Il était une fois la ligne d’horizon de Mies Van Der Rohe – Indianapolis Monthly

Croquis de la maison d’été Cantor 1947
Joseph Cantor a demandé à Mies de concevoir une maison d’été sur un terrain que Cantor possédait dans le comté de Hamilton. La propriété était située à côté d’un petit étang et la conception de Mies considérait une structure massive avec des murs de verre transparents s’étendant dans toutes les directions qui la surplombaient. La conception de la maison n’a jamais été construite, mais elle comprenait des éléments d’autres structures résidentielles de Mies qui sont devenues célèbres, notamment la maison Edith Farnsworth à Plano, dans l’Illinois, qui a été conçue la même année et a finalement été achevée en 1951.Image numérique © 2014 MoMA, NY

jei vous travaillez assez longtemps dans l’urbanisme, le développement économique ou le design à Indianapolis, vous êtes presque obligé de dire : « Nous n’avons ni montagnes ni océans mais… », avant toute discussion. C’est une sorte d’énoncé précurseur. Une configuration. Celui qui permet à votre public de savoir que vous êtes au courant de votre commande dans le monde. « Nous ne sommes pas aussi géniaux que certains endroits, mais nous avons d’autres bonnes choses ! »

Je déteste ça.

Je pense que Joseph Cantor aussi.

Lorsque j’étais directeur du développement métropolitain de la ville d’Indianapolis entre 2012 et 2015, aucun autre sujet ne revenait plus souvent que le design et l’architecture. Sous presque toutes les discussions, il y avait une compréhension que, à l’exception notable de Columbus, l’Indiana n’était pas un endroit avec de grands bâtiments. C’était décourageant pour moi parce que j’aime l’État. Je suis né et j’ai grandi à Fort Wayne, j’ai vécu et travaillé à Indianapolis pendant des années, et ma femme et moi élevons maintenant notre famille à Bloomington. Je n’aime pas l’idée de dénigrer l’endroit où j’ai choisi de vivre ma vie. Et, après presque sept ans passés à fouiller dans de vieilles archives datant d’il y a 70 ans, je commence à me demander si notre réputation en matière de design n’aurait peut-être pas changé.

En août 2015, j’ai commencé à travailler sur la planification et la conception à l’Université de l’Indiana. Peu de temps après avoir commencé, on m’a dit que le célèbre architecte moderniste Ludwig Mies van der Rohe avait conçu une maison de fraternité à IU Bloomington au début des années 1950. Ma première réponse a été un rejet complet. Je ne pouvais pas imaginer que cela soit vrai.

J’avais commencé ma carrière à Chicago et connaissais très bien Mies, le titan du design et de l’architecture modernes qui est né en Allemagne en 1886 et a vécu jusqu’en 1969, date à laquelle il est décédé à Chicago. Mieux connu pour avoir inventé l’expression “moins c’est plus”, Mies était un innovateur moderniste. Edward Windhorst, l’un des biographes de Mies que j’ai appris à connaître, l’a bien dit : « Mies a inventé quelque chose de nouveau. Il a inventé un langage pour l’architecture selon lequel la structure d’un bâtiment lui-même était gracieuse et belle. La structure n’avait pas besoin d’être recouverte.

Le Berke Aparment Building aurait pu transformer le design et l'architecture d'Indianapolis dans son ensemble

Immeuble Berké 1953
Les aspirations pour un nouvel immeuble d’appartements dans les rues 36th et Meridian étaient élevées lorsque le promoteur immobilier Harry Berke a dévoilé une conception de 12 étages par Mies. Cette image du modèle de présentation final présente de fortes similitudes avec l’architecture des 860 et 880 N. Lake Shore Dr. à Chicago, deux des tours résidentielles les plus renommées de Mies qui venaient d’être achevées en 1951. Comme ce fut le cas avec les autres projets de Mies à Indianapolis , la structure n’a pas été construite en raison de problèmes financiers.Projet d’immeuble d’appartements Berke, Indianapolis, IN. Tirage gélatino-argentique. 10 × 8” (25,4 × 20,3 cm). Archives Mies van der Rohe, don de l’architecte. Architecture & Design – Archives d’images. Image numérique © 2022 MoMA, NY

Mies a vécu deux vies architecturales. Son premier était en Europe et comprenait des conceptions telles que le pavillon de Barcelone, l’entrée allemande à l’Exposition internationale de Barcelone de 1929 et la maison Tugendhat en République tchèque, l’une des œuvres phares de l’architecture moderne. Son deuxième est venu après avoir fui l’Allemagne en 1938 pour venir aux États-Unis pour être le président du département d’architecture de ce qui est maintenant connu sous le nom d’Illinois Institute of Technology à Chicago. Pendant ce temps, sa pratique architecturale a produit des projets tels que la maison Edith Farnsworth en acier et verre peints en blanc, les tours en acier noir du 860–880 Lake Shore Dr. et de nombreux bâtiments du campus de l’IIT, y compris SR Crown Hall —tous des exemples emblématiques du modernisme architectural d’aujourd’hui.

