Le guitariste de The Fall vend les produits The Edinburgh Natural Skincare Company à la Chine

Barre de crème solide pour les mains

Le propriétaire de The Edinburgh Natural Skincare Company, Tommy Crooks, n’a pas eu la carrière la plus conventionnelle.

Il y a eu le bref passage dans le groupe post-punk The Fall, dans lequel il a été guitariste pendant un an, en 1997, quand ils ont sorti leur album Levitate.

Puis il a eu une période dans la construction. Cependant, il y a 12 ans, il y a eu un autre changement de carrière lorsque Crooks, qui avait initialement obtenu son diplôme en dessin et peinture au Duncan of Jordanstone College of Art and Design à Dundee dans les années 80, a lancé son entreprise de beauté naturelle.

Tommy Crooks

Il a commencé par fabriquer son propre savon, puis a commencé à vendre au marché de Stockbridge, où il est resté pendant huit ans. La marque compte désormais deux boutiques dans le quartier de la capitale Vieille ville.

Il y a une succursale de trois ans sur la rue Victoria et une autre sur la rue Cockburn, qui a ouvert ses portes en 2018. D’ici le 3 janvier, ils sont également présents au Marché de Noël d’Édimbourg dans les jardins de Princes Street.

Cependant, comme ils ont une ambition mondiale, il est peut-être plus excitant qu’ils viennent de devenir la première entreprise écossaise de tous les secteurs à ouvrir un TMall Global Flagship Store en Chine. Cela crée une énorme opportunité pour les ventes à l’étranger.

“Lorsque nous avons commencé à fabriquer à la table de la cuisine en 2010, travaillant souvent tard dans la nuit, nous n’avions aucune idée qu’il y aurait une demande mondiale pour nos produits”, explique Lothian orientalCrooks, 59 ans. « Actuellement, nous avons deux magasins à Édimbourg, mais vendre dans le monde entier par le biais de marchés en ligne amène notre entreprise à un autre niveau. En tant qu’entreprise de soins de la peau 100 % naturels faits à la main, nous sommes également très bien placés pour tirer parti de la qualité et de l’héritage associés aux marques britanniques. C’est incroyablement excitant de pouvoir concrétiser nos ambitions à l’exportation.

Boutique de la rue Victoria

Leur dernier lancement n’est pas un magasin physique mais une présence virtuelle et est le marché le plus grand et le plus populaire de Chine, qui fonctionne comme une plate-forme pour vendre des produits de marque. Selon Alexa Rank, il s’agit du troisième site Web le plus visité au monde et compte 500 millions d’utilisateurs actifs par mois.

“En Chine, les gens n’achètent pas sur des sites Web, ils achètent sur leur téléphone à partir de grandes plateformes de commerce électronique comme celle-ci”, dit-il. « TMall compte de nombreux magasins du monde entier. Nous avons investi une somme d’argent considérable lors de notre ouverture il y a environ six semaines, et tout se passe bien. Les ventes augmentent de jour en jour au point que nous craignons en fait de ne pas avoir suffisamment de produit prêt pour sortir une autre palette avant Noël ».

Leurs plus gros vendeurs sur TMall jusqu’à présent sont actuellement les barres de crème pour les mains solides, qui contiennent de la cire d’abeille et du beurre de cacao, entre autres ingrédients, et se déclinent en versions telles que Scottish Porridge and Honey, ou avec des noms tels que Symmetry ou Baby I Love You. Ceux-ci représentent environ 60 % de leurs ventes.

« C’est un produit assez innovant », déclare Crooks, qui compte neuf employés en Chine.

Comme pour tout ce qui est produit par l’entreprise, les potions sont toutes faites à la main ici, et leurs origines aident à les commercialiser.

“Scotland la marque est de plus en plus reconnue en Chine”, explique Crooks, qui enseigne le mandarin en autodidacte depuis trois ans. « Édimbourg est probablement la ville la plus connue après Londres en raison de sa population étudiante. Une grande pop star chinoise est récemment venue et a tourné une vidéo à l’extérieur du château d’Édimbourg ».

La marque de beauté a également connu un succès considérable au Japon au cours des quatre dernières années et prévoit d’ouvrir une boutique physique à Tokyo, Crooks se rendant dans la ville pour la première fois ce mois-ci. Ils exploreront des emplacements potentiels et organiseront quelques événements.

Bientôt, il y aura deux magasins à Édimbourg et un au Japon. “Les Écossais ont une tradition pionnière, cela semble naturel”, déclare Crooks.

Cette année, ils ont également été approchés par les organisateurs du concours de culturisme Best Body Japan, qui a lieu chaque année.

« Pensez que la Grande-Bretagne a du talent. Il y a des tranches d’âge jusqu’à 80 ans. Ils vont au gymnase pendant des mois, puis s’inscrivent eux-mêmes à cette compétition », explique Crooks. «Ils se couvrent de crème et se lissent devant la caméra. Cette année, mon partenaire commercial a approché les organisateurs et a dit que nous aimerions parrainer le spectacle. Je pensais juste que c’était génial. Nous sommes partout dans les médias au Japon ».

Les concurrents avaient besoin de quelque chose pour graisser leurs pectoraux et The Edinburgh Natural Skincare Company a suggéré leur Luxury No.1 Body Butter, qui sent le citron vert, le clou de girofle et l’orange douce.

Bien que la Chine et le Japon soient leurs plus grands marchés, cette activité se vend désormais à l’échelle mondiale.

“Nous avons un très gros client en Allemagne et nous avons fait une vente en ligne la semaine dernière sur une petite île obscure au large des côtes du nord de la Finlande. Je ne me souviens même plus du nom de celui-ci. Nos ventes sont littéralement mondiales », déclare Crooks.

Cela doit sembler longtemps depuis qu’il était dans The Fall. “C’est de l’histoire ancienne”, déclare Crooks, qui a conçu la pochette de Levitate.

Les choses ont également progressé depuis leurs jours à Stockbridge Market, à l’époque où il devait vendre des meubles pour payer les ingrédients.

Au début, leurs clients étaient principalement des locaux.

“Vous auriez des gens d’Edimbourg en été, puis plus de touristes en hiver”, explique Crooks. « C’est l’avantage de vivre dans la Capitale, vous avez des visiteurs des quatre coins du monde qui vous visitent. Quand nous avons finalement eu notre premier magasin, il était rempli de gens de partout ».

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