La Chambre explore le rôle des villes dans le développement du comté –

Lors de la réunion inaugurale du Sommet des villes de la Chambre de commerce du comté de DeKalb le 18 août au Stone Ridge Event Center à Tucker, Anna Roach, directrice exécutive de la Commission régionale d’Atlanta (ARC) et conférencière principale de l’événement, a déclaré que les villes sont des partenaires clés de l’ARC, dont les membres sont 11 comtés de la région d’Atlanta et la ville d’Atlanta. « Les villes sont les moteurs de l’innovation », a-t-elle noté.

Qualifiant la région métropolitaine d’Atlanta de l’une des régions les plus vastes et les plus dynamiques du pays, Roach a noté que de nombreuses responsabilités des gouvernements locaux ne s’arrêtent pas à la limite de la ville ou du comté, mais nécessitent un effort de collaboration, y compris le transport, le développement économique et les ressources en eau.

Notant que l’ARC est une organisation axée sur les données, elle a déclaré : « Notre travail consiste à regarder vers l’avenir. Nous avons les chiffres qui éliminent les conjectures de la planification et ces chiffres sont à votre disposition chaque fois que vous en avez besoin.

Roach figure parmi les principaux domaines d’intérêt actuels de l’ARC pour améliorer la mobilité, ce qui, selon elle, comprend la création d’opportunités de transport alternatif et l’amélioration de la fluidité du trafic. « Nous avons évidemment encore beaucoup de travail à faire dans ce domaine », a-t-elle commenté. “Nous voulons imaginer des routes pour tous, pas seulement pour les voitures, mais aussi pour les piétons et les cyclistes.”

Un autre objectif, a déclaré Roach, est le vieillissement en bonne santé. « Nous voulons nous assurer que les personnes âgées et les personnes handicapées peuvent vivre en toute sécurité chez elles et bénéficier des services dont elles ont besoin. Nous voulons créer des communautés vivables avec un sentiment d’appartenance et un sens de la communauté », a-t-elle déclaré.

La durabilité est également une initiative de l’ARC, a déclaré Roach, notant que grâce à des initiatives telles que le programme de remise sur les toilettes et la tarification de la conservation – avec des coûts unitaires de l’eau augmentant avec une utilisation élevée – le comté a vu sa consommation d’eau chuter de 30 %.

Roach a déclaré que l’ARC considérait la loi fédérale sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures récemment promulguée, qu’elle a qualifiée d ‘«opportunité historique», comme un «appel à l’action», ajoutant: «C’est une loi complexe, mais nous avons pris sur nous de nous assurer que nous comprenons ainsi que n’importe qui dans le pays et que nous nous sommes positionnés pour tirer pleinement parti de ses dispositions. Une partie de cela qui me plaît vraiment, c’est qu’ils ont élargi la définition d’infrastructure. Traditionnellement, nous pensons aux routes, aux ponts et autres lorsque nous pensons à l’infrastructure. Nous parlons maintenant aussi des systèmes d’approvisionnement en eau et d’Internet.

Selon M. Roach, une étape majeure pour profiter des fonds potentiels de la Loi sur l’infrastructure est le développement de la main-d’œuvre. « Pendant des années, nous nous sommes inquiétés de la provenance des fonds nécessaires à la construction et à la réparation de nos infrastructures. Maintenant que le financement est disponible, nous devons nous assurer que le manque de main-d’œuvre formée et disponible n’est pas un obstacle », a-t-elle déclaré.

Certains projets d’infrastructure fédéraux nécessitent une contrepartie de 20% du gouvernement local, a souligné Roach. « Nous devons réfléchir de manière créative à la manière dont nous budgétisons nos impôts. Nous allons être en concurrence avec d’autres régions du pays pour ces dollars d’infrastructure, nous devons donc nous assurer que nous frappons sur tous les cylindres.

Le sommet comprenait également des panels composés de représentants – principalement des maires – des villes de DeKalb qui ont discuté des défis auxquels leurs poches respectives de DeKalb sont confrontées. Un thème qui est revenu dans les discussions était le logement. Le maire de Decatur, Patti Garrett, a déclaré que la croissance rapide de sa ville, qui est non seulement la plus rapide de l’État, mais aussi l’une des plus rapides du Sud-Est, est “à la fois une bénédiction et une malédiction”, qui a aggravé les défis de la ville dans le domaine du logement abordable.

Stephe Koonze, un membre du conseil municipal représentant Doraville, a noté que lorsque les gens pensent à l’extrémité nord du comté, ils pensent normalement au logement haut de gamme “mais ce n’est pas notre histoire”, a-t-elle déclaré. «Lorsqu’une bonne partie des logements de Doraville ont été construits il y a des décennies, c’était pour les travailleurs de l’industrie. Maintenant que beaucoup de ces maisons sont démolies, nous devons trouver d’autres logements abordables pour nos résidents. La clé, je crois, est d’apporter des emplois mieux rémunérés dans la région. Il n’est tout simplement pas possible de construire une maison que quelqu’un qui gagne 8 $ de l’heure peut se permettre.

Melanie Hammet, maire de Pine Lake, la plus petite ville de DeKalb, a également déclaré que l’histoire de sa ville était désormais en contradiction avec ses besoins actuels en matière de logement. «La ville a été conçue avec des terrains de tentes, qui ont été combinés pour accueillir des maisons de taille normale. A certains endroits, des chambres ont été ajoutées à de petites cabanes. Nous avions de petites maisons avant qu’elles ne soient une chose », a-t-elle plaisanté.

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