La nouvelle loi fédérale encourage-t-elle les flics à se suicider ?

Source : John Hain/Pixabay

Le 16 août, le président Biden a promulgué deux projets de loi, la «loi sur la formation des forces de l’ordre sur les lésions cérébrales traumatiques et le trouble de stress post-traumatique (ESPT)» (HR 2992) et la «loi de 2022 sur le soutien aux agents de la sécurité publique» (HR 6943) . Il y a beaucoup à apprécier dans les deux projets de loi et un danger caché dans l’un d’eux.

Pourquoi ces factures sont-elles importantes ?

Les policiers et autres premiers intervenants voient plus d’événements tragiques, cruels et traumatisants au cours des premières années de leur carrière que la plupart des gens n’en verront au cours de leur vie. Ces projets de loi contribuent grandement à réduire la stigmatisation et à développer des moyens efficaces pour soutenir les agents traumatisés et leurs familles.

Les familles d’officiers qui se sont suicidés ont longtemps fait pression pour qu’il soit reconnu que les traumatismes liés au travail sont un facteur majeur, sinon la cause, de la mort de leur proche. Les officiers qui meurent dans l’exercice de leurs fonctions sont régulièrement honorés pour leur courage et leur dévouement. Les officiers qui se tuent sont plus souvent enveloppés de honte, leurs familles laissées bloquées émotionnellement et financièrement.

Le projet de loi sur le soutien aux agents de la sécurité publique (HR 6943) tente de réparer ce tort en permettant aux familles des agents de la sécurité publique décédés par suicide lié à des circonstances traumatisantes liées au travail de demander des prestations de décès. L’un des moteurs de cette nouvelle législation est Erin Smith, dont le mari, l’officier de police métropolitain, Jeffrey Smith, s’est suicidé neuf jours après avoir été blessé lors de l’attaque du 6 janvier contre le Capitole.

Flics et suicide

Pendant des années, la police et les professionnels de la santé mentale ont tenté de reconstituer les événements qui ont conduit au suicide. Leurs autopsies psychologiques impliquent l’alcoolisme, les conflits familiaux, les pertes relationnelles, les problèmes de discipline, la dépression, le stress post-traumatique, l’accès immédiat aux armes à feu et la capacité à les utiliser, la toxicomanie, les problèmes de sommeil, les difficultés d’adaptation, les difficultés financières, l’âge et le sexe, le stress au travail, exposition à des traumatismes, scandales, honte, échecs, trahisons liés au travail et à un sentiment d’invincibilité et d’indépendance déformé mais culturellement correct. S’il y a un fil conducteur entre ces éléments, c’est l’incapacité de l’officier condamné à demander ou à trouver une aide confidentielle avant que de petits problèmes ne fassent boule de neige en un raz-de-marée de tourments.

Une statistique alarmante

Ce que nous savons maintenant, c’est que les flics sont deux à trois fois plus susceptibles de se suicider que d’être tués dans l’exercice de leurs fonctions. Ceci est alarmant étant donné que la plupart des policiers étaient autrefois assez robustes pour réussir un processus de candidature exigeant, un examen psychologique rigoureux et un programme de formation ardu.

Le danger caché du projet de loi de soutien aux agents de la sécurité publique

Certains de mes collègues et moi craignons que ce projet de loi n’incite les agents chargés de l’application de la loi à se suicider. La dépression est fortement corrélée au suicide. Les personnes déprimées ont tendance à penser avec une logique assombrie par le désespoir. Ils ne peuvent pas voir une issue à leurs problèmes. Le suicide semble être leur meilleure et unique option. Ils croient que leur famille et leurs amis seraient mieux sans eux. Avec l’adoption de ce projet de loi et le potentiel de prestations de décès pour la famille survivante, les LEO peuvent être faussement soutenus en pensant que le suicide est la bonne chose à faire car cela laissera leurs familles en bonne santé financière.