Au début des années 1950, il était sans doute l’architecte le plus célèbre du monde. Et il travaillait à Bloomington. Dans une maison de fraternité.

Le promoteur immobilier et philanthrope Sidney Eskenazi était membre de cette fraternité, Pi Lambda Phi, et se souvient à quel point l’état de leur maison était mauvais à cette époque. « On pouvait entendre les souris courir dans les murs », dit-il. Il avait été condamné par le prévôt des incendies. Les membres du Pi Lambda Phi Alumni Club ont décidé de construire une nouvelle maison pour les garçons à Bloomington et d’engager le meilleur designer du monde. Mies et son équipe ont été retenus et ils ont travaillé sur le projet tout au long de 1951. En février 1952, les plans ont été dévoilés et la presse l’a appelée “la maison de fraternité la plus inhabituelle d’Amérique” – une structure en acier et tout en verre de deux étages. . Malgré la fanfare, des problèmes financiers s’ensuivirent et la collecte de fonds ralentit, et en 1957, le projet était mort.

Jusqu’en 2013, quand Eskenazi a mentionné que l’ancien président d’IU Michael McRobbie avait perdu une partie de l’histoire. Personne travaillant à l’université n’avait entendu parler du projet. Les érudits de Mies ne le savaient même pas. Le propre petit-fils de Mies, Dirk Lohan, un architecte distingué de Chicago qui a travaillé pour Mies au début des années 1960, m’a dit : « Au cours de toutes mes années de travail pour Mies et de compréhension de tous ses projets, je n’ai jamais entendu parler de cette conception de bâtiment. Mais les documents que vous avez découverts confirment qu’il s’agit d’un dessin de Mies van der Rohe.

Alors pourquoi Mies van der Rohe, architecte de renommée mondiale, travaillait-il dans l’Indiana ? Au cours des sept dernières années, avec Jon Racek, membre du corps professoral de l’IU, j’ai fouillé dans les vieux papiers et archives de l’Art Institute of Chicago et du Museum of Modern Art Mies Archive de New York à la recherche d’indices. Au cours de cette recherche, nous sommes tombés sur Joseph Cantor.

Né à New York, Joseph Cantor a déménagé à Indianapolis au début du XXe siècle pour devenir distributeur de films à l’âge d’or du cinéma. Il avait de grands rêves pour son entreprise, Cantor Amusements. Des rêves assez grands pour appeler froidement le plus grand architecte du monde en août 1945 pour lui demander son aide pour concevoir – attendez-le – une piste de bowling au coin des routes Lafayette et Georgetown à Indianapolis. Étonnamment, Mies a dit oui.

Le projet de bowling n’est jamais allé bien loin, mais Cantor avait d’autres idées. La vie en banlieue et l’automobile étaient l’avenir, pensait-il, et il avait l’œil sur une parcelle de terrain sur la 38e rue au sud de l’Indiana State Fairgrounds. Cette parcelle était idéale pour un nouveau concept de restaurant, et Mies était l’homme qui l’a conçue. La conception du restaurant Cantor Drive-In est bien connue dans la bourse Mies, et il y a travaillé avec Cantor pendant près de cinq ans. La structure unique, l’extérieur tout en verre, présageaient des éléments de design que l’on peut voir dans les œuvres de renommée mondiale de Mies à Chicago et au-delà. Et il le faisait à Indianapolis.

Restaurant Cantor Drive 1945–1950
Le Cantor Drive-In non construit devait être situé directement au sud du parc des expositions de l’État de l’Indiana sur la 38e rue, dans ce qui était au cœur de la croissance de la banlieue à l’époque. La conception, réalisée en étroite consultation avec l’associé de Mies, Myron Goldsmith (qui a ensuite conçu le Republic Newspaper Building à Columbus, Indiana) était révolutionnaire et présageait une vie de banlieue du futur. La photographie du modèle de conception montre le bâtiment tel qu’il aurait été la nuit, avec le panneau générique “HIWAY” sur le devant soulignant l’orientation automobile du restaurant.Modèle pour Cantor Drive-in Restaurant, Indianapolis, IN. 1946. Épreuve à la gélatine argentique, 8 x 10” (20,3 x 25,4 cm). Don de l’architecte. Image numérique © 2019 MoMA, NY

Cantor était le client privé le plus important de Mies après la Seconde Guerre mondiale, et il a même demandé à l’architecte de commencer la conception d’une résidence d’été sur une parcelle de terrain dans le comté de Hamilton. La conception prévoyait une maison extérieure à toit plat et entièrement vitrée d’un seul niveau – une maison massive de plus de 10 000 pieds carrés. Ses rêves se sont heurtés à des réalités financières et aucun des projets n’a jamais été construit. Mais Mies n’avait pas fini de concevoir à Indy.

