L’amour n’est pas une raison de se marier

Dans les sociétés occidentales, beaucoup pensent que l’amour est le facteur le plus important lors du choix d’épouser un compagnon. Cependant, il y a parfois de bonnes raisons de ne pas se marier même lorsque nous ressentons un fort amour pour un partenaire. Les personnes qui choisissent de se marier lorsqu’elles ont des doutes sur leurs relations éprouvent plus d’insatisfaction et de détresse et une probabilité plus élevée de divorcer (Lavner et al., 2012).

Différents types d’amour

Mon amie Marielle* est sortie avec un homme très distant émotionnellement. Bien qu’ils aient partagé une vie sexuelle passionnée et qu’ils se soient fréquentés exclusivement pendant deux ans, Marielle ne s’est jamais rapprochée émotionnellement de son petit ami.

Sternberg (1986) a défini trois composantes : l’amour, l’intimité (se sentir proche d’un partenaire), la passion (attirance physique et comportement sexuel) et l’engagement (travail pour maintenir la relation).

Ces trois composants seuls ou en combinaison se mélangent pour former huit types d’amour différents. Par exemple, l’intimité seule est décrite comme goût, tandis que la passion seule est appelée engouement. L’intimité et la passion se combinent pour former l’amour romantique, et l’intimité et l’engagement se combinent pour former l’amour compagnon.

Selon Sternberg, le type idéal d’amour est l’amour consommé, qui comprend les trois composantes de l’intimité, de la passion et de l’engagement. Sternberg a également noté que dans chaque relation, chaque partenaire peut avoir sa propre combinaison de composants, et dans différentes relations, différents composants peuvent manquer.

Dans le cas de Marielle, elle ressentait de la passion et de l’engagement, mais pas d’intimité, ce que Sternberg appelait un amour insensé. Bien qu’elle ait définitivement ressenti de l’amour pour son partenaire, elle a également choisi de ne pas s’engager à long terme avec lui. Marielle et son petit ami ont récemment rompu.

L’importance du respect

Mon ancien collègue Robert sort avec un homme qui critique durement les autres. Il critique Robert pour son manque de rigueur dans la cuisine, pour rester tard au travail pour terminer un projet et pour son amour des films comiques. Il critique également les caissiers de l’épicerie, le portier de leur immeuble et les serveurs de divers restaurants. Lorsque les individus expliquent ce que le respect signifie pour eux, ils donnent souvent des exemples tels que se comporter de manière morale, être prévenant envers les autres et être honnête et digne de confiance (Frei et Shaver, 2000).

De plus, lorsque les chercheurs ont étudié les relations entre les mesures de respect, d’appréciation, d’amour et de satisfaction relationnelle, ils ont constaté que le respect de son partenaire était le plus fortement lié à la satisfaction relationnelle, encore plus fortement que les sentiments d’amour (Frei & Shaver, 2002). Le respect mutuel semble être crucial pour des partenariats réussis tels que le mariage.

Parce que le partenaire de Robert ne respecte pas les autres, Robert a du mal à le respecter. Bien qu’il n’envisage pas d’épouser sa compagne, Robert et sa compagne sont toujours ensemble.

L’amour dans les relations insatisfaisantes

Bien que mon ami Robert sache que sa partenaire n’est pas “la” pour lui, il aime toujours sa partenaire et a choisi de rester dans sa relation. Son attitude envers son partenaire et leur relation est complexe. Les psychologues définissent trois composantes différentes des attitudes : les pensées, les sentiments et les comportements (Kassin et al., 2011).

Dans les relations insatisfaisantes, nos pensées peuvent être négatives, nous pouvons consciemment penser que nos partenaires ne sont pas bons ou bons pour nous, mais nos comportements peuvent être positifs, nous choisissons de rester dans ces relations, nos sentiments peuvent être positifs et nous aimons toujours nos partenaires.

Il est difficile de quitter des relations, même lorsqu’elles ne sont pas satisfaisantes. Joel et MacDonald (2021) ont qualifié cette tendance à la poursuite des relations de biais de progression. Surtout lorsque nous avons déjà investi beaucoup de temps, d’efforts ou de ressources dans nos relations, nous pouvons choisir de rester même lorsque nos relations ne répondent pas à nos espoirs (Rego et al., 2016). Comme Rego et ses collègues l’ont expliqué, lors de la prise de décisions relationnelles, nous nous appuyons souvent sur les émotions (la composante émotionnelle des attitudes) plutôt que sur la délibération rationnelle (la composante cognitive).

L’amour peut suivre, ne pas précéder, le mariage

Tout comme l’amour peut ne pas être une raison pour se marier, dans de nombreuses cultures, l’absence d’amour peut ne pas être une raison pour refuser le mariage. Le mariage de mes amis Meera et Drew a été arrangé par leurs parents en Inde quand Meera était jeune. Leurs parents ont demandé qu’ils se rencontrent et donnent leur consentement avant leur mariage. Ils se sont rencontrés, se sont aimés et ont accepté de se marier. Cependant, ils ne se connaissaient pas assez bien pour développer des sentiments d’amour avant leur mariage.

Relations Lectures essentielles

Après le mariage, la recherche ne révèle aucune différence dans les sentiments d’amour, d’engagement ou de satisfaction conjugale parmi les personnes vivant dans des mariages de choix ou des mariages arrangés (Myers et al., 2005 ; Regan et al., 2012). Meera et Drew ont constaté que leur amour l’un pour l’autre grandissait au fur et à mesure qu’ils progressaient dans leur mariage, et ils sont mariés depuis plus de 25 ans.

L’amour peut ne pas être nécessaire ni suffisant pour mener au mariage. Certaines recherches montrent même que les couples dans les mariages arrangés ressentent plus de satisfaction conjugale que dans les mariages de choix (Yelsma & Athappilly, 1988). Dans les cultures non occidentales, l’accent mis sur l’amour avant le mariage est diminué, mais les couples ressentent toujours l’amour dans leur mariage.

*Tous les noms ont été modifiés.

Image Facebook : PeopleImages.com – Yuri A/Shutterstock

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