Le mariage homosexuel met Ron Johnson dans une impasse

“Pendant qu’il est de retour dans le Wisconsin pendant les vacances, il a parlé avec un certain nombre d’électeurs qui s’inquiètent du projet de loi et du risque qu’il peut poser pour la liberté religieuse”, a déclaré Alexa Henning, porte-parole de Johnson. «Il travaille avec d’autres sénateurs sur un amendement pour tenter de remédier à ces préoccupations. La [same-sex marriage bill] n’est qu’un autre exemple de démocrates créant un état de peur sur une question réglée afin de diviser davantage les Américains à leur avantage politique.

Soutenir le projet de loi sur le mariage homosexuel, sur lequel Schumer s’est engagé à voter sans s’engager dans un délai, serait une décision inhabituellement bipartite pour le favori du monde MAGA. Et si Johnson vote oui, ce ne sera pas le seul front où il évite le côté impopulaire d’un problème majeur : interrogé récemment par POLITICO si Donald Trump devrait briguer un autre mandat, le sénateur a refusé que cela dépende de l’ancien président.

Le titulaire lui-même, cependant, a rejeté toute suggestion selon laquelle il ferait un changement calculé avant les élections.

“Je vote comme je le pense”, a déclaré Johnson dans une brève interview au début du mois. “Toujours avoir.”

L’adoption d’une législation sur le mariage homosexuel en septembre donnerait aux démocrates une excellente occasion de presser Johnson sur une question qui plus de 70 pour cent du soutien des Américains, des semaines avant qu’il affronte Barnes. Même ainsi, le collègue démocrate de l’État d’origine de Johnson, le sénateur. Tammy Baldwin – qui mène l’effort pour obtenir les 10 voix républicaines nécessaires pour éviter un flibustier – ne compte pas sur lui pour le ramener à la maison.

“Nous sommes convaincus que nous aurons le soutien républicain dont nous avons besoin avec ou sans Johnson”, a déclaré un porte-parole de Baldwin.

Peu importe où Johnson tombe sur le projet de loi sur le mariage homosexuel, les démocrates et les républicains ont souligné que l’ancienne icône du Tea Party et occasionnelle taon du GOP n’est pas sur le point d’exécuter un changement de marque complet ou une cure de jouvence centriste. Pourtant, alors qu’il suit Barnes dans un récent sondage public, avec une enquête le montrant en retard de sept points, il ne semble pas désireux de donner aux démocrates une ligne d’attaque sur la politique sociale qui n’a jamais été au centre de son attention, surtout lorsque sa faveur cote est déjà sous l’eau.

Johnson n’a pas pris de position très médiatisée sur le mariage homosexuel depuis un certain temps. Lors de sa candidature au Sénat en 2010, Johnson a déclaré sur son site Web de campagne que le mariage était « entre un homme et une femme ». Il a déclaré en 2014 qu’il maintenait ce point de vue mais a déclaré à CNBC que “si les électeurs décident qu’ils veulent le mariage gay, je ne vais pas m’y opposer”.

Il est peu probable que le mariage homosexuel joue un rôle décisif dans la course au Sénat du Wisconsin, où l’inflation reste un problème majeur, suivi de la violence armée, de la criminalité et de l’avortement, selon un sondage récent de la faculté de droit de Marquette. Mais cette même enquête contient également des avertissements pour les républicains : 60 % des électeurs inscrits du Wisconsin s’opposent à la décision de la Cour suprême d’annuler Roe c.Wade, tandis que 33 % le soutiennent. Parmi les indépendants qui sont la clé d’une victoire de Johnson ou Barnes, 62 % s’opposent à la Chevreuil renversement et 31 pour cent le soutiennent.

Le sondage a également révélé que près des deux tiers des électeurs du Wisconsin ne veulent pas voir Trump se présenter en 2024, bien que la majorité des républicains le fassent, mettant Johnson dans une impasse aux élections générales.

