La pleine conscience peut-elle être mauvaise pour les adolescents ?

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Au cours des deux dernières décennies, la pleine conscience est devenue une voie infaillible vers une meilleure santé mentale et un meilleur bien-être. Espérant contenir la crise de santé mentale chez les jeunes, un projet d’évaluation de l’efficacité de la pleine conscience sur la dépression et les comportements sociaux et émotionnels a été déployé en 2019 dans 100 écoles. Parmi la cohorte de 28 000 jeunes adolescents, 29 % montraient des signes de difficultés de santé mentale ou, pour d’autres raisons, semblaient « languir », l’enjeu de la recherche était donc élevé.

Bien que certains jeunes aient donné une note élevée au cours, l’évaluation globale n’était pas positive. Beaucoup ne se sont pas engagés dans le processus. En fait, 80 % ont admis qu’ils n’avaient pas fait les « devoirs » des cours. De plus, une étude issue de ce projet [1] ont constaté que les adolescents qui avaient suivi des cours de pleine conscience et qui présentaient déjà des signes de problèmes de santé mentale signalaient plus de symptômes de dépression que ceux qui n’avaient pas suivi les cours. Dans l’ensemble, le programme de pleine conscience n’a eu aucun impact, positif ou négatif, sur les symptômes dépressifs.

Pourquoi certains adolescents sont-ils endommagés par les exercices de pleine conscience ?

La pleine conscience implique de se concentrer délibérément sur et de nommer votre état d’esprit actuel et votre environnement sans jugement ni autre type de réaction. Les résultats de ce projet remettent en question la sagesse reçue en psychologie des adolescents selon laquelle nommer les émotions aide les adolescents à les intégrer et à les réguler. Les champions de la pleine conscience insistent sur le fait que les résultats négatifs et nuls pourraient se résumer à des problèmes dans la manière dont les écoles et les enseignants ont dispensé les cours. Je pense qu’il faut envisager une autre possibilité.

La pleine conscience peut être une expérience particulièrement négative pour les adolescents en raison de la forme et de l’impact changeants des émotions des adolescents. De nouvelles recherches montrent que la granularité émotionnelle – la capacité à différencier les émotions, telles que la colère, la tristesse et la solitude – augmente tout au long de l’enfance, mais diminue ensuite entre 12 et 15 ans, avant de remonter rapidement. [2] Ce recul apparent résulte de la nouvelle appréciation des adolescents de la complexité des émotions.

À un stade antérieur, ils pouvaient nommer les émotions plus facilement parce qu’ils se concentraient sur un seul sentiment parmi le mélange de sentiments. Ils étaient « fous », « tristes » ou « heureux ». Ils “détestaient” ou “aimaient” ou “aimaient”. Les adolescents, d’autre part, notent qu’ils sont tristes et en colère et frustrés et anxieux et honteux en même temps. Ou, ils sont heureux et excités de nouvelles façons. Ils sont plus investis dans leurs émotions, plus conscients de leurs sentiments et de ce que les émotions pourraient leur dire sur eux-mêmes et sur leur monde social.

Les jeunes de l’étude avaient entre 11 et 14 ans, juste au moment où les adolescents deviennent moins aptes à nommer les émotions. Les mots émotionnels qu’ils utilisaient auparavant ne captent pas la clarté et l’urgence accrues de leurs sentiments, qui semblent maintenant au-delà du langage. Les sentiments restent souvent bruts et dans l’instant, longtemps après que toute «menace» (généralement basée sur leur conscience de soi accrue) est passée. [3] Lorsque de jeunes adolescents sont entraînés à s’occuper de leurs états mentaux dans la solitude, comme ils le sont dans des cours de pleine conscience, l’alarme associée à leurs sentiments se déclenche et ils peuvent être dépassés.

La différence entre la pleine conscience et le maintien à l’esprit

Les problèmes pour les adolescents et la pleine conscience surviennent parce que la pleine conscience est une affaire solitaire et que les adolescents ont besoin de relations étroites dans lesquelles ils sont «gardés à l’esprit» – quelque chose qui se produit dans une relation dans laquelle vos sentiments et vos pensées sont compris, reconnus et reflétés. Être «gardé à l’esprit» offre une corégulation – un partenaire dans la gestion des émotions, car quelqu’un s’occupe de vous et vous renvoie à la fois vos sentiments et supprime leur piqûre. Dans ce contexte relationnel, nommer ses émotions est une affaire collaborative, et permet d’apprivoiser les émotions difficiles.

Être gardé à l’esprit, en particulier par un parent, est utilisé pour modéliser les besoins des très jeunes enfants, mais son pouvoir est généralement négligé lorsqu’on examine les besoins des adolescents. Bien sûr, les adolescents ne veulent pas que leurs parents sachent tout d’eux ou s’installent de manière intrusive dans leur esprit, mais ils veulent de l’aide pour gérer au moins certains de leurs bouleversements émotionnels.

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