Julian Taylor: Giovanni van Bronckhorst a besoin du courage néerlandais dans la bataille de la Ligue des champions des Rangers contre le PSV

En route vers le Philips Stadion depuis l’aéroport d’Eindhoven, il n’y a pratiquement aucune possibilité de se perdre.

e domicile du PSV Eindhoven se dresse de manière imposante à la périphérie du centre-ville, agissant presque comme un protectorat pour ses citoyens.

Et après un match nul captivant lors du match aller des barrages de la Ligue des champions entre les Rangers et les géants néerlandais, la tâche qui attend les Écossais est d’écraser et de saisir.

Naturellement, les hommes de Giovanni van Bronckhorst visent les phases de groupes lucratives du tournoi, ainsi que le Celtic – et 90 minutes où l’organisation, l’engagement et la force de caractère sont ce qu’il faut mercredi soir.

Ces jours-ci, ce ne sont pas seulement les richesses – modestes selon les normes de la Ligue majeure européenne mais importantes dans un contexte écossais – qui concentreront l’esprit de Van Bronckhorst et de son assistant Roy Makaay.

Les phases de groupes de l’affaire de l’élite européenne attirent une large attention sur le jeu écossais; un environnement que les deux côtés de Old Firm croient être leur domaine naturel.

Bien sûr, les grands clubs ne sont pas toujours de grosses équipes contre les poids lourds, mais Van Bronckhorst aimerait clairement avoir l’opportunité de le découvrir. Les Rangers peuvent-ils s’élever à un cran au-dessus de la Ligue Europa, où ils ont si mémorablement atteint la finale de la saison dernière ?

Pourtant, le revenu supplémentaire – ou non, comme il se pourrait qu’il se produise – peut faire toute la différence en termes de recrutement tardif au mercato. Des millions supplémentaires pour donner l’élan à une qualité accrue pour dynamiser une longue campagne au pays et à l’étranger. Et avec les géants de Glasgow liés à un swoop pour l’ancien joueur Billy Gilmour de Chelsea, par exemple, beaucoup est en jeu contre le PSV.

C’est aussi précieux dans le cadre de la fidélisation des hommes clés. James Tavernier a prolongé son séjour à Ibrox la semaine dernière. Le capitaine silex du Gers est au sommet de sa carrière et le meilleur buteur de la Ligue Europa de la saison dernière ne serait pas si désireux de rester en Écosse s’il sentait qu’il y avait, d’une manière ou d’une autre, une baisse d’ambition autour du club.

À Tavernier, Steven Davis, John Lundstram et Connor Goldson, Van Bronckhorst a un socle d’hommes prêts à répondre aux questions, généralement du genre que le PSV est censé offrir dans le choc de retour tendu.

La participation à la Ligue des champions influencera également la réflexion de ceux qui sont dans la dernière année de leurs accords Ibrox actuels, tels que Filip Helander, Ryan Kent, Ryan Jack et Alfredo Morelos.

Plus immédiatement, Van Bronckhorst doit décider de réintroduire ou non Morelos aux Pays-Bas. C’est, traditionnellement, le genre de test à indice d’octane élevé sur lequel prospère le Colombien, après ses exploits en Ligue Europa ces dernières saisons.

Se remettant d’une blessure, le patron des Rangers libère-t-il le talisman ou garde-t-il confiance en Antonio Colak, la signature estivale du club qui trouve le filet? Le Croate Colak a le sens de la position et le sang-froid devant le but. Il s’est également avéré être un finisseur mortel à ce niveau, il serait donc erroné de le laisser tomber au vu de sa contribution au score au match aller.

Ce ne serait pas non plus un lien européen vital ou international sans une honnêteté néerlandaise brûlante – si parfois gonflée.

Lors de la préparation de la confrontation de mercredi, la légende du PSV Willy van de Kerkhof a été citée avec le genre de franchise infaillible des Pays-Bas qui intrigue souvent.

“Soyons honnêtes, les Rangers ne sont pas une équipe qui va empêcher le PSV de participer à la Ligue des champions”, a déclaré l’homme qui a joué dans la célèbre équipe des Pays-Bas qui a honoré les finales de la Coupe du monde de 1974 et 1978.

“Nous aurions dû gagner à Glasgow, mais nous n’avons pas tenté notre chance et avons été dépassés par une rare erreur de gardien.”

Directement de l’épaule par le milieu de terrain qui a joué plus de 450 matchs pour le PSV.

On ne sait pas si Van de Kerkhof a été témoin de tout le match à Ibrox, mais le consensus général était que le match aller était une véritable bataille d’égal à égal. La passion et la puissance des Rangers contre l’intelligence du PSV, qui a profité des problèmes persistants des Light Blues en matière de faiblesses défensives.

Par conséquent, le match retour, avec jusqu’à 40 millions de livres sterling de récompense pour les vainqueurs, est d’un équilibre tentant et un jeu à savourer par n’importe quel neutre.

Fait intéressant, le PSV a vu son match contre le FC Volendam reporté ce week-end afin de leur laisser plus de temps pour se préparer à la fusillade à Eindhoven. Les administrateurs écossais devraient-ils en prendre note ? Ou avec les Rangers en action à Easter Road hier contre Hibernian, la routine compétitive garde-t-elle une équipe fraîche et concentrée, ne permettant pas aux esprits de dériver collectivement?

Il y aura probablement une touche de nostalgie, bien que brève, de la part de Van Bronckhorst dans les moments d’avant-match retentissants.

Le patron du Gers aura pour objectif de maintenir la prééminence historique de son club au Philips Stadion. En septembre 1999, Van Bronckhorst a vu son coéquipier Jorg Albertz lancer un coup de pied gauche dans le filet des hôtes pour un vainqueur tardif de la Ligue des champions.

Avec le gardien de but rapide des Rangers Jon McLaughlin refusant Philipp Max à Ibrox tard pour garder le moral, 23 ans plus tard, tout le monde au club se contenterait volontiers d’un rappel.

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