J’étais dans un mariage arrangé abusif pendant 10 ans

À l’été 1996, quand j’avais 18 ans, j’ai été présenté à Ricky par l’intermédiaire d’un ami de la famille (Photo : Getty Images/EyeEm)

Je n’oublierai jamais le jour où j’ai reçu un appel pour dire que l’hypothèque n’avait pas été payée.

C’était en février 2002 et je n’en avais aucune idée. Le paiement a été mis en place sous forme de prélèvement automatique, à sortir de notre compte joint.

‘Qu’est-il arrivé?’ J’ai demandé à mon mari Ricky*, perplexe.

Au lieu de répondre, il m’a giflé. « Qu’est-ce que ça a à voir avec toi ? siffla-t-il.

Il ne m’avait jamais frappé auparavant mais depuis que nous étions mariés, il me faisait constamment me sentir inadéquate, comme si je faisais toujours quelque chose de mal. Si différent de la première fois que nous nous sommes rencontrés.

Quand j’avais 18 ans, j’ai été présenté à Ricky par l’intermédiaire d’un ami de la famille. Ma famille et moi avons voyagé en Inde depuis Londres pour le rencontrer, lui et sa famille.

Ils étaient aisés, modernes et avaient de bonnes manières; Je ai été impressionné. Il n’était pas attirant mais il semblait respectueux et gentil, alors j’ai accepté un mariage arrangé.

Nous nous parlions régulièrement et il me faisait me sentir spéciale. En un an, nous nous sommes mariés en Inde, avec plus de 500 invités.

Même dans la société d’aujourd’hui, il y a tellement de honte et de stigmatisation autour de cette question

Nous sommes allés à Londres pour vivre avec mes parents pendant 18 mois avant d’acheter notre propre maison. J’étais tellement excité et j’avais hâte à l’avenir.

Mais au cours de notre première année de mariage, les choses ont commencé à changer rapidement lorsque je suis tombée enceinte. Il s’est coupé les cheveux et a commencé à manger de la viande – des choses contre notre religion.

Il boirait beaucoup, ce qui ferait de lui un sale type. Il jurait, me lançait des choses et disait des mots dégoûtants en pendjabi.

Il a également insisté pour avoir son propre compte bancaire car il avait commencé un nouvel emploi.

Je pensais au départ que c’était des problèmes de dentition mais c’est devenu de pire en pire.

Quand j’ai accouché, il était là pour l’accouchement, mais le lendemain matin, il était parti à 8 heures du matin. Je ne savais pas où il était allé – j’ai essayé de l’appeler mais je n’ai reçu aucune réponse. J’étais frénétique, paniqué. Il est arrivé quelques heures plus tard et tout ce que je pouvais sentir, c’était des cigarettes.

Finalement, il a admis qu’il avait été dans un magasin de paris pour fêter la naissance de notre petite fille. J’étais blessée et confuse, mais j’étais déterminée à donner une belle vie à ma fille, alors j’ai renoncé.

Lorsque nous avons emménagé chez nous après avoir vécu avec mes parents, les choses n’ont fait qu’empirer. Il passait la plupart des nuits au magasin de paris et rentrait ivre à la maison, me laissant seule à m’occuper de notre bébé.

Il disait du mal de mes amis et de ma famille, m’isolant et ne me laissant plus dépendre que de lui.

Tout ce que j’ai fait était mal. Si je faisais des lasagnes au lieu de la nourriture indienne, il les jetterait à travers la pièce. Il me reprocherait de ne pas nettoyer, ou si je n’avais pas repassé ses vêtements correctement.

Je travaillais à plein temps et j’élevais mon enfant. Il n’était tout simplement pas possible de répondre à chacune de ses demandes.

J’ai pris du poids, mes cheveux étaient en désordre et je me sentais si bas que je me suis à peine douché. Il me traitait de grosse et disait que j’avais de la chance qu’il m’épouse comme personne d’autre ne le ferait. Il s’est assuré que je n’avais aucune confiance.

Un soir, il est rentré ivre et je me suis réveillé avec lui en train de me forcer. Je lui ai dit non et de me laisser tranquille. À ce moment-là, notre fille avait deux ans.

Mais il n’a pas écouté et a continué à me violer. Je me sentais malade – il n’y avait pas d’amour dedans.

Malheureusement, cela est devenu un événement normal. Chaque fois qu’il rentrait ivre à la maison, il me clouait au sol, mettant sa main sur ma bouche pour que je ne puisse pas crier à l’aide. Je n’ai jamais laissé ma fille savoir ce qui se passait, souffrant en silence en priant chaque jour pour que je puisse mettre fin à mes jours.

