“Je passe la majeure partie de ma vie comme un vrai solitaire”

Marc Warren me parle de ses hobbies. L’étoile de Agitation et Bande de frères aime méditer. Il apprécie également le régime de relaxation « Iceman » de Wim Hof, qui commence par une douche froide chaque matin. Mais sa grande passion est de jouer de la guitare. Est-il donc le nouveau Keith Richards ? “Non. Je ne dirais pas que je suis doué. Je dis toujours que je peux jouer assez pour impressionner quelqu’un pendant environ cinq minutes. C’est probablement l’histoire de ma vie en fait !

Dans le passé, les intervieweurs ont dépeint l’acteur de 55 ans comme légèrement distant. Ils ont senti qu’il y avait en lui une qualité mystérieuse et inconnaissable. C’est au moins en partie parce qu’il ne souhaite pas parler de sa vie privée. En guise d’explication, Warren dit : “Mon facteur livre mon courrier, et je lui en suis reconnaissant, mais je n’ai pas besoin de savoir quoi que ce soit sur sa vie.”

Aujourd’hui, cependant, l’acteur est chaleureux et amical – et doté d’un sens de l’humour lent mais contagieux. Quand j’apprends qu’il n’a pas de télé, je l’invite chez moi pour une projection de Van der Valk, le redémarrage d’ITV de la célèbre série des années 70 sur un détective maussade d’Amsterdam, dans laquelle Warren joue le rôle-titre. Je m’engage à m’allonger sur des tas d’Edam – auxquels l’acteur est impassible : “Et j’apporterai un moulin à vent…”

Warren a du charisme à brûler. Il peut illuminer une pièce comme un feu d’artifice intérieur. Il a livré une performance envoûtante, par exemple, en tant que lutin malin dans l’adaptation de BBC1 en 2015 du best-seller de Susanna Clarke, Jonathan Strange et M. Norrell. Et il a apporté le même claquement, craquement et pop au rôle de l’escroc Danny Blue dans Agitation, qui a duré huit séries sur BBC1 entre 2004 et 2012. Le pur magnétisme de l’acteur vous a fait oublier que la plupart de ce que Danny a fait était plutôt répréhensible. Quel que soit le rôle, Warren dégage un champ de force étincelant.

Il est cependant tenu d’atténuer ce scintillement naturel lorsqu’il s’attaque au rôle de Piet van der Valk. Profondément affecté par les crimes odieux sur lesquels il enquête – dans l’épisode d’ouverture de la deuxième série de dimanche, il doit enquêter sur le meurtre particulièrement sanglant d’un avocat – le détective est une version hollandaise de Bourriquet, perpétuellement poursuivi par un nuage métaphorique.

C’est un excellent casting, car l’acteur est spécialisé dans les personnages perturbés. Souvenez-vous de la performance exceptionnelle qu’il a donnée Bande de frères comme Albert Blithe, le soldat atteint d’un cas de « cécité hystérique » à la suite du traumatisme dont il a été témoin pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Marc Warren comme Van Der Valk et Maimie McCoy comme Lucienne Hassell (TV Still: ITV)

“Je suppose qu’ils m’ont choisi parce que j’ai probablement ce regard hanté autour de moi”, dit Warren en riant. «À la fin de la dernière série, nous avons appris un peu sur son passé et pourquoi il est si troublé; c’est parce que son partenaire est mort dans un accident de voiture.

C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles on ne voit jamais le détective sourire. “C’est toujours bien de s’amuser un peu, mais je ne suis pas très doué pour sourire”, déclare Warren, qui est déjà à Amsterdam pour tourner la troisième saison de la série, “et je ne suis pas sûr de pouvoir justifier de le faire que comme Van der Valk. Peut-être que dans la dernière heure du dernier jour, je pourrais trouver un bâillon !”

En plus de sourire, l’autre chose pour laquelle Warren n’est pas très doué est le passe-temps hollandais le plus populaire de tous : faire du vélo. “Je n’avais pas fait de vélo depuis que j’étais enfant, donc j’étais incroyablement gêné. Vous pensez que tout le monde vous regarde. Mais tout le monde est à vélo à Amsterdam. Ils bombardent tous autour. Il faut donc apprendre le système très rapidement. Il y a une façon de faire, et vous apprenez à la dure. Vous allez probablement prendre quelques coups.

L’acteur, qui vit seul à Londres, admet : “J’ai fait quelques trébuchements très peu flatteurs, dont tous ceux qui en ont été témoins se feront un plaisir de vous en parler !”

Brisant l’ancien code théâtral selon lequel il ne faut jamais travailler avec des enfants ou des animaux, Warren adore faire des scènes avec Trojan, le chien policier à la retraite qui appartient à Julia Dahlman (Emma Fielding), le commandant de Van der Valk.

Avec un rire, cependant, il m’avertit qu’aucun acteur ne devrait s’attendre à occuper le devant de la scène dans une scène avec un chien. «Le truc avec un chien, c’est d’oublier que quelqu’un vous regarde; tout ce que vous aspirez à faire en tant qu’acteur, le chien le fait naturellement.

Warren a d’abord aspiré à agir quand il n’était qu’un enfant. Né à Northampton, il a fait partie du National Youth Theatre avant d’étudier à l’East 15 Acting School à Londres. Mais il est parti brusquement après avoir été chargé de jouer la couleur orange. “Je ne suis jamais allé sur un plateau depuis et j’ai manqué d’avoir cette compétence.”

Warren avec Darrell D’Silva comme Hendrik Davie et Luke Allen-Gale comme Brad de Vries (Image : ITV)

Depuis ses débuts professionnels en mai 1986 dans Willy Russell’s Cerfs et poules au Northampton Theatre Royal, Warren a rarement été au chômage. Pendant quatre décennies, il s’est montré extrêmement polyvalent. Il peut jouer n’importe quelle classe – sa gamme s’étend de Old Kent Road à Mayfair. Il a joué beaucoup de méchants aussi (“C’est la tête”), comme son malveillant Comte de Rochefort dans Les Mousquetaires – mais il est tout aussi adepte des friandises, comme le démontre Van der Valk. Quel que soit le rôle, Warren dégage toujours un magnétisme rare.

Curieusement, dans un monde qui accorde tant d’importance au fait d’être en couple, il est parfaitement satisfait de sa propre compagnie. En cela, il voit de nombreuses similitudes avec Van der Valk. «Il est très intéressé à mener cette vie solitaire. Je peux m’identifier à cela, car je passe la majeure partie de ma vie comme un vrai solitaire.

Pendant le tournage, il a fait la connaissance du Néerlandais propriétaire du bateau de Van der Valk. Il se surprit à envier son existence solitaire. « Il est comme un vieux loup de mer. Il passe six mois à Amsterdam, puis il passe six mois en mer. Il est juste assis là à lire des livres et à fumer des cigares tout seul. Il est très, très content de cette vie.

Warren se souvient avec émotion de la séquence finale de cette série, qui a été filmée sur le bateau. « Le propriétaire l’avait emmené assez loin en mer. Nous avons tourné une scène de moi seul sur le bateau au moment où le soleil se couchait. Il y régnait une grande tranquillité. Vous avez un aperçu des âges passés. C’était un moment très profond. C’est ce que signifie être seul.

Warren pourrait-il jamais envisager de mener lui-même une vie maritime tout aussi isolée ? “D’une certaine manière,” dit-il, “je mène déjà cette vie.”

La nouvelle série de Van der Valk commence sur ITV à 20h le dimanche.

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