Le gourou européen du voyage Rick Steves discutera des changements et des défis au Norfolk Forum – The Virginian-Pilot

Au cours de ses décennies de voyage à travers l’Europe, Rick Steves a été agressé une fois et volé à la tire deux fois.

Mais il n’était pas en colère contre les voleurs.

“Je suis reconnaissant pour toutes ces expériences parce qu’elles m’ont appris”, a-t-il déclaré lors d’une récente interview.

Pour Steves, le voyage est synonyme de nouvelles expériences. Il est connu pour ses guides à succès, ses spectacles et ses tournées PBS, que 25 000 personnes suivront cette année seulement, dont environ la moitié sont des clients réguliers. (Sa chronique sur les voyages est également publiée chaque dimanche dans The Virginian-Pilot et Daily Press.)

Le 7 septembre, Steves sera au Chrysler Hall pour partager ses expériences, le premier conférencier de la Programmation du Norfolk Forum pour son 90e anniversaire.

Jason Davis, président du forum, a déclaré qu’ils avaient choisi Steves parce qu’ils aimaient commencer la saison avec un nom reconnaissable.

“Il doit être le leader mondial des voyages en Europe”, a-t-il déclaré.

Il s’attend à ce que le discours de Steves soit divertissant, pas trop sérieux et opportun.

“En sortant de COVID”, a déclaré Davis, “les voyages sont dans l’esprit de beaucoup de gens.”

Steves a déclaré que ses guides avaient cessé de se vendre et que ses visites avaient pris fin pendant la pandémie après une année 2019 réussie. Mais la demande de voyages est revenue et les personnes qui ont reçu des remboursements en 2020 se sont inscrites pour cette année. Il y a toujours un risque de contracter le COVID-19, mais l’Europe a commencé à traiter le virus comme endémique, et il a vu un retour de l’énergie qu’il aime à propos de l’Europe.

Pourtant, il a remarqué quelques changements sur le continent qu’il considère comme “un terrain de jeu”.

Les sites historiques ont commencé à utiliser la réservation à l’avance pour contrôler les foules. Les gens se sont habitués à manger dehors à cause de la pandémie. Le changement climatique a rendu les étés européens plus chauds et cela se remarque dans des endroits qui n’ont pas de climatisation universelle comme les îles britanniques et l’Allemagne. Et c’est difficile pour un voyageur non vacciné d’explorer car certains sites exigent une preuve de vaccination.

L’exploration est essentielle pour Steves.

Lorsqu’il a lancé son entreprise dans les années 1970, il l’appelait “L’Europe par la porte dérobée”.

Les gens ont un meilleur voyage quand ils ne se contentent pas de cocher les éléments de la liste de choses à faire, mais essaient de nouvelles choses, a-t-il déclaré.

“Avec combien de personnes interagissez-vous qui ne sont pas en poste là-bas pour gagner de l’argent parce que vous êtes un touriste”, a-t-il demandé. « Mais combien de personnes veulent juste t’inviter à la fête ? Et êtes-vous prêt à vous joindre à la fête ? »

Pour Steves, les voyages ne se limitent pas à s’amuser. C’est un moyen de renforcer la compréhension dans un paysage politique divisé.

“Je pense que les personnes les plus craintives sont généralement les personnes qui n’ont pas voyagé”, a-t-il déclaré. « Parce que si vous ne voyagez pas, d’autres personnes peuvent façonner votre vision du monde. Mais si vous voyagez, vous pouvez façonner votre propre vision du monde. … Je pense que le monde serait plus sûr si les gens voyageaient. Si vous deviez voyager avant de voter, notre paysage politique serait complètement différent. Le revers de la peur est la compréhension et nous acquérons une compréhension lorsque nous voyageons.

Steves considère l’Europe comme le continent frère de l’Amérique du Nord et “la pataugeoire de l’exploration mondiale”. C’est là qu’il se sent à l’aise et c’est le plus grand marché du voyage, il se concentre donc dessus pour les guides et les visites, a-t-il déclaré.

Mais son pays préféré est en fait l’Inde parce qu’il est si différent du monde qu’il connaît : les toilettes sont peut-être un trou dans le sol, les gens ne voient pas le temps comme une marchandise et le pays n’a pas d’héritage chrétien.

“Quand je vais en Inde, j’ai l’impression que quelqu’un a réorganisé tout mon mobilier culturel et j’aime vraiment ça”, a-t-il déclaré, la joie dans la voix.

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Lorsque: 19h30 7 septembre

Où: Chrysler Hall, 215 St.Paul’s Blvd., Norfolk

Des billets: Seuls les abonnements à la saison complète sont vendus pour le premier orateur du forum ; 160 $. Si disponibles, des billets simples limités seront offerts plus tard.

Détails: thenorfolkforum.org

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