Le district scolaire de Californie ne peut pas interdire un club chrétien opposé au mariage homosexuel, selon les règles du tribunal

Le bâtiment de la Cour d’appel des États-Unis James R. Browning, siège de la 9e Cour d’appel du circuit des États-Unis, est photographié à San Francisco, Californie, le 7 février 2017. REUTERS/Noah Berger

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  • Le 9e circuit décide que le district de San Jose a violé les droits du club étudiant chrétien
  • Le district s’est opposé à la position anti-mariage gay du groupe

(Reuters) – Une cour d’appel fédérale divisée lundi gouverné qu’un district scolaire de San Jose, en Californie, ne peut pas refuser de reconnaître officiellement un groupe d’étudiants chrétiens en raison d’un engagement religieux qui désavoue le mariage gay qu’il a exigé que les dirigeants du club signent.

La 9e Cour d’appel du circuit des États-Unis, dans une décision 2-1, a jugé que le district avait violé les droits de la Fellowship of Christian Athletes en vertu du 1er amendement de la Constitution américaine lorsqu’il a révoqué son statut de club officiel d’élèves du secondaire.

La FCA est un ministère religieux chrétien avec plus de 7 000 chapitres étudiants dans les écoles et les collèges à l’échelle nationale, y compris depuis le début des années 2000, trois écoles du district scolaire unifié de San Jose.

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La FCA et deux étudiants ont poursuivi en justice après que le district en 2019 a révoqué son statut de club officiel, un statut qui lui a donné des avantages de recrutement et de collecte de fonds et l’accès aux conseillers du corps professoral et la priorité aux espaces de réunion sur le campus.

Le district a cité une déclaration de foi que ses dirigeants doivent signer et qui incluait la conviction que les relations sexuelles devraient être limitées au mariage, qui est “l’union d’un homme et d’une femme”.

Le district a conclu que la déclaration violait une politique de non-discrimination parce que les étudiants homosexuels ne pouvaient pas être dirigeants du club.

Mais le juge du circuit américain Kenneth Lee, écrivant pour la majorité, a déclaré que le district appliquait cette politique de manière sélective et permettait à d’autres groupes d’étudiants laïcs de maintenir des critères d’adhésion discriminatoires, tels que des clubs réservés aux filles qui interdisent les garçons.

Lee a déclaré qu’en conséquence, la FCA était susceptible de réussir à établir l’école, violait les protections de la Constitution américaine pour le libre exercice de la religion et la liberté d’expression et qu’un juge de première instance lui avait refusé à tort une injonction préliminaire.

“En vertu du premier amendement, notre gouvernement doit être scrupuleusement neutre en matière de religion : il ne peut pas traiter les groupes religieux plus mal que les groupes laïcs comparables”, a écrit Lee. “Mais le district scolaire a fait exactement cela.”

Lee a été rejoint par la juge de circuit américaine Danielle Forrest, une autre personne nommée par l’ancien président républicain Donald Trump.

Le juge du circuit américain Morgan Christen, nommé par l’ancien président démocrate Barack Obama, a exprimé sa dissidence, affirmant qu’étant donné le manque de preuves, tout étudiant demanderait la reconnaissance de la FCA cette année scolaire, les plaignants n’avaient pas qualité pour demander une injonction.

Daniel Blomberg, avocat de la FCA et des étudiants du Becket Fund for Religious Liberty, a déclaré dans un communiqué que leur décision “a mis fin à cette discrimination et garantit que les étudiants de la FCA sont traités de manière juste et équitable”.

Stacey Leyton, avocate du district d’Altshuler Berzon, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’affaire est Fellowship of Christian Athletes v. San Jose Unified School District, 9th US Circuit Court of Appeals, n° 22-15827.

Pour la communauté des athlètes chrétiens : Daniel Blomberg du Fonds Becket pour la liberté religieuse

Pour le district scolaire unifié de San Jose : Stacey Leyton d’Altshuler Berzon

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