Le MRN inaugure le pont de la rivière Tahquamenon | Actualités, Sports, Emplois

Le nouveau pont piétonnier sur la rivière Tahquamenon relie le continent à une île dans les rapides; il a officiellement ouvert ses portes aux visiteurs pendant le week-end de vacances du Memorial Day 2022. (photo Escanaba Daily Press)

PARADIS — Un pont de 142 pieds de long installé l’automne dernier sur la rivière Tahquamenon vient de recevoir un ajout important : un nom. Amis, famille, responsables du ministère des Ressources naturelles du Michigan et autres collègues se sont réunis ce lundi matin aux chutes Lower Tahquamenon pour dédier le pont de l’île Ronald A. Olson, honorant l’homme à la tête de la division des parcs et des loisirs du DNR en tant que chef pendant 17 ans. .

Le pont piétonnier tout en aluminium fabriqué au parc d’État de Tahquamenon Falls, situé à Paradise dans l’est de la péninsule supérieure, a officiellement ouvert ses portes pendant le week-end de vacances du Memorial Day. Le pont lui-même est un symbole approprié pour Olson, qui a construit sa carrière en rassemblant les gens et en les encourageant à viser des destinations qu’ils ne peuvent pas encore voir.

“En ce qui concerne les possibilités dans les parcs et les loisirs, personne n’est meilleur pour construire des ponts et amener les gens à la table que Ron Olson”, a déclaré le directeur du DNR, Dan Eichinger.

«Ron vit et respire les parcs, les sentiers et les voies navigables de l’État du Michigan, et il parlera – et écoutera – à n’importe qui, n’importe où, des moyens de protéger et d’améliorer ces précieuses ressources afin que chaque résident et visiteur puisse en profiter et être inspiré à les aimer comme tout comme lui », dit Eichinger. “Je suis fier d’être ici aujourd’hui et de partager cette célébration bien méritée des contributions remarquables de Ron.”

La plaque de nom installée du pont se lit comme suit : «Pont de l’île Ronald A. Olson. En l’honneur de son dévouement, de son travail acharné et de ses réalisations au sein de la division des parcs et des loisirs du ministère des Ressources naturelles du Michigan.

Ses réalisations sont nombreuses. Olson, qui supervise un système de parcs et de loisirs qui comprend 103 parcs d’État, près de 1 300 sites d’accès à la navigation de plaisance, 13 400 milles de sentiers désignés par l’État et 82 ports parrainés par l’État, a :

– A défendu (par le biais du partenariat MI Big Green Gym, avec mParks et Blue Cross Blue Shield) la conviction que les parcs d’État, de comté et locaux sont les moins chers “gymnases” autour, et ils poussent le tourisme même dans les endroits les plus reculés de l’État.

– A aidé à guider la mise en œuvre du passeport récréatif pour remplacer l’ancien autocollant de fenêtre pour l’entrée des véhicules dans les parcs de l’État du Michigan – une décision créant des économies de coûts pour les visiteurs individuels tout en établissant une source plus cohérente de revenus d’exploitation.

– A préconisé de donner la priorité à une main-d’œuvre plus diversifiée grâce à des programmes tels que l’Initiative d’emploi d’été pour les jeunes et des efforts pour insuffler au ministère de nouvelles voix et perspectives.

– Présentation des défis du chef pour inspirer des idées axées sur les solutions autour de trois objectifs : initiatives vertes pour trouver des économies d’énergie, marketing et innovations pour trouver de nouvelles entreprises génératrices de revenus, et le défi d’un million de dollars qui demandait à chacun de trouver des moyens d’économiser de l’argent, avec l’objectif d’économiser 1 million de dollars au total.

– Lancement d’un programme de subventions de contrepartie pour les installations de loisirs accessibles, promettant de jumeler toute communauté ou groupe d’amis qui pourrait recueillir 50 % du financement du projet pour une aire de jeux, une chaise de plage, un Mobi-mat ou une jetée de pêche – un défi qui a conduit à un plus grand personnel/communauté collaboration qui se poursuit aujourd’hui.

– A supervisé certains des plus grands nombres de visites de parcs d’État et de terrains de camping du Michigan – 35 millions de visiteurs par an – alimentés en partie par la dépendance des résidents à l’extérieur pendant la pandémie de COVID.

L’adjoint aux ressources naturelles du ministère, Shannon Lott, a déclaré que depuis qu’Olson a rejoint le DNR en 2005, il a abordé les défis et les opportunités dans le monde des loisirs à sa manière.

“De nombreux membres du personnel de Ron parlent de la façon dont Ron voit les choses différemment : pas telles qu’elles sont ou comment elles ont été, mais ce qui pourrait être – en fait, ce qui devrait être – pour solidifier les parcs d’État, les sentiers et les voies navigables comme pertinents, voire vénérés, à chaque résident et visiteur du Michigan », dit Lott. “Toutes les décisions de Ron sont guidées par l’objectif de créer les meilleures expériences pour les visiteurs, mais de manière à protéger les ressources naturelles et historiques et à donner aux employés la possibilité de grandir et de réussir.”

Un de ces exemples découle de l’observation d’Olson sur l’infrastructure vieillissante du parc, l’évolution des tendances en matière d’hébergement dans les camps et le personnel cherchant plus d’heures de travail. Cette simple intersection des besoins a permis aux gardes forestiers saisonniers de prolonger leur saison d’emploi afin d’aider à construire de minuscules maisons et à réinventer les mini-chalets qui figurent désormais parmi les choix d’hébergement les plus populaires des campeurs.

Olson a apporté une riche expérience au DNR, ayant été directeur des parcs et des loisirs à Ann Arbor, Michigan – il y a également laissé sa marque; Olson Park est nommé en son honneur – et dans d’autres juridictions du Maryland, de l’Indiana et du Minnesota. Il est actif au sein de la National Recreation and Park Association, de la National Association of State Park Directors et de l’American Academy of Park and Recreation Professionals. Il est également ancien président et membre actuel du conseil d’administration de la Michigan Recreation and Park Association Foundation.

Sa passion et ses contributions ne sont pas passées inaperçues. Les autres honneurs incluent:

– Reconnaissance (deux fois) en tant qu’agent public de l’année par le Huron Valley Sierra Club.

– Récipiendaire du WW Patty Alumni Award de l’Université de l’Indiana.

– Reconnu comme l’un des 100 meilleurs anciens élèves du College of Education de l’Université du Minnesota.

– Le système des parcs de l’État du Michigan a remporté la médaille d’or nationale de la National Recreation and Park Association (NRPA) pour l’excellence dans la gestion des parcs et des loisirs de l’État (2011).

– Prix du service distingué de l’Association nationale des directeurs de parcs d’État (NASPD) (2014).

Installée en septembre 2021 dans le parc d’État de Tahquamenon Falls, la travée de 142 pieds de long a été construite en Floride et ses quatre sections ont été mises en place à l’aide d’un hélicoptère.

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