«J’ai habillé mon sac de colostomie en Boris Johnson»: les stand-ups déchaînent la comédie sur une maladie potentiellement mortelle | Festival d’Edimbourg 2022

SLa comédie tandup a dû être la chose la plus éloignée de l’esprit de Sarah Mills alors qu’elle attendait des résultats de test inquiétants en 2018. Le diagnostic a changé sa vie : un cancer de l’intestin de stade trois, détecté juste à temps, même s’il a également trois ans de retard. Mais ensuite, la comédie est revenue. “Même la façon dont on m’a dit que j’avais un cancer était drôle”, dit Mills. “Ils m’ont emmené dans une petite pièce à côté et m’ont dit [gravely]: ‘Nous avons vu quelque chose de fâché qui regarde vos fesses.'”

Mills avait presque cessé de faire du stand-up à ce moment-là, mais a constaté que «les blagues commencent à s’écrire d’elles-mêmes. C’est un cadeau comique.

Maintenant en rémission – “pas haut et sec, mais y arriver” – elle est l’une des nombreuses bandes dessinées à raconter des histoires de maladie grave à la frange d’Edimbourg de cette année. Son spectacle Badass perpétue une tradition étonnamment réussie. Les comédiens ont une capacité enviable à trouver des doublures argentées dans des endroits improbables.

Avant Badass, Mills a présenté le prometteur Chemo Chat Show en ligne, parlant à d’autres bandes dessinées, mais un nouvel appareil théâtral est ensuite entré dans sa vie. Le sac de colostomie de Mills est devenu un grand succès sur les réseaux sociaux, resplendissant dans les danses TikTok et les parodies de photos de célébrités. Lorsque les ministres conservateurs se sont révoltés en juillet, elle a acheté de la laine blonde et « a habillé mon sac en Boris ». Les blagues, comme elle le dit, s’écrivent d’elles-mêmes.

Démystifier les poches de stomie et le cancer de l’intestin est l’un des principaux objectifs de Mills. La mort récente de la militante Deborah James a secoué la prise de conscience, mais généralement «les gens ne veulent tout simplement pas en parler», dit-elle. Le grand coupable ? “Caca. Cela ressemble au pire tabou.

Son émission d’Édimbourg soulève d’autres problèmes : le sous-financement du NHS, l’iniquité des prestations et son diagnostic désastreusement tardif. Mills avait passé un examen médical trois ans plus tôt, vers la fin de la vingtaine, à cause du sang dans ses selles, mais « ils pensaient que j’étais trop jeune et ne m’ont pas testée », dit-elle.

Tout le monde ne pouvait pas rendre la colostomie et le cancer divertissants. « Cela m’a vraiment galvanisée en tant que comédienne », dit-elle. “J’ai beaucoup plus à dire.”

Terence Hartnett, dont 1 Ball Show parle du cancer des testicules. Photographie : (RP)

Terence Hartnett est également dans cette curieuse position, attribuant à une maladie grave – et à un traitement réussi – l’inspiration de ses débuts marginaux. Les symptômes? “Un testicule plus gros qu’une balle de tennis !” annonce le New Yorker. « J’avais une forme rare et agressive de cancer des testicules. Mon médecin m’a dit : « J’ai parlé de votre cas à ma femme, c’est tellement intéressant. Et j’ai pensé : ‘Ce n’est pas bon signe.’ »

Auparavant mieux connu pour un podcast, Down by the River, dans lequel il parcourait les États-Unis en van, Hartnett manquait également de concentration pour sa comédie, pré-diagnostic. Quand a-t-il pensé à cela comme matériel? “Je prenais des notes lors de ce premier rendez-vous chez le médecin”, dit-il, “et avant ma première intervention chirurgicale, tout en faisant congeler mon sperme.”

Ces notes sont devenues 1 Ball Show, sa première heure en marge. Les blagues coulaient facilement. “Il est difficile de nommer un cancer plus amusant que celui des testicules – c’est juste un endroit intrinsèquement amusant dans votre corps.”