En effet, l’avortement reste la pièce maîtresse des messages démocrates contre Johnson, avec Barnes le frappant comme “mettant les femmes et les médecins en danger en soutenant une interdiction fédérale de l’avortement”. Lorsqu’on lui a demandé de clarifier sa position sur une interdiction fédérale de l’avortement, Johnson a suggéré que c’était aux États pour l’instant, mais que “peut-être que dans le futur, le Congrès pourrait à nouveau jouer un rôle pour essayer de mettre peut-être un peu plus d’ordre dans le processus”. .”

Mais les démocrates soutiennent que le mariage homosexuel relève du même parapluie que le droit à l’avortement, mettant Johnson et d’autres républicains sur le dos des femmes et des électeurs indépendants.

“Cela fait partie d’une image que les gens brossent des républicains, qu’ils sont extrêmes sur une grande variété de questions”, a déclaré le sénateur. Brian Schatz (D-Hawaï). “Le problème pour les républicains est qu’ils sont en fait extrêmes, donc cela devient assez difficile, deux mois et demi avant l’élection, pour [Arizona GOP Senate nominee] Blake Masters ou Ron Johnson pour se positionner soudainement comme centre-droit.

Maddy McDaniel, porte-parole de Barnes, a évoqué le mariage homosexuel et l’avortement alors qu’elle critiquait Johnson pour “avoir refusé de défendre nos droits et libertés”, ajoutant qu’il était “déconnecté des travailleurs”.

Pendant ce temps, les consultants républicains interrogés n’ont pas vu de stratégie plus large derrière la position sans engagement de Johnson sur le projet de loi sur le mariage homosexuel. L’un d’eux a suggéré que c’était aussi simple que “c’était dans son esprit ce jour-là, et un journaliste lui a demandé”.

Bill McCoshen, un stratège du GOP basé au Wisconsin, a déclaré que Johnson était un véritable “libertarien” sur le mariage homosexuel et a prédit qu’il soutiendrait la législation si “elle était rédigée correctement de la manière qu’il pouvait soutenir”.

Baldwin et Sen. Susan Collins (R-Maine) travaillent actuellement sur un amendement qui vise à attirer plus de votes du GOP en soulignant que le projet de loi « ne supprimera aucune protection de la liberté religieuse ou de la conscience », selon le porte-parole de Baldwin. Mais sen. Mike Lee (R-Utah) rédige sa propre proposition concurrente qui, selon son bureau, chercherait à « interdire au gouvernement fédéral de discriminer des personnes sur la base de leurs croyances religieuses sincères ou de leurs convictions morales sur le mariage ».

Cet amendement de Lee pourrait obtenir le vote de Johnson mais échouer, compliquant son soutien ultime au projet de loi sur le mariage homosexuel.

Ce qui laisse les républicains compter sur les inquiétudes des électeurs concernant une économie moche et les problèmes sociaux qui disparaissent des gros titres, pour aider à mener Johnson à un troisième mandat. Ils soutiennent qu’il a été en baisse dans les sondages au cours des cycles précédents, seulement pour faire un retour à l’automne et gagner.

“Si l’économie est pire en octobre – les prix de l’essence étant plus élevés, l’inflation étant plus élevée ou du moins constamment élevée – les problèmes sociaux ne seront pas au centre des préoccupations”, a déclaré McCoshen. «Les démocrates essaient de les mettre au premier plan en ce moment alors qu’il y a un peu d’allégement sur les prix de l’essence. … Je pense qu’en fin de compte, les électeurs voteront toujours leur portefeuille, et je pense que cela profitera à Johnson.

Les consultants démocrates rétorquent que l’hésitation de Johnson est un signe clair d’une lutte plus large pour apaiser les électeurs conservateurs sans aliéner les indépendants.

“Je ne pense pas que vous trouverez beaucoup d’électeurs qui vous diront que l’égalité du mariage figure parmi les deux ou trois principaux problèmes des élections de cet automne”, a déclaré Joe Zepecki, un stratège démocrate basé au Wisconsin. “Le défi pour Johnson est de renforcer un récit qui illustre à quel point il est coincé.”

Pour les indépendants et les démocrates, les récentes déclarations de Johnson sur le mariage homosexuel “ne sont qu’un autre exemple pour eux de” C’est pourquoi je n’aime pas ce type “”, a ajouté Zepecki.

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