La maladie mentale est-elle la cause ou le résultat de la violence ?

Par David Spiegel, MD, avec Sarah Sherwood, MA

Les récentes fusillades horribles à Philadelphie, à Buffalo et à la Robb Elementary School à Uvalde, au Texas, illustrent parfaitement certaines des raisons pour lesquelles de nombreux enfants et leurs parents éprouvent des problèmes de santé mentale troublants. Ils vivent dans un monde très effrayant qui semble hors de contrôle. Nous regardons la Russie envahir son voisin l’Ukraine. Sars-Co-V-2 infecte, tue et mute dans le monde entier. Les incendies de forêt se propagent à mesure que le globe se réchauffe. Et pour les parents, qui veulent modéliser la bonne réponse pour leurs enfants, les niveaux de peur et d’anxiété sont également plus élevés que jamais.

Plus tôt ce printemps, le département américain de la Santé et des Services sociaux (HHS) a publié une étude dans le journal de l’American Medical Association JAMA Pédiatrie qui fait état d’augmentations importantes du nombre d’enfants diagnostiqués avec des problèmes de santé mentale. L’étude, menée par la Health Resources and Services Administration (HRSA), révèle qu’entre 2016 et 2020, le nombre d’enfants âgés de 3 à 17 ans diagnostiqués anxieux a augmenté de 29% et ceux souffrant de dépression de 27%. Selon l’American Psychological Association (APA), les adultes et les parents souffrent également d’anxiété.1 Dans une étude sur la santé mentale que nous avons menée au début de la pandémie, nous avons constaté que les jeunes et les femmes étaient les plus profondément touchés.1

Maladie mentale Vs. Tout simplement violent

Notre pays paie un prix élevé pour chaque acte de violence de masse. Non seulement les victimes immédiates, les survivants, leurs familles et amis, mais nos communautés, nos enfants et nos familles souffrent. Comment expliquer la violence infligée par l’agresseur ? Il est devenu populaire d’affirmer que la maladie mentale en est la cause. Mais est-ce?

L’APA affirme que le diagnostic seul ne peut pas déterminer qui peut commettre des violences.2 En fait, la grande majorité des délinquants violents ne sont pas malades mentaux, comme l’ont prouvé des années de recherche. Selon une étude publiée par l’APA, sur tous les crimes commis par des personnes atteintes de troubles mentaux graves, seuls 7,5 % étaient directement liés aux symptômes de la maladie mentale.3 De plus, dans l’étude, il n’y avait aucun lien entre les symptômes de la maladie mentale et le crime. Pourtant, nous continuons d’associer la maladie mentale et la criminalité, souvent avec un débat intense.4

En fait, le plus souvent, nous blâmons les victimes. Nous savons que les personnes atteintes de maladie mentale sont en fait plus susceptibles d’être victimes d’un crime violent que d’en être l’auteur.5 Bon nombre des symptômes des troubles psychiatriques sont des comportements considérés comme antisociaux ou criminels.6 En conséquence, nous avons la fausse perception d’une relation causale entre la maladie psychiatrique et la criminalité.

Les gens veulent naturellement se sentir plus en sécurité, et ils se sont tournés vers la possession d’armes eux-mêmes comme solution, essayant de calmer leur stress et leur anxiété face à l’augmentation de la violence dans le pays. Dans une étude de Stanford portant sur 26,3 millions d’habitants de Californie et publiée dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre (NEJM), parmi ceux qui avaient acquis des armes de poing, le risque de suicide par arme à feu était 7,8 fois plus élevé pour les hommes et 35 fois plus élevé pour les femmes par rapport aux non-propriétaires d’armes de poing.2 Les taux de suicide par d’autres moyens n’étaient pas plus élevés chez les propriétaires d’armes de poing. Cette étude a confirmé une précédente étude cas-témoin également publiée dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterrequi a montré que dans les maisons contenant des armes à feu, les risques de mourir par suicide sont trois à cinq fois plus élevés que chez les non-propriétaires d’armes.sept

Dans une étude plus récente, l’équipe de Stanford s’est penchée sur la question de savoir si la possession d’armes à feu à domicile offre une protection contre l’homicide.3 Dans cette étude portant sur 17,6 millions d’habitants de Californie, les chercheurs ont découvert que les taux de décès par homicide étaient plus de deux fois plus élevés chez ceux qui vivaient dans des maisons avec des armes à feu et que le risque d’être tué par un conjoint ou un partenaire intime était sept fois plus élevé. plus haut; 84 % de ces victimes étaient des femmes. Ainsi, la présence d’une arme à feu dans la maison constituait un risque et non une protection.

Ceci est particulièrement important car un foyer sur trois aux États-Unis contient au moins une arme à feu, et les preuves issues de recherches écologiques et de cas contrôlés suggèrent que l’accès aux armes à feu a l’effet inverse. Il est clair que la violence armée est une cause de maladie mentale, et non le produit de celle-ci. L’accès facile aux armes à feu augmente le risque de suicide, d’homicide et de blessures graves. La menace de telles tragédies et leur survenance provoquent un stress mental important, et la prévention est toujours préférable. L’exposition directe et indirecte à de tels dangers a des effets délétères sur notre santé mentale.

Comment pouvons-nous réagir au stress de la violence dans notre société

Pourtant, ceux qui sont témoins de violence peuvent être grandement affectés par ce qu’ils voient, même aux nouvelles du soir. Nous avons tous besoin, à tout le moins, de remèdes contre notre peur et notre anxiété, qui fonctionnent vraiment. Ces solutions devraient impliquer un plan d’entretien quotidien de la santé mentale. Avoir une pratique quotidienne de décompression après avoir regardé les informations ou chaque fois que l’on est stressé par des troubles sociétaux est primordial. Il est sage de limiter la quantité quotidienne d’apports traumatisants provenant des médias sociaux et autres. Le conflit verbal et physique est désormais une réalité constante dans notre culture, avec des personnages cultes qui nous choquent, presque quotidiennement. Nous devons nous assurer que nous prenons bien soin de nous.

En tant que chercheur et psychiatre, j’ai passé ma carrière à parler du stress et des bienfaits de l’hypnose et de l’auto-hypnose pour soulager le stress. Grâce à des années d’examens et d’études approfondis, nous savons que l’hypnose, la plus ancienne thérapie connue, aide à lutter contre le stress et l’anxiété que nous connaissons. Considérez l’hypnose comme une anesthésie naturelle du stress. Prouvé par des années de science, il procure une relaxation profonde et l’état de flux dont nous avons besoin pour réinitialiser nos cerveaux occupés et inquiets. Comme la pratique de la méditation, de nombreuses personnes sont capables de faire de l’hypnose par elles-mêmes.

D’autres outils thérapeutiques qui peuvent aider, lorsqu’ils sont utilisés régulièrement, sont :

  • L’auto-hypnose via la technologie peut être plus pratique et privée qu’une séance d’hypnose
  • La musique apaisante peut également créer un état hypnotique
  • Thérapie cognitive ou parler de ce que vous ressentez
  • Parler avec un ami proche à qui vous pensez pouvoir vous confier
  • Un travail bénévole significatif

Nous avons besoin de cette réinitialisation car le stress et l’anxiété sont devenus trop courants. Vous pouvez mettre en place une pratique quotidienne saine d’inversion du stress prouvée par la science. Mieux encore, vous voulez avoir un foyer plus résistant au stress et à l’anxiété pour les années à venir.

La co-auteur Sarah Sherwood est une rédactrice scientifique et spécialiste des sciences sociales basée à San Mateo, en Californie.

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