Épargnez-moi les histoires d’enfants nés « hors mariage » – c’est le 21e siècle | RhiannonLucy Cosslett

jeY a-t-il un mot moins érotique dans la langue anglaise que “wedlock” ? Certaines personnes totalement non originales soutiendraient, bien sûr, que “humide» c’est pire, mais pour moi rien ne vaut le mariage. (Autre que “mon mari”.) Le voir apparaître dans les journaux, à la lumière de nouveaux chiffres montrant que la majorité des bébés en Angleterre et au Pays de Galles sont nés “hors mariage” en 2021, a provoqué un fort sentiment de malaise.

C’est un sentiment similaire à celui provoqué par la lecture sur le recul du droit à l’avortement aux États-Unis : l’anxiété que le passé n’est pas aussi lointain que vous, une femme autonome du 21e siècle, le pensiez autrefois. C’est un rappel qu’il y a encore des gens dans le monde qui pensent en termes de mots comme « mariage » et « bâtards » et « illégitime », et, généralement, « péché ».

Ainsi, selon le Daily Mail, qui citait l’Office for National Statistics, seuls 48,7% des nouveau-nés en Angleterre et au Pays de Galles étaient «en couple légal», tombant en dessous de 50% pour la première fois depuis le début des enregistrements en 1845. I’ Je suis sûr que tous les couples illégaux examinent leurs choix de vie en lisant ceci. Sauf que personne ne s’en soucie vraiment : le mariage n’est tout simplement plus une priorité. Là où il y avait autrefois l’idée qu’elle conférait de la stabilité, pour les femmes et les enfants, il y a maintenant l’idée psychologique qu’un foyer malheureux, même avec un certificat de mariage niché dans le classeur, est plus préjudiciable à un enfant qu’un foyer heureux et non conventionnel. . Les gens sont, je pense, moins enclins à supporter la misère dans une relation qu’ils ne l’étaient autrefois, et sont conscients qu’ils ont plus de choix et plus de potentiel pour l’aventure que de simplement “travailler dans une usine et épouser une fille du coin”, comme on le dit. un ami masculin a un jour décrit sombrement ses perspectives s’il n’avait pas quitté sa ville natale.

En outre, toute notre notion de stabilité a changé, les personnes dans la vingtaine et au-delà étant souvent piégées dans des logements locatifs ridiculement chers et peu sûrs. Pas étonnant qu’ils repoussent le mariage ou qu’ils l’évitent complètement. (La pandémie est un autre facteur. Il n’y a rien de tel qu’un sentiment d’apocalypse pour vous faire réévaluer l’ordre dans lequel vous aviez prévu d’atteindre certains « jalons » ; après des années d’attente à un moment où un mariage semblait possible, beaucoup de gens que je connais sont simplement allés devant et a eu un bébé.) Beaucoup de gens n’ont pas l’argent pour un grand mariage, ou le font à peu de frais après la naissance de leur enfant. La pression sociale n’existe pas de la même manière – du moins, je dirais, pas dans les milieux populaires et bourgeois. Les gens chics semblent toujours avoir plus d’attentes et disposent également des fonds nécessaires pour le quatuor à cordes, la location de chapiteau et le saumon surpoché.

Je suis une mère mariée et, d’une certaine manière, je suis encore en train d’accepter à quel point c’est conventionnel. Je ne me sens pas vraiment adulte. Je ne peux pas conduire. Je ne possède pas de maison. Le mariage offrait une stabilité qui manquait ailleurs dans ma vie mais je peux aussi comprendre pourquoi, en l’absence de toute autre stabilité, la décision de se marier peut sembler un peu ridicule, comme cosplayer un couple dans les années 1950 – sans la faible hypothèque ou travail stable qui va avec.

Le mariage offre un niveau de protection juridique qui le rend attrayant comme une étape à franchir avant d’avoir des enfants, ou du moins avant les partenariats civils. Il reste aussi, pour beaucoup de gens, désirable et romantique (je suis moi-même un sentimental). Parmi mes amis célibataires avec enfants, il y a généralement la vague intention de le faire un jour – parfois il y a même une bague – mais quand vous vous êtes engagé envers quelqu’un en ayant des enfants avec eux, une déclaration d’intention irrévocable est beaucoup plus significative pour beaucoup qu’un mariage, il cesse d’être autant un objectif de vie.

Je n’existerais pas s’il n’y avait pas eu une mère célibataire, dans les années 1920, qui a donné naissance à ma grand-mère dans une maison mère-enfant au Pays de Galles. Les femmes, en particulier les femmes de la classe ouvrière, ont toujours eu des enfants « hors mariage », et en ont subi les conséquences sociales. En Irlande, ils acceptent toujours l’héritage de la façon dont l’Église catholique a traité les mères célibataires et leurs bébés. Chaque fois que je vois quelqu’un vanter les vertus du mariage pour le bien-être des enfants, je pense à toute la douleur qui est venue de la pression religieuse et sociétale pour se marier, à tous les enfants que cela a nui.

Nous verrons probablement un retour d’une partie de cette rhétorique alors que le taux de natalité continue de baisser, mais je ne pense pas que cela aura un grand impact. Moins de grossesses chez les adolescentes, plus de femmes retardant la maternité pour s’instruire et faire carrière, le mariage n’étant plus considéré comme le but ultime de la vie : autant de signes de progrès. Quant à donner à un enfant une éducation aimante et sûre, cela demande bien plus qu’un anneau et un vicaire. Certaines politiques de soutien pour les parents seraient un bon début.

  • Rhiannon Lucy Cosslett est une chroniqueuse et auteure du Guardian

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