La psychothérapie assistée par l’animal est-elle faite pour vous ?

La psychothérapie assistée par l’animal (AAP) est une modalité clinique dans laquelle les prestataires de santé mentale tirent parti des principes du lien humain-animal pour faciliter un changement positif chez leurs clients et les aider à atteindre leurs objectifs de traitement. Les clients de tout âge peuvent rapidement établir des relations, de la confiance, des compétences sociales et de la confiance en soi lorsqu’un animal de thérapie est inclus dans leurs soins.

Le lien humain-animal fait référence aux liens émotionnels profondément satisfaisants entre les humains et les autres animaux. Ces liens offrent des avantages sociaux, émotionnels et physiologiques. Une étude a révélé une augmentation des niveaux d’ocytocine et de dopamine chez les chiens et les humains après avoir passé du temps ensemble (Odendaal, 2000). L’ocytocine et la dopamine sont des neurotransmetteurs, ou substances chimiques du cerveau, qui sont parfois appelées «hormones du bonheur» parce qu’elles génèrent des sentiments de chaleur, d’attachement et de confiance. Les sujets humains de l’étude d’Odendaal ont également connu des réductions significatives de la pression artérielle et du cortisol, la principale hormone de stress du corps, après avoir interagi avec les chiens. Cette preuve biologique confirme ce que tous les parents d’animaux de compagnie savent déjà : nos relations avec les animaux de compagnie et d’autres animaux amicaux nous aident à nous sentir aimés, détendus et en sécurité.

Les chiens de thérapie enregistrés vont de la minuscule tasse de thé Chihuahua au dogue géant et toutes les tailles et races entre les deux. Ils sont appropriés pour le travail s’ils sont calmes, doux et amicaux, qu’ils ont passé avec succès les évaluations formelles d’obéissance et de tempérament et qu’ils semblent satisfaits lorsqu’ils interagissent avec les clients. Les thérapeutes spécialisés en AAP entraînent généralement leurs chiens pendant plusieurs années et font du bénévolat avec eux dans les écoles, les bibliothèques et les hôpitaux pour les préparer à travailler comme aides-conseils.

Activités de psychothérapie assistée par l’animal

Les interventions assistées par l’animal en psychothérapie impliquent souvent des mouvements physiques et soutiennent toujours les objectifs de traitement personnalisés du client. Par exemple, si vous avez reçu un diagnostic de TDAH et que vous souffrez d’agitation et de mauvaises capacités de planification organisationnelle, vous pourriez passer une partie de votre séance de thérapie à apprendre un nouveau tour au chien. Cette activité engageante fournit un exutoire sain pour l’excès d’énergie tout en améliorant votre capacité à décomposer une tâche complexe en ses composants plus petits. Vous pratiquez des compétences séquentielles, telles que l’organisation et l’exécution de tâches dans un ordre logique, lorsque vous apprenez au chien à faire des vagues, à tourner ou à sauter un obstacle. De même, si vous avez reçu un diagnostic de trouble dépressif majeur et que vous luttez contre l’apathie, vous pourriez passer une partie de votre séance à conduire le chien de thérapie dans une courte promenade pour promouvoir un comportement axé sur les objectifs, renforcer la persévérance dans les tâches et augmenter votre niveau d’activité physique. Toutes ces interventions soutiennent la guérison de la dépression.

Les activités assistées par des animaux peuvent être un complément utile à la psychothérapie traditionnelle, mais elles ne conviennent pas à tout le monde. Voici trois facteurs critiques pour vous aider à décider si le PAA pourrait vous aider à atteindre vos objectifs de conseil.

Niveau de confort

AAP peut vous convenir si vous aimez interagir avec des chiens amicaux et bien élevés, si vous n’êtes pas dérangé par les poils de chien sur vos vêtements et si vos coutumes culturelles et religieuses vous permettent de toucher, de prendre soin et de vous engager avec des chiens. Vous êtes susceptible d’être un bon candidat si vous êtes en bonne santé physique et que vous n’êtes pas allergique à la salive ou aux squames canines.

D’un autre côté, cela pourrait ne pas convenir si vous avez peur des chiens, si vous ne les aimez pas ou si vous les considérez comme impurs en raison de vos croyances personnelles ou religieuses ou de vos normes culturelles. Vous devez consulter votre médecin avant de participer au PAA si vous êtes allergique aux animaux, médicalement fragile ou sensible aux maladies zoonotiques transmissibles entre le chien et l’homme. Enfin, la PAA est inappropriée si vous avez abusé d’animaux ou de personnes dans le passé et que vous n’avez pas encore un contrôle fiable sur vos impulsions et votre comportement.

La maltraitance antérieure d’animaux ou de personnes ne vous empêche pas de façon permanente de participer à la thérapie assistée par l’animal, mais il est essentiel que vous parliez à votre thérapeute de cette partie de votre histoire afin que vous puissiez travailler sur ces problèmes pendant le traitement. Vous et le thérapeute pouvez décider ensemble si et quand la PAA peut être utile à votre croissance personnelle et à votre rétablissement.

Niveau d’activité

La thérapie assistée par l’animal implique souvent une certaine activité physique, mais ce n’est pas absolument nécessaire ; certaines sessions AAP n’incluent rien de plus ardu que de câliner ou de caresser un chien amical. Selon vos besoins et vos préférences, vous pourriez avoir la possibilité de toiletter le chien, de jouer avec lui, de le dresser ou de le promener à l’intérieur ou à l’extérieur du bureau.

Chaque activité avec le chien est conçue pour catalyser et renforcer votre travail thérapeutique et soutenir l’atteinte de vos objectifs de traitement. Par exemple, si vous avez été maltraité ou négligé dans votre enfance, vous pourriez brosser le chien tout en décrivant vos pensées et vos sentiments à propos de ces expériences. Vous pourriez également réfléchir à vos routines de soins personnels et identifier comment vos habitudes actuelles sont informées et influencées par les soins que vous avez reçus quand vous étiez petit.

Niveau de confiance

Dans une large mesure, le succès de votre épisode de traitement dépend de la force et de la qualité de votre relation thérapeutique. Cela pose un dilemme si vous luttez avec l’engagement interpersonnel, l’attachement et la confiance. Cependant, l’AAP transforme la dyade traditionnelle thérapeute-client en une triade thérapeute-chien-client, de sorte que vos interactions avec le chien peuvent vous donner un coup de pouce biologique utile sous la forme d’une augmentation de l’ocytocine et de la dopamine, ces produits chimiques du cerveau qui facilitent le bien-être émotionnel. chaleur et sécurité. Après avoir développé un lien affectueux avec le chien de thérapie, vous pouvez utiliser cet attachement comme un pont pour établir la confiance dans le thérapeute et la relation thérapeutique. Au fil du temps, à mesure que votre capacité de confiance se renforce, elle peut être généralisée à un cercle plus large d’autres personnes.

Conclusion

La psychothérapie assistée par l’animal connaît une croissance rapide en prévalence et en popularité. Le soutien à la recherche est également en expansion, bien que davantage d’informations soient nécessaires pour identifier les aspects et les mécanismes d’efficacité les plus bénéfiques du PAA. Plus nous apprenons et comprenons comment le PAA aide les clients, plus il deviendra raffiné, standardisé et professionnalisé en tant qu’intervention. En attendant, vous pouvez évaluer votre niveau de confort, d’activité et de confiance pour décider si cela pourrait vous convenir.

Leave a Comment