Des chercheurs de l’Institut Van Andel découvrent un moyen plus précis de mesurer le processus de vieillissement

Des chercheurs de l’Institut Van Andel ont découvert une nouvelle méthode pour mesurer plus précisément le vieillissement. // Banque d’images

Certaines parties de notre corps peuvent-elles vieillir plus vite que d’autres ? La réponse est oui, et les scientifiques de l’Institut Van Andel à Grand Rapids ont développé une nouvelle façon de mesurer exactement comment.

Leurs conclusions, publiées dans Communication Nature, détaillent une nouvelle méthode pour déterminer l’âge cellulaire qui évalue le nombre de fois qu’une cellule s’est divisée plutôt que de s’appuyer sur le temps chronologique. Plus les cellules se répliquent, plus elles risquent d’accumuler des erreurs au fil du temps qui contribuent à des maladies telles que le cancer.

La recherche a été dirigée par Jamie Endicott, un étudiant diplômé de l’Institut Van Andel dans le laboratoire du professeur VAI Peter W. Laird. Laird et le professeur agrégé Hui Shen sont les auteurs correspondants de l’étude.

« Le vieillissement cellulaire est un facteur de risque majeur pour de nombreuses maladies chroniques, mais il peut être difficile à mesurer. Notre « horloge » cellulaire nous donne de nouvelles informations puissantes sur le vieillissement biologique, ses différences entre les cellules d’une même personne et son impact sur la probabilité qu’une personne développe une maladie », déclare Endicott.

«Nous avons encore du travail à faire, mais notre objectif est de traduire notre méthode en un test avec de larges utilisations, telles que l’évaluation de l’effet de la chimiothérapie sur les cellules et la mesure si les cellules immunitaires deviennent« épuisées »et donc moins efficaces dans la lutte contre l’infection ou le cancer. ”

Les scientifiques ont longtemps cherché un moyen précis et simple de mesurer l’âge biologique afin de mieux comprendre son rôle dans la santé et la maladie. Bien que d’autres méthodes existent, VAI affirme que celle d’Endicott est la première du genre.

Il fonctionne en mesurant la perte progressive d’étiquettes chimiques spéciales sur l’ADN appelées groupes méthyle, qui régulent le moment où les gènes sont « activés » ou « désactivés ». La perte de ces marques, qui surviennent tout au long de la vie d’une personne et qui sont en corrélation avec les divisions cellulaires plutôt qu’avec l’âge chronologique, préfigurent les altérations trouvées dans les cellules cancéreuses. La nouvelle méthode s’appuie sur des recherches antérieures de Laird, Shen et de leurs collaborateurs qui ont établi un moyen préliminaire de détecter la perte de groupes méthyle associée à la division cellulaire.

Chacune des 37 billions de cellules de notre corps retrace sa lignée jusqu’à un seul ovule fécondé qui contenait la copie originale de notre ADN individuel. Tout au long de la vie, ces cellules se divisent, remplaçant les cellules anciennes ou endommagées à des rythmes différents en fonction de leur fonction dans le corps, des expositions environnementales, de la cicatrisation des plaies et d’autres facteurs.

Bien que les cellules disposent d’une foule de contrôles de qualité biologiques intégrés, chaque division cellulaire réduit l’intégrité du génome, laissant derrière elle un nombre croissant de changements, y compris la perte de groupes méthyle.

Voici à quoi ressemble ce processus. Pensez à une personne de 50 ans en bonne santé. La nouvelle horloge cellulaire d’Endicott pourrait révéler que leurs cellules ressemblent davantage à celles d’un homme de 45 ans qu’à celles d’un homme de 50 ans, ce qui signifie qu’elles vieillissent plus lentement que leur âge chronologique.

L’inverse est également vrai : une personne qui fume, par exemple, peut avoir des cellules pulmonaires qui vieillissent plus rapidement que leur âge chronologique, ce qui les expose à un risque plus élevé de développer des maladies telles que le cancer du poumon.

« Le travail de Jamie est une étape importante vers un objectif plus vaste : utiliser ces « horloges » pour aider les patients », déclare Laird. “Nous continuerons à affiner et à calibrer notre méthode dans l’espoir de pouvoir un jour l’appliquer à des situations réelles, telles que l’évaluation des risques et la prise de décision clinique.”

La technicienne de recherche Paula Nolte est également auteur de l’étude. Le Genomics Core de l’Institut Van Andel a contribué à ce travail.

Les recherches rapportées dans cette publication ont été soutenues par l’Institut Van Andel et le National Institute on Aging des National Institutes of Health. Le contenu relève de la seule responsabilité des auteurs et ne représente pas nécessairement les opinions officielles des National Institutes of Health. Environ 50 % du financement de cette étude provenait de sources fédérales; environ 50 % provenaient de sources non fédérales.