Holy Ground Tiny Homes aurait menti sur les délais de livraison

Dans une vidéo TikTok publiée le 27 juillet, Matt Sowash porte un t-shirt «Ma vie était un fiasco sans Jésus», se tient à côté d’une petite maison à moitié construite et fait son argumentaire de vente.

“Si vous cherchez un 24 pieds dans les prochaines semaines, je l’ai !” dit-il à ses 77 000 abonnés.

Six jours plus tard, une autre vidéo du même compte : « Votre nouvelle petite maison est prête et vous attend ! Et encore deux semaines plus tard : « Nous avons une petite maison pour vous !

Mais les clients de Holy Ground Tiny Homes disent qu’il n’y a pas de petite maison pour vous. Il n’y a même pas de petite maison pour eux. Et ils ont payé des dizaines de milliers de dollars.

L’association à but non lucratif Englewood et son propriétaire Sowash – un fraudeur condamné qui était autrefois la cible visée d’un complot de meurtre raté impliquant des serpents à sonnette – ont pris leur argent, menti à plusieurs reprises sur la date de construction de leurs maisons et refusé d’émettre des remboursements, selon sept clients qui a parlé à BusinessDen et à trois autres personnes poursuivant Holy Ground.

“Il a pris mon argent en sachant: ‘Je ne vais pas donner une maison à cette femme de si tôt, voire jamais.’ Cela ne fait plus aucun doute maintenant », a déclaré Lori Birckhead, une femme du Tennessee qui a contracté un prêt et viré 46 500 $ à Holy Ground en avril pour une maison dont on lui avait promis qu’elle arriverait en juillet. On lui a depuis dit qu’il serait livré dans 27 à 30 mois.

Le procès d’un autre client estime que “des centaines de consommateurs à travers le Colorado et les États-Unis ont câblé leurs économies” à Holy Ground pour de petites maisons qu’ils n’ont pas reçues. Certains ont attendu 18 mois pour qu’une maison qu’on leur avait promise arriverait dans trois mois.

Alors que la nouvelle se répandait – le Better Business Bureau attribue désormais à Holy Ground une note F – et que les clients de tout le pays se sont organisés en ligne, Sowash a tenté de calmer les critiques en avertissant que les plaintes et les mauvaises critiques aggraveraient encore les choses pour les clients.

Dans une interview, Sowash a reconnu que certains clients ont attendu longtemps pour leurs maisons et que certains devront encore attendre longtemps. Tout cela fait partie de ce qu’il a appelé “un acte de jonglage constant pour nous sortir de la situation dans laquelle nous nous sommes mis”.

“Je ne peux pas aider ce qui s’est passé”, a déclaré Sowash au sujet des 18 derniers mois. “J’assume l’entière responsabilité de toute durée, quelle que soit la situation. Ce que j’essaie de vous faire comprendre, c’est que nous nous soucions de ces personnes plus que quiconque ne peut vraiment l’imaginer.

Matt Sowash se tient à l’intérieur d’une maison de 24 pieds qui a été construite par son organisation à but non lucratif Englewood, Holy Ground Tiny Homes. (Vidéo toujours gracieuseté de Matt Sowash via YouTube)

“Hors du Far West”

En 2006, Sowash a cofondé une ligue de poker amateur gratuite à Denver, profitant d’un jeu dont la popularité explosait. Après avoir chevauché une ligne juridique pendant un certain temps, en 2007, il y avait des enquêtes d’application de la loi, un tournoi de Las Vegas raté et des investisseurs en colère.

Alors que la police examinait le jeu de la ligue, ils ont découvert quelque chose de plus sombre : Herb Beck, un investisseur amer, et Christopher Steelman, un détective privé qu’il avait embauché, prévoyaient de tuer Sowash en construisant une boîte, en la remplissant de serpents à sonnettes venimeux, en le kidnappant, en forçant ses jambes dans la boîte jusqu’à ce que les serpents le mordent, l’emmènent sur un sentier de randonnée et le laissent mourir.

“C’est une histoire du Far West”, a déclaré à l’époque un porte-parole du Colorado Bureau of Investigation. « Il y a du poker, des serpents à sonnette et des personnages peu recommandables. La seule chose que je n’ai pas entendue, c’est que quelqu’un traite un autre type de vermine.

Beck et Steelman ont chacun plaidé coupable à un chef d’extorsion et ont été condamnés à une probation. Sowash, alors âgé de 34 ans, a plaidé coupable de vol pour avoir escroqué des investisseurs de 470 000 $ et a été condamné à cinq ans de prison. Il a servi moins de deux.

En prison, Sowash s’est converti au christianisme. En 2019, dit-il, Dieu lui a chuchoté pendant un moment de frustration et de doute : « Matt, construis une petite maison.

Holy Ground Tiny Homes est né. En juillet 2020, l’Internal Revenue Service a déterminé qu’il s’agissait d’un organisme de bienfaisance exonéré d’impôts fédéraux, selon les archives. L’année suivante, le marketing a entraîné une vague de commandes, a déclaré Sowash. Trop. Après que le coût des matériaux de construction ait grimpé en flèche l’année dernière, Holy Ground a augmenté les prix mais a quand même construit environ 100 maisons avec une perte de 1 million de dollars, affirme Sowash.

D’autres n’ont pas été construits du tout.