Ils peuvent être bénéfiques pour les comédiens, mais l’attrait de ces émissions pour le public est intrigant, en particulier pour ceux d’entre nous qui ont perdu des êtres chers à cause d’une maladie grave. Est-ce que Mills aurait regardé une émission sur le cancer avant d’en faire une ? “Peut-être pas, si je suis totalement honnête”, dit-elle, mais la frange devrait alors encourager l’expérimentation. “Exactement. Qui d’autre raconte des blagues sur les coloscopies ? »

Paul Sinha.
Paul Sinha utilise sa maladie de Parkinson comme matériau. Photographie: Martin Godwin / The Guardian

Un matériel solide sur la maladie peut booster votre carrière, comme l’ont découvert les vétérans Paul Sinha et Steve Day. “Je viens de terminer la tournée de mon grand spectacle sur la maladie de Parkinson”, déclare Sinha, de Hazy Little Thing Called Love. “C’est vraiment mon magnum opus.”

Vous lui pardonneriez d’éviter le sujet. Après le succès télévisé de The Chase et Taskmaster en 2019, Sinha a reçu un diagnostic de maladie de Parkinson et a annulé l’émission marginale de cette année-là pour faire le point. L’ancien généraliste se lance désormais dans sa première frange complète depuis, avec One Sinha Lifetime, “la difficile deuxième émission post-diagnostic”. Plutôt que de se soucier de la performance, il estime que son avenir incertain lui a permis une nouvelle liberté. « Je ne sais pas quand je vais commencer à bégayer ou à trébucher dans mon discours », dit-il. “Ce que j’ai décidé, c’est d’être un peu plus direct dans ma comédie. Faites moins de prisonniers.

Ça marche : cette année, Sinha joue sa plus grande pièce marginale à ce jour. « Je considère la maladie de Parkinson comme un autre argument de vente, je suppose », dit-il. “Pas la maladie en tant que telle – plutôt ce qu’elle vous dit sur votre vie.”

Steve Day.
L’émission de Steve Day parle de la démence de son père. Photographie : James Wadham/Alamy

Steve Day a d’abord trouvé la comédie basée sur les conditions plus difficile. Après plusieurs émissions sur le thème de sa surdité, il a touché un nerf en 2018 avec une heure sincère sur la maladie de son père. Adventures in Dementia obtient un redémarrage cette année, après la mort de son père. “J’allais l’appeler Flogging a Dead Dad”, dit-il, mais il s’est contenté de Further Adventures in Dementia.

“Quand j’ai commencé à le faire, je pensais : ‘Il n’y a rien de drôle ici’, mais vous trouvez les blagues”, dit Day, qui ne peut pas s’en empêcher. “Mon père était vraiment, vraiment malade quand j’ai fait le spectacle pour la première fois. Je pensais: “Rester en vie une semaine de plus – j’ai de la presse.” Mais c’était dur, comme être battu tous les jours. Alors je le refais parce que je ne l’avais pas fait depuis un lieu stable.

Ces émissions peuvent ressembler à une sorte de groupe de soutien juron, mais avec des discussions plus délicates après, en raison des délais d’exécution notoirement courts de la frange. Lors de la première course de Day, des personnes ayant des histoires de démence similaires s’attardaient alors qu’il déconnectait frénétiquement son équipement. Il ne pouvait pas les entendre. “Mes aides auditives se sont remplies de sueur”, se souvient-il. “J’étais flatté, cela signifie que le spectacle est tombé, un énorme compliment, mais pourriez-vous aller vous faire foutre s’il vous plaît?”

Les courses de franges d’un mois s’épuisent dans le meilleur des cas, donc ces émissions post-traumatiques ne devraient pas être précipitées, comme Beth Vyse en attesterait. Actuellement en congé sabbatique depuis les scènes en direct, elle donne maintenant des conférences à l’Institute of Performing Arts de Liverpool et apparaît dans Coronation Street (“Ma grand-mère s’en fichait quand j’étais au RSC. Elle a dit : ‘Quand tu es à Corrie, tu sais vous avez réussi.'”)

Vyse a reçu un diagnostic de cancer du sein il y a plus de dix ans, mais a continué à jouer une comédie scandaleusement surréaliste, “même la nuit où je l’ai découvert”. Ce n’est qu’après le feu vert de cinq ans qu’elle a créé un spectacle, As Funny As Cancer, qu’elle a présenté à Édimbourg en 2016. “Cela m’a pris autant de temps à gérer”, dit-elle. “S’il y a encore des larmes ou des émotions, je ne pense pas que vous puissiez raconter l’histoire.”

