Le muraliste local Bimmer Torres laisse des morceaux de culture et de communauté dans les bâtiments de Denver

Si vous vous tenez au coin de Wynkoop et de la 38e rue, près du Butcher Block Café, dans le quartier RiNo de Five Points, levez les yeux.

Peinte le long du côté des silos cylindriques de la raffinerie de farine d’Ardent Mills se trouve une fresque murale massive de 85 pieds intitulée “Mitotli” peinte à la bombe par l’artiste local, Bimmer Torres.

Torres est muraliste et sculpteur qui a laissé sa marque autour de Denver le long des murs des immeubles d’habitation, des écoles et maintenant, du moulin à farine, au cours des 16 dernières années.

Torres a grandi dans le Northside et s’est toujours intéressé à l’art et à l’expression de sa créativité. Au cours de son adolescence, cette expression s’est manifestée sous la forme de l’art du graffiti. Mais sans l’autorisation des propriétaires, cette œuvre a eu des répercussions juridiques.

«Venant d’un quartier à faible revenu, il n’y a pas beaucoup d’opportunités d’être créatif. Je voulais juste peindre un mur et m’exprimer… en ignorant toutes les conséquences et les règles », a déclaré Torres. “[Graffiti] m’a donné la possibilité de créer des opportunités à partir de rien… Je faisais face à de mauvaises conséquences pour mes actions, mais j’aime l’art et j’aime les peintures murales, alors j’ai décidé de commencer à approcher les entreprises de manière légitime.

Avec l’aimable autorisation d’Ardent Mills

À travers le club mural de West High School, créé par Torres ami Ratha Sok, Torres a appris comment approcher les entreprises et finalement être payé pour ses œuvres. Il a également découvert le financement par subventions, y compris des programmes comme Denver Public Art, qui réserve 1% de chaque projet d’amélioration des immobilisations municipales de plus d’un million de dollars pour la création d’art public.

À partir de là, Torres a travaillé sur obtenir des contrats dans tout l’État. Il travaille sur environ cinq peintures murales à grande échelle par an et sur des projets plus petits entre les deux. Torres a déclaré que pour ces projets plus petits, il demanderait l’aide de membres de la communauté et d’étudiants par le biais de programmes d’ateliers. L’un de ces ateliers a été organisé par le biais du Gilliam Youth Services Centre, un centre de détention pour mineurs. À l’intérieur de l’établissement, Torres et les jeunes adultes ont créé plusieurs peintures murales représentant «la réparation, le respect et la réintégration».

Il a également récemment terminé un projet avec des étudiants du CEC Early College.

Bimmer Torres se tient devant sa peinture murale
Michael Elizabeth Sakas/RCP

“C’est une autre façon de nous engager avec la communauté”, a déclaré Torres. «À Gilliam, c’était surtout des enfants noirs et hispaniques. Nous avons utilisé des subventions pour redonner et mettre ces peintures murales en lien direct avec des gens comme moi et des enfants comme moi.

Une autre façon dont Torres redonne à la communauté est à travers l’art lui-même. Torres a déclaré qu’il s’était inspiré d’autres muralistes et graffeurs chicanos et que cela se voyait à travers son travail, qui représente généralement des visages bruns.

Comme la fresque d’Ardent Mills.

En nahuatl, mitotli signifie « danse », et Torres a déclaré que la danse se produit entre le passé et le présent. La danseuse peinte en noir et blanc représente les racines indigènes, en particulier les indigènes d’Amérique centrale avant la conquête espagnole.

La danseuse colorée représente les femmes métisses d’aujourd’hui, qui, selon Torres, se sont frayées un chemin à travers le chaos de la conquête et de la colonisation.

La fresque de Bimmer Torres
Michael Elizabeth Sakas/RCP

C’est une image appropriée dans une zone qui a été culturellement rebaptisée et embourgeoisée. Pour certains, le premiers signes de gentrification comprennent de nouveaux immeubles d’appartements aux couleurs neutres et fades, l’arrivée de cafés bougies et œuvres d’art. L’art étant l’aspect embellissement.

Des artistes du quartier Westwood de Denver ont déclaré que la façon dont ils combattent la stigmatisation de l’art assimilant à la gentrification est par een employant des locaux qui créent des œuvres d’art pertinentes sur le plan culturel.

La façon dont Torres riposte est de peindre ces mêmes visages bruns qui auraient pu faire face à un déplacement.

“Je crois en la représentation”, a déclaré Torres. “Beaucoup de mes peintures murales représentent des personnes brunes et des visages bruns et ce n’est pas souvent représenté dans les peintures murales… Pour pouvoir créer cela et le mettre en place à grande échelle et qu’une personne de couleur entre et se voit, cela crée un sens de propriété et un sentiment de pouvoir. La capacité de réfléchir sur une pièce et de pouvoir vous voir, vous et votre famille, vous donne ce sentiment de fierté… J’essaie toujours de me lier à la communauté d’une manière ou d’une autre.

Vous pouvez voir certaines de ces représentations à Westwood sur les côtés de Terraza del Sol et Avenida del Sol, deux complexes de logements abordables du quartier.

L'extérieur de l'Avenida del Sol situé à Westwood.
Avec l’aimable autorisation du Département de la stabilité du logement de Denver

Torres a dit, pour l’instant, il se concentre sur ses toiles et sculptures. Un projet de sculpture sur lequel il travaille prendra environ trois ans et il est centré sur les voix de la communauté. Il ne peut pas en parler beaucoup mais il peut parler de Mitotli.

Cette semaine, il est retourné à la raffinerie pour prendre quelques photos et se prélasser dans la pièce à grande échelle.

« Ces murs ont probablement été blancs toute leur vie. Cela change le paysage et la perception de la communauté », a déclaré Torres.

Il s’est souvenu d’être resté debout sur l’ascenseur et de s’être penché pour entrer dans les crevasses des silos. Il a ajouté que le mur opposé est vide et peut-être qu’Ardent Mills le laissera peindre le partenaire de la femme de ce côté. Encore une fois, il n’est pas vraiment prêt émotionnellement à remonter aussi haut.

La fresque de Bimmer Torres
Michael Elizabeth Sakas/RCP

“Il y avait certainement des parties effrayantes”, a-t-il ri.

La zone environnante est remplie d’échafaudages et de grues mélangés à de minuscules maisons. Cette partie particulière a toujours été des entrepôts, a déclaré Torres, mais la zone est définitivement en train de changer. Il a noté que RiNo était autrefois l’Eastside ou l’E. Mais bien que ce nom ait changé, certaines choses restent les mêmes et si les gens recherchent une représentation, ils n’ont qu’à lever les yeux.

«Je veux dédier cette peinture murale à la population hispanique, en particulier à ceux de l’Eastside, de Globeville et de Swansea. Cette peinture murale est pour vous », a déclaré Torres.

Bimmer Torres se tient devant sa peinture murale
Michael Elizabeth Sakas/RCP

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