Le ministre irlandais de l’agriculture visite UW-Madison pour voir le côté américain du partenariat de recherche – CALS News

Martin Heydon, au centre, discute avec des membres du laboratoire JP van Pijkeren lors d’une visite à Babcock Hall. Photo de Michael P. King/UW–Madison CALS

La recherche visant à améliorer la santé des porcs et à faire progresser notre compréhension des virus bénéfiques a attiré la visite d’un ministre des Affaires étrangères à l’Université du Wisconsin-Madison le 18 août. Martin Heydon, ministre d’État au ministère irlandais de l’Agriculture, de l’Alimentation et de la Marine, a appris sur les recherches menées par des scientifiques du College of Agricultural and Life Sciences et de trois institutions irlandaises dans le cadre d’un partenariat international. Accompagné de représentants de l’ambassade d’Irlande aux États-Unis et du consulat d’Irlande à Chicago, Heydon a également rencontré un boursier irlandais Fulbright menant des recherches laitières dans le Wisconsin.

À Babcock Hall, la délégation a été invitée dans le laboratoire de JP van Pijkeren, professeur agrégé de science alimentaire et co-chercheur principal d’un projet à la recherche de nouveaux traitements pour Streptococcus suisune bactérie pathogène des porcs. S. suis affecte les porcs dans le monde entier, provoquant des pneumonies, de l’arthrite, des lésions cutanées et même la mort.

Les partenaires de Van Pijkeren sur le projet sont issus de l’Université Queens de Belfast, de l’University College Cork et de Teagasc (une autorité de recherche irlandaise dans les secteurs agricole et alimentaire). Il s’agit de l’un des nombreux projets financés par le partenariat de recherche et de développement entre les États-Unis et l’Irlande, une collaboration tripartite entre le ministère de l’Agriculture des États-Unis et ses équivalents en République d’Irlande et en Irlande du Nord.

“Il s’agit d’un effort international de collaboration visant à créer une plate-forme antimicrobienne axée sur S. suismais en fin de compte, nous pensons que cela peut également s’appliquer à d’autres agents pathogènes », déclare van Pijkeren.

Heydon a déclaré aux chercheurs de l’UW-Madison que l’Irlande était ravie de s’associer au Wisconsin pour la recherche, ajoutant que le porc est un produit agricole important en Irlande, comme aux États-Unis.

Selon Tom Crenshaw, professeur de sciences animales et laitières à l’UW-Madison et expert en nutrition et santé porcines non impliqué dans l’étude, il n’existe actuellement aucun moyen efficace de prévenir S. suis infections.

“C’est difficile à éliminer parce qu’il est hébergé dans les amygdales et les ganglions lymphatiques”, explique Crenshaw. Il a noté que S. suis peut également infecter les humains, en particulier les agriculteurs et les autres personnes qui travaillent en étroite collaboration avec des porcs.

Les antibiotiques sont un traitement efficace, mais la montée des bactéries résistantes aux antibiotiques a inspiré van Pijkeren et ses collaborateurs à rechercher des traitements alternatifs à cette bactérie problématique.

L’équipe de recherche étudie comment les bactériophages – “phages” en abrégé – pourraient être une solution.

Les phages sont des virus qui ont évolué pendant des millions d’années pour pouvoir infecter et même tuer les bactéries. Van Pijkeren dit que l’objectif du projet est d’exploiter le pouvoir des phages pour tuer et éradiquer S. suis.

Un phage peut tuer les bactéries en libérant des enzymes qui décomposent la paroi cellulaire de la bactérie, la tuant efficacement. Le laboratoire de Van Pijkeren utilise ce concept et l’ADN de phage pour concevoir des bactéries probiotiques qui, comme les phages, libéreraient des enzymes ciblant S. suis. Et le laboratoire développe une deuxième bactérie probiotique qui fournira des phages, au lieu d’enzymes, pour cibler S. suis. L’ADN de phage exploité par le laboratoire de van Pjikeren, qui code pour la production d’enzymes, a été isolé par l’Université Queen’s de Belfast à partir d’une biobanque de phages collectée par l’University College Cork et Teagasc.

Après avoir visité le laboratoire de Babcock Hall, la délégation irlandaise a rencontré le boursier irlandais Fulbright Conor Holohan à Bascom Hall. Holohan, qui a récemment obtenu son doctorat en sciences animales et des prairies à la School of Agriculture and Food Science de l’University College Dublin, a travaillé avec Matt Akins, scientifique en sciences animales et laitières et spécialiste de la vulgarisation laitière, à la Marshfield Agricultural Research Station. Le travail de Holohan se concentre sur le développement d’un programme de vulgarisation visant à accroître l’adoption de l’alimentation au pâturage dans les fermes laitières.

INFORMATIONS POUR LES MÉDIAS :
Contact : Jennifer Kushner, jennifer.kushner@wisc.edu
Photos: https://flic.kr/s/aHBqjA3zpn

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