Un message aux officiers

Parlez franchement à l’officier qui pense que se suicider est acceptable parce que maintenant votre famille en bénéficiera : Ne le faites pas. Vous tuer va foutre en l’air votre famille, peut-être pour les générations à venir. Le suicide n’est pas un crime sans victime. Votre mort nuira à tous ceux que vous connaissez, en particulier à votre famille et à vos enfants. Les personnes qui survivront à votre mort seront submergées de questions teintées d’auto-culpabilité : Si seulement j’avais été une meilleure épouse, un meilleur mari, un meilleur partenaire, obtenu de meilleures notes à l’école, écouté plus, pas quitté la maison.

Mes collègues et moi avons rencontré des membres de la famille et des collègues en deuil. Nous les avons vus se blâmer ou se blâmer pour votre mort, déchirant la famille que vous pensez aider en lambeaux.

Au lieu d’aider votre famille à mourir, vous l’envoyez dans un monde où elle peut être rejetée par les autres ou s’isoler par honte ou par maladresse.

Votre mort sera particulièrement préjudiciable à vos enfants. Les enfants dont les parents se suicident sont presque deux fois plus susceptibles de se suicider que ceux dont les parents sont encore en vie. Ce nombre augmente jusqu’à trois fois plus si le suicide de leurs parents s’est produit alors qu’ils avaient moins de 18 ans.

L’argent n’est pas la réponse : La réponse est de demander de l’aide. Si vous envisagez de mettre fin à vos jours ou si vous connaissez quelqu’un qui le fait, demandez de l’aide. Dire à un ami. Soyez assez courageux pour admettre que vous tournez autour du drain. Donnez vos armes à quelqu’un d’autre pour qu’il les tienne. Arrête de boire. Trouvez un professionnel culturellement compétent qui comprend ce que vous faites, pourquoi vous le faites et la culture dans laquelle vous travaillez. N’attendez pas qu’une pile de problèmes se transforme en raz-de-marée.

Si vous souffrez, pour quelque raison que ce soit, vous méritez de l’aide. Ne vous comparez pas aux autres ou à leurs expériences. Obtenir de l’aide ne signifie pas que vous êtes faible ou que vous êtes un imposteur. Cela signifie que vous êtes humain. Arrête d’essayer d’être parfait. C’est un piège. C’est aussi céder à la stigmatisation. Personne n’est parfait. Arrêtez de vous isoler par embarras, par peur d’accabler les autres ou par crainte que personne ne comprenne ou ne puisse comprendre ce que vous vivez. Arrêtez de penser que votre mort réparera un tort ou changera quelqu’un d’autre. C’est l’équivalent de boire du poison et de s’attendre à ce que l’autre personne meure. Accrochez-vous. Sans vie il n’y a rien. Avec de l’aide, il y a de l’espoir.

Ressources composées de pairs

Les ressources suivantes vous permettent de parler à un autre premier intervenant. Utilisez-les, s’il vous plaît. Décrochez ce téléphone de 1 000 livres.

  • Appel sécurisé maintenant (206)-459-3020 est un service d’aiguillage de crise national, confidentiel, complet et ouvert 24 heures sur 24 pour les employés de la sécurité publique, le personnel des services d’urgence et les membres de leur famille.
  • COPLIGNE 1-800-267-5463. 1-800-COPLINE est une ligne d’assistance téléphonique confidentielle 24h/24 et 7j/7 dédiée aux agents des forces de l’ordre actifs et retraités et à leurs proches.
  • Le réseau de soutien des premiers intervenants propose des retraites pour les LEO souffrant de stress traumatique et leurs familles. Je suis bénévole ici depuis 15 ans. Voir la vidéo. Découvrez les retraites. Décrocher le téléphone.

Si vous ou quelqu’un que vous aimez envisagez de vous suicider, demandez de l’aide immédiatement. Pour obtenir de l’aide 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, composez le 988 pour la National Suicide Prevention Lifeline, ou contactez la Crisis Text Line en envoyant TALK au 741741. Pour trouver un thérapeute près de chez vous, visitez le Psychology Today Therapy Directory.

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