La majorité des psychologues sont insatisfaits du DSM, ignorant les alternatives

La Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM), développé par l’American Psychiatric Association (APA), est utilisé dans le monde entier comme système de diagnostic pour les problèmes de santé mentale. Pourtant, les attitudes des psychologues envers le DSM ne sont pas claires et les recherches disponibles limitées suggèrent un manque d’enthousiasme pour cet outil de diagnostic.

Compte tenu du manque de recherche dans ce domaine, dans une nouvelle étude, acceptée par Psychologie professionnelle : recherche et pratique, les chercheurs ont entrepris d’évaluer les perceptions des psychologues à l’égard du manuel. Ils ont constaté que bien que le DSM ait été révisé et mis à jour au cours des quatre dernières décennies, la majorité des psychologues sont insatisfaits du DSM et s’intéressent aux alternatives, bien qu’il y ait un manque de familiarité avec les alternatives disponibles.

Un examen des recherches existantes et limitées sur les attitudes des psychologues à l’égard du DSM a révélé une insatisfaction et un désir d’alternatives. Cette insatisfaction s’exprime depuis les premières recherches dans les années 1980. Les auteurs, dirigés par le psychologue Jonathan Raskin, écrivent :

“. . . 90,6 % des répondants utilisaient le DSM-II, mais plus de 40 % craignaient qu’il déforme la façon dont les cliniciens perçoivent les clients, médicalise les problèmes psychosociaux, ait des problèmes de fiabilité et de validité, insiste sur le diagnostic au détriment du traitement, masque les différences individuelles et sur-pathologise les personnes . . . Néanmoins, 90,2 % des répondants prévoyaient d’utiliser le DSM-III, même si seulement 19,1 % pensaient que cela serait bénéfique pour la psychologie. »

Des recherches ultérieures dans les années 1980 et plus récemment en 2016 menées par les auteurs actuels sont arrivées à des conclusions similaires – les psychologues avaient un sentiment plus négatif que neutre à propos du DSM, ont exprimé des inquiétudes quant à sa dépendance à l’égard des compréhensions médicales des problèmes de santé mentale et des alternatives souhaitées, mais ont concédé de continuer à utiliser DSM en raison du manque d’autres options.

Bien qu’il existe des alternatives au DSM, les cliniciens les ignorent largement, mis à part le Classification internationale des maladies (ICD), qui est très similaire au DSM en termes de catégorisation des problèmes de santé mentale et peut ne pas sembler différent du tout pour certains cliniciens. Il a également attiré l’attention de l’American Psychological Association, qui a publié des documents pour éduquer les psychologues à ce sujet. De plus, les codes de diagnostic ICD, qui sont empruntés par DSM, sont utilisés à des fins de facturation par les cliniciens américains.

D’autres alternatives incluent le Manuel de diagnostic psychodynamique (PDM), qui adopte une approche psychodynamique, la taxonomie hiérarchique de la psychopathologie (HiTOP), qui utilise un système dimensionnel, et le Power Threat Meaning Framework (PTMF), qui est la plus radicale des alternatives, et plaide pour la compréhension de la santé mentale problèmes comme des problèmes sociaux, plutôt que comme des troubles localisés chez les individus.

Dans la présente étude, Raskin et ses collègues ont interrogé 703 psychologues agréés de toutes disciplines et de tous horizons théoriques sur leurs perceptions du DSM.

Les auteurs écrivent sur leurs découvertes :

“Cette étude a révélé quelque chose de remarquable – à savoir que les attitudes des psychologues envers le DSM aujourd’hui sont en grande partie les mêmes qu’elles l’étaient lorsque le DSM-III a fait ses débuts au début des années 1980. Le manuel a subi cinq révisions pour l’affiner et l’améliorer. Cependant, pendant cette période, les psychologues sont restés largement peu enthousiastes. Comme c’était le cas il y a plus de 40 ans, les psychologues en tant que groupe sont plus insatisfaits que satisfaits du DSM. De plus, ils ne pensent pas que le manuel ait eu beaucoup d’effet sur eux ou sur le diagnostic. »

En examinant de plus près leurs conclusions, les chercheurs ont constaté des différences d’opinion sur le DSM entre des psychologues aux orientations théoriques différentes. Par exemple, les psychologues ayant une formation en thérapie cognitivo-comportementale (TCC) avaient généralement une opinion positive du DSM, tandis que les psychologues psychodynamiques et humanistes/constructivistes/systémiques avaient tendance à avoir une opinion négative du DSM. Les psychologues aux parcours éclectiques ou intégratifs sont restés largement neutres dans leurs perceptions du DSM.