Theresa Meggitt, de Lakewood, dit qu’elle a commandé le sien en février 2021, envoyé un acompte de 14 000 $ et qu’on lui a dit de l’attendre en juillet 2021. Elle aimait les bas prix et le message chrétien de Holy Ground, mais croit maintenant que les deux étaient des mensonges. Elle n’a pas reçu la maison.

Robyn et Mark Bellamy, qui vivent dans l’Oregon, ont chacun acheté une maison Holy Ground ce printemps-là. Elle a viré 48 000 $ en mars 2021 avec l’assurance que ce serait terminé en juillet; il a envoyé 22 000 $ pour une maison qu’il devait attendre en octobre, selon leur procès du 6 juin devant le tribunal de district du comté d’Arapahoe. Aucun des deux n’a reçu de maison ou de remboursement.

Après avoir rencontré Sowash lors d’un salon de l’habitation à Denver en octobre, la fille de 16 ans de Timarie Bashor a contracté un prêt personnel et mis 14 000 $ sur une maison Holy Ground. La mère et la fille du nord du Colorado ont été, comme d’autres, initialement impressionnées.

“Leurs prix étaient bien inférieurs à ceux des autres entreprises. C’était la principale raison. Et j’ai aimé que ce soit une organisation à but non lucratif. Je croyais en ce qu’ils disaient », a déclaré Bashor.

Ce jour de fin de printemps où la maison était censée arriver est passé. Donc, aussi, a une deuxième date limite en juillet. Bashor a demandé un remboursement mais sait ne pas en attendre.

Un homme se tient à l'intérieur d'une petite maison
Matt Sowash porte un t-shirt indiquant “Si vous évoquez mon passé, vous devriez savoir que Jésus a abandonné les charges” dans une vidéo de décembre 2021. (Vidéo toujours gracieuseté de Matt Sowash via YouTube)

“Il fait peur à tout le monde”

À travers tout cela, Sowash n’a jamais cessé de vendre des maisons. Parce qu’il ne peut pas.

“Si je ne construisais que ces maisons plus anciennes”, a-t-il déclaré à propos des maisons commandées en 2021, “nous serions en faillite dans un mois parce que nous n’avons pas d’argent”. Holy Ground utilise de l’argent neuf pour terminer les anciennes commandes.

“Il n’y a aucun moyen qu’il puisse continuer comme il est”, a déclaré le client Cory Anderson à propos de Sowash.

Anderson se considère comme l’un des chanceux. L’homme de l’Utah a viré 34 500 $ à Holy Ground en mars, malgré les inquiétudes concernant un prix trop beau pour être vrai, et on lui a dit d’attendre sa maison en juillet. “À la seconde où le virement bancaire a été effectué, j’ai eu ce sentiment de naufrage.”

Finalement, dit-il, il a pu obtenir un remboursement. “(Sowash) se tapait dans le dos à gauche et à droite parce qu’il a finalement réussi quelque chose et pendant tout ce temps, je pense:” C’est affreux, il vient de m’envoyer un tas d’acomptes pour me débarrasser de son dos .’ ”

Clara Davis, une enseignante de 24 ans du nord de l’État de New York, a appris au début de cette année qu’elle bénéficierait de la livraison gratuite d’ici le 1er août si elle payait intégralement sa petite maison. Ainsi, elle a transféré ses économies de toute une vie, plus de 42 000 $, à Holy Ground, selon une poursuite fédérale qu’elle a déposée le 12 août. Comme d’autres, Davis n’a jamais reçu de maison ni de remboursement. Le procès est en cours.

Birckhead, la femme du Tennessee à qui on a dit d’attendre 27 à 30 mois pour sa maison, exploite une ferme à but non lucratif où elle cultive des aliments pour les banques alimentaires de la région de Nashville. La petite maison n’est pas pour elle, c’est pour une jeune femme sans abri qui travaille dans sa ferme.

« Cela vous fait vous sentir vraiment ridicule. Vous pensez, comment une personne à moitié intelligente – comment ai-je fait cela ? Mais je voulais vraiment cette petite maison pour cette pauvre fille », a déclaré Birckhead.

Les clients découragés de Holy Ground disent avoir demandé l’aide de la police, des procureurs, des avocats, des enquêteurs privés, du BBB et de l’IRS, avec peu de succès jusqu’à présent. Sowash, de son propre aveu, leur a dit que publier des critiques négatives ou déposer des plaintes ne ferait qu’aggraver leur situation en restreignant les flux de trésorerie dont il avait besoin pour construire leurs commandes.

“Quelqu’un m’a tendu la main et m’a dit:” S’il vous plaît, taisez-vous, car si ce type fait faillite, nous perdons tous notre argent “, se souvient Anderson. “Il a tout le monde peur que si ces critiques gagnent du terrain, cela le fermera.”

Sowash insiste sur le fait que les clients sont satisfaits du produit.

“Chaque mauvaise critique que vous verrez sur BBB est une question de délai. Ce n’est pas une question de qualité de construction. Les gens aiment nos maisons, quand ils les ont. Je veux dire, nous construisons une grande maison.

Holy Ground fonctionne sur un tapis roulant financier dont il ne peut pas sortir, une position précaire qui l’oblige à prendre des commandes qu’il ne remplira probablement pas de sitôt.

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