Et après cette première gifle, il me battait si je faisais quelque chose qu’il n’aimait pas. Je n’avais pas le droit de penser par moi-même. C’était destructeur d’âme.

Pourtant, je ne savais pas comment partir.

Je n’osais toujours pas le quitter – j’avais trop peur de ce que les gens allaient dire.

Une fois, notre fille s’est retrouvée aux urgences alors qu’il était censé s’occuper d’elle. Il lui a fait sortir quelque chose du placard de la cuisine car il ne voulait pas le faire lui-même, elle a glissé et s’est cassé le poignet.

Je réalise maintenant que je n’aurais pas dû ignorer les signes. Un jour, j’ai commencé à regarder les transactions sur notre compte et j’ai remarqué qu’il retirait de l’argent sans m’en parler.

Un soir, il est rentré ivre et je me suis réveillé avec lui en train de me forcer

Ce n’est que quelques années plus tard que j’ai découvert son sale secret : un de ses proches a laissé échapper qu’il était accro à la drogue et à l’alcool et qu’il payait pour coucher avec d’autres femmes.

Une nuit, je me suis réveillé soudainement en entendant du verre se briser en bas. Il était de nouveau sorti, alors j’ai appelé, lui demandant de rentrer à la maison. Lorsque les policiers sont arrivés, ils ont découvert des coups de feu à travers la fenêtre. Ils ont demandé si nous avions des ennemis.

Mon mari en a ri mais mes soupçons ont été éveillés et, en fouillant dans son sac de sport le lendemain, j’ai trouvé cinq sachets de poudre blanche. C’est là que j’ai réalisé que je devais partir.

Mais avant que je ne puisse le faire, Ricky est revenu et, réalisant que son sac avait été déplacé, il s’est précipité vers moi avec un couteau en criant qu’il allait me tuer. D’une manière ou d’une autre, je suis sorti de la maison en criant à mes voisins d’appeler la police.

Il n’a pas été arrêté car il n’y avait pas de témoins. Au lieu de cela, la police m’a déposé chez mes parents et lui a demandé de dormir sur son comportement.

J’ai raconté à mes parents tout ce que j’avais vécu et ils m’ont pleinement soutenu alors que j’entamais rapidement le processus de divorce, après 10 ans de mariage avec cet homme violent, contrôlant et abusif.

Je me sentais si seule, comme si j’avais le fardeau du monde sur mes épaules, alors que j’essayais d’accepter ce qui m’était arrivé, de me pousser au travail pour gagner assez pour garder le toit au-dessus de nos têtes et élever ma fille du mieux que je pouvais.

Fatigué et confus, pendant les quelques années qui suivirent, je n’existai que sur pilote automatique.

Environ un an après que je l’ai quitté, il a été arrêté pour avoir violé quelqu’un d’autre. Quand la police m’a dit, je me suis senti mal mais j’ai trouvé le courage de dire aux policiers ce qu’il m’avait fait.

Malheureusement, cela n’est pas allé plus loin, car la victime s’est inquiétée pour sa sécurité et a abandonné les charges.

Je n’ai plus jamais entendu parler de lui mais j’ai parlé à la personne qui nous a présenté et expliqué tout ce que j’avais vécu.

“C’est parce que vous n’avez pas couché avec lui, vous devez être jolie et mince”, a-t-il déclaré. “C’est ce qui se passe dans le mariage quand vous ne lui accordez pas d’attention.”

J’étais choqué et dégoûté.

Ma belle-mère a même dit que si j’avais eu un fils au lieu d’une fille, je n’aurais pas subi d’abus.

Maintenant, alors que je souffre toujours de mauvais jours et que j’ai des problèmes de confiance, ma vie après l’avoir quitté est infiniment meilleure.

Je peux penser par moi-même. J’ai une excellente relation avec ma fille et je me suis remariée – cette fois avec un homme gentil et attentionné, qui comprend exactement ce que j’ai vécu car il était aussi dans un mariage abusif.

Plus de soutien est nécessaire pour les personnes qui souffrent de violence domestique. Même dans la société d’aujourd’hui, il y a tellement de honte et de stigmatisation autour de cette question.

J’espère que mon histoire encouragera plus de femmes à ne pas souffrir en silence, comme je l’ai fait. J’ai finalement réussi à passer de l’autre côté.

J’aurais seulement aimé l’avoir fait plus tôt.

Comme dit à Minreet Kaur

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