Ça a mal commencé. Son premier aperçu a été lu à partir d’un scénario, sur un tabouret – “le public était débordé, si triste!” – et avait besoin d’une refonte radicale. « Comment pourrait-il être plus fou, plus mon style ? » Alors d’abord, j’ai eu cet énorme sein, et je suis venu rebondir, comme une trémie spatiale », dit-elle.

Son matériel sombre est allé dans des directions magnifiquement étranges – impressions de Dolly Parton et Michael Jackson, inséminations de masse – et a été largement acclamé. “La tournée était énorme”, se souvient-elle. “Puis j’ai dit: ‘Ça suffit’ et j’ai arrêté.” Avec un matériel aussi émotif, le timing est primordial. “Faites-le quand vous êtes prêt”, conclut Vyse.

Alistair Barrie
Alistair Barrie a créé une émission sur le cancer du sein, après le diagnostic de sa femme. Photographie : Matt Crossick/Alamy

Là encore, la scène est souvent la façon dont les stand-ups traitent des concepts lourds. Cette année, Alistair Barrie fait une émission politique en colère, Alistaircratic, en proie à des réécritures liées à l’actualité. Mais c’est un jeu d’enfant par rapport à No More Stage Three de 2015, sur la façon dont sa femme, Emily, subissait une chimiothérapie pour un cancer du sein jusqu’à juste avant cette frange.

Loin de s’offenser des indiscrétions sur scène, elle a travaillé sur sa présentation PowerPoint, a fait de la promo à Édimbourg, un mois en Australie, à Singapour et au-delà. « Son attitude était : ‘J’ai un cancer ; Je pourrais aussi bien en tirer le meilleur parti », déclare Barrie. Flyer à la périphérie était une expérience, cependant. « Quelqu’un s’est tourné vers elle et lui a dit : ‘Ce n’est pas un sujet de comédie ! Ma belle-mère est morte d’un cancer ! et pris d’assaut. Et Emily se tient là, sans cheveux, en train de dire: “Putain de merde.”

Emily a récupéré et Barrie organise maintenant une prestation annuelle pour l’unité du sein du Hertfordshire, de sorte que ces gags ne sont pas entièrement retirés. Il y a un modèle pour qui les attrape, dit-il : “Les personnes qui ont eu un cancer, j’ai toujours trouvé, ont le meilleur sens de l’humour à ce sujet.”

Les nouveaux arrivants marginaux ont également d’autres projets. Hartnett veut visiter des collèges : « Je vais dire : ‘Tu viens de te sauver la vie en te touchant !’ Quel évangile à répandre. Mills, quant à lui, a une sitcom Badass en option et pourrait faire une suite en direct: l’histoire complète de la stomie. “Il y a évidemment une autre émission, du genre : ‘J’ai fait caca dans un sac et c’est devenu viral'”, explique le comique. “N’est-ce pas surprenant où la vie vous mène ?”

Le sac reste cependant hors de vue sur scène. Le public n’est pas prêt pour ça, et Mills n’est pas exhibitionniste. Les vidéos contrôlées et filmées à la maison sont très différentes des caprices de la performance en direct, et son émission actuelle a un message plus large sur la positivité corporelle et les handicaps cachés. “Je parle de mon corps et de la façon dont il a changé”, dit-elle, “comment j’aime toujours mon corps.”

Beth Vyse.
Beth Vyse a attendu d’avoir le feu vert du cancer pour y remédier. Photographie: Murdo Macleod / The Guardian

C’est une ironie intéressante de ces spectacles, comment faire face à une maladie grave peut renforcer la voix sur scène. Mills est “beaucoup plus passionnée” maintenant, et clairement en mission, utilisant son esprit pour sensibiliser – l’humour des toilettes sauve des vies, pourrait-on dire. Elle semble naturellement inquiète de “revivre le jour où on m’a dit que j’avais un cancer, avec un groupe d’étrangers” pendant un mois. Mais ensuite, cette histoire de diagnostic obtient le rire gênant ultime, le genre de moment impossible à fabriquer.

Le vieil adage selon lequel le rire est le meilleur remède ? C’est certainement vrai quand vous êtes là-haut en train de raconter des blagues aussi embarrassantes.

Dur à cuire est à la Cour Pleasance; 1 spectacle de bal est à Just the Tonic à la Mash House; Alistaircratique est à Liquid Room Annexe; D’autres aventures dans la démence est au Laughing Horse au City Cafe; Une vie Sinha est au théâtre New Town du Stand.

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