Donner au suivant

L’année dernière, l’anniversaire de ma mère, le 3 septembre, était un flou complet. C’était la veille de ce qui aurait dû être quatre mois depuis sa mort, donc j’étais toujours dans un brouillard brumeux de chagrin, et en plus, c’était moins d’une semaine après que l’ouragan Ida ait tout bouleversé, et nous étions dans le Tennessee rural. le jour même.

Avant l’ouragan, j’avais parlé avec mes filles de ce que nous devrions faire pour honorer l’occasion, et nous avions décidé de faire ce que nous faisions chaque année pour son anniversaire, juste (malheureusement) sans elle cette fois : faire un gâteau des anges avec une abondante crème fouettée maison et des baies fraîches.

Sauf que le jour venu, j’étais chez quelqu’un d’autre dans un autre état, sans accès à mon mixeur KitchenAid ni à mon moule à tube cannelé (que j’ai acheté uniquement pour faire des gâteaux des anges pour ma mère car personne d’autre ne les aime vraiment autant et ils sont pénibles à fabriquer). Georgia a fait pression pour que nous en obtenions un au magasin, mais le Piggly Wiggly dans la rue n’avait que des gâteaux en feuille surgelés, donc à la fin, nous avons juste partagé quelques-uns de nos souvenirs préférés d’elle et l’avons appelé un jour. Je savais qu’elle aurait compris.

Cette année, j’étais en meilleure forme mentalement (bien que toujours très triste), et j’ai décidé qu’en plus de faire du gâteau des anges – à condition que nous ayons une saison des ouragans calme, s’il vous plaît Dieu – je voulais faire une sorte de projet de service dans son honneur.

Elle m’a manqué tous les jours depuis sa mort, mais elle m’a vraiment manqué à quelques reprises lorsque j’ai entendu une chanson que je savais qu’elle aurait adorée (je peux l’imaginer en train de caqueter devant l’hymne de rupture intelligent “ABCDEFU”) ou regardé un spectacle qui lui aurait plu (elle adorait Martin Short et aurait aimé “Only Murders in the Building”, surtout compte tenu du fait qu’elle avait l’habitude de me taquiner à propos de ma fascination pour le vrai crime).

Mais quand il s’agissait de choisir un projet de service, j’étais un peu perdu – non pas parce qu’elle n’avait pas de causes ou de passions, mais parce qu’elle avait tant causes et passions.

Elle sauvait toujours des animaux. Elle avait le pouce le plus vert imaginable et cultivait des jardins incroyables. Elle avait un vrai don pour travailler avec les enfants, en particulier les plus vulnérables comme les jeunes incarcérés ou ceux en famille d’accueil. Elle s’est essayée à tous les arts, chacun d’entre eux, de l’écriture d’un livret à l’écriture d’un roman, de la peinture à la vidéographie. Elle a chanté et elle a agi et elle a pris de superbes photos. Elle a construit une maison avec mon père dans les années 1970 et a fait du bénévolat pour Habitat for Humanity.

Il y a plusieurs histoires que je ne peux toujours pas raconter entièrement sans déchirer.

L’un est l’histoire de son travail avec des jeunes de 17 ans sortant du système de placement familial. Elle a travaillé avec un programme pour leur enseigner des compétences de vie – changer un pneu, faire une lessive, faire un chèque – et le programme se terminait chaque année par un dîner de fête au buffet du Golden Corral. Ma mère voulait plus pour eux qu’un buffet à l’écart de la voie de desserte, alors elle est allée au restaurant le plus chic de la ville, a plaidé sa cause et a offert à tous les enfants du programme un dîner gastronomique où le personnel les a adorés. Elle leur a montré comment lire le menu, comment commander, comment utiliser les bonnes fourchettes. Plus que cela, elle leur a dit qu’ils méritaient les meilleures choses de la vie et qu’elle espérait qu’ils auraient beaucoup plus de repas spéciaux comme celui-ci.

Une autre chose qui me rend encore émue, ce sont tous les plans qu’elle avait quand elle est morte. Elle était devenue obsédée par les petites maisons et, utilisant son expertise de la construction de la maison avec mon père, elle avait élaboré les plans d’une petite maison qu’elle prévoyait de construire elle-même. Elle avait déposé un dépôt sur un terrain deux jours avant sa mort. J’ai trouvé le reçu et les plans dans ses papiers quand je les ai triés plus tard cet été-là. Cela m’a encore brisé le cœur.

Alors, quand j’ai entendu parler de Pivot, un programme dans l’Oklahoma qui construisait de minuscules maisons pour les jeunes vieillissants hors de la famille d’accueil, ça a cliqué. Cette allait être le projet de service que j’ai fait en son nom.

J’ai trouvé la liste de souhaits d’Amazon pour l’organisation (c’est ici si vous souhaitez faire un don), et je collecte d’autres articles alimentaires et d’hygiène de base à envoyer sous forme de colis de soins.

Faire quelque chose – quelque chose qui ne fuit pas un ouragan de catégorie 4 – m’aide à ne pas penser à la tristesse, même si cela arrive toujours par vagues.

Mais c’est quelque chose dont je sais qu’elle aurait été ravie – encore plus que n’importe quel phénomène de la culture pop.

Si vous souhaitez contribuer de quelque manière que ce soit, faites-le moi savoir en m’envoyant un e-mail à evekiddcrawford@gmail.com – ou peut-être simplement manger un morceau de gâteau des anges en sa mémoire si c’est votre truc.

(Pendant que vous y êtes, veuillez envoyer une prière ou allumer une bougie ou effectuer la sorcellerie de votre choix pour envoyer tous les ouragans se propager sans danger en haute mer et ne pas entrer dans le Golfe.)

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