Cantor a présenté Mies à Harry Berke, un promoteur immobilier d’Indianapolis qui avait un amour similaire pour l’architecture contemporaine. En 1950, il a employé Mies pour concevoir un immeuble de bureaux en acier inoxydable de quatre étages à l’angle sud-ouest des rues Michigan et Meridian du centre-ville. Mies et son équipe ont passé d’innombrables heures sur le projet, développant même un modèle grandeur nature construit aux dimensions exactes. De plus, en 1953, Berke a dévoilé une conception Mies de 12 étages et un modèle détaillé pour un nouvel immeuble d’appartements en acier entièrement noir au coin des rues 36th et Meridian. Les deux projets ont rencontré des problèmes financiers et, comme tous les projets de Mies à Indianapolis, n’ont jamais été construits. Ils ont rarement été discutés depuis près de 70 ans.

Bien sûr, l’éléphant dans la pièce est : pourquoi n’ont-ils pas été construits ? Les documents sources manquent de détails, mais il semble que les formidables aspirations de l’architecte atteignent les limites financières d’un promoteur immobilier local. Ce récit est étonnamment commun. Les bâtiments n’apparaissent pas comme par magie. Les spéciaux apparaissent encore moins. Il y a toujours une tension entre les forces de conception, d’aspiration, de construction, de financement et de faisabilité.

Immeuble de bureaux Berké 1950
Le promoteur immobilier d’Indianapolis, Harry Berke, a retenu les services de Mies pour concevoir une tour de bureaux de quatre étages à l’angle sud-ouest des rues Michigan et Meridian. Le bâtiment n’a jamais été construit, mais cette image du modèle de présentation final montre les éléments de conception qui sont maintenant considérés comme faisant partie de l’héritage moderniste de Mies, y compris un niveau d’entrée composé principalement de piliers, la structure exposée et les murs de verre transparents. Le bâtiment devait être entièrement en acier inoxydable et en verre, un précurseur de projets tels que l’ Inland Steel Building de Chicago .Projet d’immeuble de bureaux Berke, Indianapolis, IN, 1950–1952. Tirage gélatino-argentique. 8 × 10” (20,3 × 25,4 cm). Archives Mies van der Rohe, don de l’architecte. Architecture & Design – Archives d’images. Image numérique © 2022 MoMA, NY

Que se serait-il passé si le restaurant Cantor Drive-In avait été construit en 1947 à Indy ? L’immeuble Berke en 1953 ? D’une certaine manière, des éléments en ont été construits. Regardez attentivement les conceptions des immeubles de bureaux locaux et des appartements du milieu du siècle – l’influence de Mies est partout dans les structures de cette époque. Malheureusement, peu avaient la capacité de livrer les bâtiments soigneusement raffinés du maître architecte, et souvent le résultat était ce que tant de gens n’aiment pas dans le modernisme : un design fade et sans âme.

Nous savons maintenant que Cantor et Berke ont finalement été les liens de Mies avec le projet Pi Lambda Phi à Bloomington en 1950. Mon intuition est qu’il y avait des liens entre la communauté juive d’Indianapolis et le fort contingent juif de Pi Lambda Phi. Même si les projets de Mies à Indianapolis ne se sont jamais concrétisés, ils ont conduit à la conception d’un pavillon en acier et verre peint en blanc qui se trouve maintenant sur l’un des plus beaux campus universitaires d’Amérique.

Cantor et Berke avaient de grands rêves. Peut-être devrions-nous aussi. Malgré notre réputation de design opprimé, il fut une époque où l’Indiana chargeait le plus grand architecte du monde de construire des pistes de bowling, des bureaux et des maisons de fraternité. Peut-être que le prochain grand designer vit déjà ici – l’excellence ne doit pas venir de loin. A quoi devrions-nous aspirer ensuite ?

Mies in Indiana, une exposition organisée par Adam Thies et Jon Racek, ouvre ses portes à la Grunwald Gallery of Art de Bloomington le 26 août.

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