Donner les choses mais garder les souvenirs

Nous réduisons nos effectifs pour de nombreuses raisons. Peut-être que Marie Kondo s’est débarrassée de choses qui ne suscitent plus de joie. Peut-être avons-nous déménagé dans des quartiers plus petits. Peut-être que des considérations financières expliquent pourquoi nous nous débarrassons de certaines choses ; nous regardons ce que nous possédons et décidons que nous préférons avoir l’argent.

Alors on se tourne vers Craigslist, NextDoor, eBay, ou même le prêteur sur gages. (Véritable temps de confession : une fois, j’ai mis en gage le service en argent sterling qui était un cadeau de mariage de mes parents, qui vivaient à travers le pays. Puis ils sont arrivés pour une visite de dernière minute et j’ai dû le remettre avant de devoir expliquer son absence. !)

Les magazines destinés aux baby-boomers qui regardent leur nid vide mais encombré publient des articles comme “Pourquoi vos enfants adultes ne veulent pas de vos vieux trucs”, et dans la plupart des cas, c’est vrai – les goûts changent, et peut-être qu’ils n’ont jamais vraiment aimé le vôtre. Mais de nombreux objets ont des souvenirs intégrés même après qu’ils ne vous appartiennent plus.

Quand je vois le tapis bleu et gris dans la maison de ma fille, je me souviens avoir négocié avec le commerçant du Plaka à Athènes lors de mon premier voyage en Grèce ; le motif géométrique s’est estompé mais me fait encore fredonner la musique de Zorba quand je lui rends visite. Elle voulait aussi la commode en acajou avec le dessus en marbre même si les tiroirs collaient toujours. Quand elle a emménagé dans son premier appartement, elle l’a apporté avec elle, et elle l’a toujours. Maintenant, quand je lui rends visite, je me souviens de Mme Ramey, la femme du fermier à l’extérieur de La Grande Oregon qui possédait cinq granges d’antiquités américaines, des barattes à beurre aux psychés miroirs. Mon amie Lila et moi sommes tombés sur elle et nous avons tous les deux meublé nos nouvelles maisons avec ses vieilles affaires; pas seulement la commode que Jenny a maintenant, mais le lit en pin d’Eastlake que j’ai vu en premier et que j’ai acheté pour la chambre de mon fils. Quand il a grandi, je l’ai donné à Lila, dont le propre fils a dormi dedans jusqu’à ce que lui aussi grandisse et déménage. Puis Lila l’a déplacé avec elle à travers le pays, et maintenant qu’il est dans sa chambre d’amis, je dors dessus chaque fois que je lui rends visite.

Dans la chambre familiale d’un autre ami, certains des masques que j’ai achetés en Afrique me rappellent tous les sons et les odeurs de ce continent extraordinaire. D’autres pendent dans la maison de mon fils ; nous avons fait ce voyage ensemble, et souvent quand je lui rends visite, je me souviens de ce qu’il a dit sur le vol de retour : “Je me souviendrai de ce voyage longtemps après que tu sois mort.” Il a également des biens autrefois précieux, des reliques de mon mariage et de mon divorce qui suscitent encore des émotions en moi quand je vois les photos de son père, les photographies encadrées que lui et moi avons achetées ensemble lors de notre lune de miel, ses leurres de canard, sa canne à pêche et ses fusils de chasse. .

J’aime voir mes amis et ma famille porter ou utiliser les choses que je leur ai données. J’avais l’habitude de collectionner l’ambre, et bien que je ne le fasse plus; vous ne pouvez porter qu’un nombre limité de colliers et de bracelets à la fois. Ma petite-fille en a un, ainsi que les clous d’émeraude que je me suis achetés quand j’ai vendu mon premier livre. Une amie qui vit dans le Vermont est contente d’avoir un vieux manteau de fourrure un peu miteux et élimé que m’a donné une tante qui l’appelait son vison d’épicerie; bien que sa propriétaire actuelle reconnaisse qu’il est politiquement incorrect, elle dit qu’il est parfait pour pelleter la neige. Lorsque mon petit-fils me prépare un smoothie avec l’ancien mais toujours fonctionnel mélangeur Waring que j’ai acquis il y a cinq décennies, je me souviens d’avoir été jeune dans un autre endroit, à une autre époque. Même si la boisson qu’il me verse est plus saine quoique beaucoup moins savoureuse que les milkshakes que j’y préparais, je suis ravie qu’il l’apprécie.

Dans toutes les réductions d’effectifs que j’ai faites, j’ai donné beaucoup de choses à des friperies et à d’autres organismes de bienfaisance. Mais d’abord, j’ai toujours demandé à mes enfants et à mes amis s’ils en voulaient. Ça me va s’ils disent non; c’est à ça que sert Goodwill. Pourtant, pouvoir revisiter des choses anciennes rendues neuves par le plaisir que leurs nouveaux propriétaires y prennent me procure également de la joie.

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