Dormir avec l’ennemi : visions modernes du viol conjugal

L’agression sexuelle est un crime ignoble, universellement méprisé et dénoncé. Mais dans certains cas, le niveau de culpabilité perçue dépend, au moins en partie, de la relation entre les parties.

En tant que procureur des crimes sexuels, certains des cas les plus difficiles que j’ai traités étaient des cas de viol conjugal. De la réticence à signaler, au manque de coopération avec les forces de l’ordre, en passant par la lutte contre les idées fausses des jurés sur la loi, il existe des problèmes uniques lorsque le violeur et la victime sont mariés.

L’un des plus gros problèmes, comme on pouvait s’y attendre, concerne la croyance de l’agresseur au consentement et la question de savoir si cette croyance était raisonnable dans les circonstances. Mais d’autres facteurs influent sur la façon dont les membres du public perçoivent la responsabilité et le blâme de la victime.

Source : Maya_7966 sur Pixabay

Infidélité et viol conjugal

Bethany A. Munge et al. ont examiné l’impact de la fidélité et de la durée du mariage sur la perception du viol conjugal.[I] Présentés avec une variété de vignettes variant la durée du mariage (3 ans ou 15) et la fidélité de la femme (fidèle ou ayant une relation sexuelle en cours avec un autre homme), ils ont constaté que les deux variables influencent significativement les perceptions du viol conjugal. Les participants ont trouvé les épouses infidèles plus responsables du viol conjugal, en particulier dans les mariages de longue durée.

Marié et modeste

Est-ce important ce que portait une femme lorsque l’agresseur était son mari ? Comme je le détaille dans un précédent article,[ii] même les amis et les membres de la famille les plus sympathiques et les plus bien intentionnés se demandent ce que portait une victime lors d’une agression sexuelle. Apparemment, c’est un problème même lorsque les parties sont mariées.

Mark A. Whatley a enquêté sur la façon dont les gens voyaient le viol conjugal en termes de sexe, de tenue vestimentaire de la victime et d’attitudes blâmant la victime.[iii] Les participants ont lu un scénario fictif d’un incident de viol conjugal, variant la tenue vestimentaire de la victime entre être habillé « sombrement » ou de manière séduisante. Les hommes pensaient que la victime méritait plus l’attaque que les femmes et, comme prévu, la victime habillée de manière suggestive était jugée plus responsable et méritante que la victime habillée sombrement. Les participants ayant des attitudes plus traditionnelles à l’égard du mariage étaient plus enclins à croire que les victimes étaient plus responsables et méritaient l’attaque que les participants ayant des croyances plus égalitaires.

Habillé pour le tribunal

Les vêtements portés par les victimes mariées comptent également devant les tribunaux. Kirsty Osborn et al. (2021) enquêtant sur les facteurs qui ont une incidence sur la prise de décision des jurés dans les cas de connaissance par rapport au viol conjugal, ont constaté que les verdicts de culpabilité, ainsi que les peines, étaient significativement plus élevés lorsque la victime mariée (mais pas une connaissance) s’habillait intelligemment plutôt que de manière décontractée au tribunal.[iv]

Dans leurs recherches, Osborn et al. a également noté que les attributions de culpabilité étaient plus élevées dans les conditions de connaissance que dans les conditions de mariage et que les accusés mariés recevaient une peine nettement plus courte qu’un accusé de connaissance. Ils observent que leurs résultats soutiennent une perspective patriarcale du mariage où les maris ont des « droits » sur le corps de leurs femmes, quel que soit leur consentement.

Soutenir les survivants

Dans tous les cas, l’objectif est de fournir un environnement de soutien inconditionnel dans lequel les victimes de viol conjugal se sentent habilitées à se manifester. Reconnaître les préjugés et les stéréotypes potentiels entourant le viol conjugal et les facteurs associés aux attributions de responsabilité et de culpabilité facilitera la réussite de l’enquête, des poursuites et de la poursuite de la justice.

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