Malgré des opinions globalement négatives sur le DSM, avec des préoccupations exprimées concernant les catégories de diagnostic incluses et sa médicalisation des problèmes psychosociaux, au moins 88 % des psychologues interrogés utilisent le DSM au moins une fois par mois, principalement pour des raisons pratiques de facturation.

Les psychologues de toutes les orientations théoriques ont convenu que peu d’efforts avaient été faits pour créer des alternatives au DSM et ont soutenu le développement d’alternatives. La plupart connaissaient la CIM (89,74 %), et les psychologues de la TCC et les milieux intégratifs/éclectiques étaient favorables à son utilisation.

Dans l’ensemble, les psychologues n’étaient pas familiers avec d’autres alternatives, y compris PDM, HiTOP et PTMF – mis à part une vague familiarité avec PDM de la part des psychologues psychodynamiques. Les chercheurs émettent l’hypothèse que le manque de familiarité avec les alternatives disponibles, ainsi que d’autres facteurs, tels que le manque de codes de diagnostic et de catégories, peuvent avoir contribué à un manque d’enthousiasme pour les alternatives autres que la CIM.

Une autre critique majeure du DSM était sa dépendance à la compréhension du modèle médical de la maladie mentale. Le seul groupe qui n’a pas approuvé les préoccupations concernant le modèle médical était les psychologues de la TCC. Malgré cela, la plupart des psychologues interrogés ont convenu que les problèmes de santé mentale ne sont pas un sous-groupe de troubles médicaux. Cependant, la plupart n’étaient pas favorables à la suppression complète du modèle médical – le seul groupe qui l’a fait était les psychologues humanistes / constructivistes / systémiques.

Étant donné que la plupart des psychologues considèrent les problèmes de santé mentale comme non médicaux, Raskin et ses collègues suggèrent qu’une plus grande familiarité avec des alternatives telles que PDM et HiTOP, qui comprennent les problèmes de santé mentale non pas comme des problèmes médicaux, mais plutôt à travers le prisme de l’évaluation de la personnalité et de la théorie psychodynamique, conduirait à un plus grand soutien de ces méthodes par les psychologues.

De plus, ils préconisent de s’éloigner d’une approche standardisée du diagnostic et vers une diversité d’options de diagnostic, soulignant comment différentes orientations théoriques seraient probablement attirées vers différentes alternatives, telles que les psychologues psychodynamiques à PDM.

Ils se demandent :

« La diversité des options de diagnostic n’est pas une chose à laquelle les psychologues sont habitués étant donné la longue domination du DSM, mais cela pourrait s’avérer bénéfique pour les clients et les praticiens. Après tout, si différents types de psychothérapie sont également efficaces, différents systèmes de diagnostic ne peuvent-ils pas l’être aussi ? »

Les chercheurs suggèrent qu’une plus grande familiarité avec les alternatives soit cultivée par le biais d’ateliers de formation continue et de formation sur les alternatives, ainsi que par l’inclusion d’alternatives au DSM dans les programmes accrédités par l’APA.

Une limite de cette étude est l’exclusion des données des participants qui n’ont pas rempli au moins 75 % des éléments non démographiques, l’utilisation d’enquêtes et le recrutement dans les divisions de l’APA, par opposition aux membres de l’APA dans leur ensemble. Les recherches futures devraient également aborder la façon dont des facteurs tels que les années de pratique ou les psychologues qui travaillent principalement avec des adultes par rapport à des enfants, peuvent avoir affecté leurs perceptions du DSM.

Raskin et ses collègues concluent en soulignant les défis auxquels les alternatives sont confrontées pour être adoptées à grande échelle :

“Les alternatives réussies doivent non seulement gagner en familiarité et attirer théoriquement un ou plusieurs groupes de niche de psychologues, mais doivent également offrir les mêmes avantages pratiques que le DSM – ou trouver un moyen pratique de coexister avec le DSM sur le front du remboursement tout en offrant quelque chose que les cliniciens trouvent utile. Jusqu’à ce que les alternatives surmontent ces obstacles, il est douteux que les psychologues les adoptent, quelle que soit leur bonne foi scientifique. Même s’ils les surmontent, il sera nécessaire de compléter la recherche et le développement par des initiatives d’éducation et de formation. En attendant, nous nous attendons à ce que les psychologues continuent à utiliser le DSM malgré leur manque d’enthousiasme pour cela.

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Raskin, JD, Maynard, D. et Gayle, MC (2022). Attitudes des psychologues envers le DSM-5 et ses alternatives. Psychologie professionnelle : recherche et pratique. (Lien)

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