Déménager en Nouvelle-Zélande, point culminant de la longue vie

Franz van der Velden a immigré des Pays-Bas en Nouvelle-Zélande en 1968 et n’est jamais retourné dans sa patrie densément peuplée.

Franz, qui a eu 100 ans jeudi dernier, s’est rendu en Nouvelle-Zélande en 1963 avec sa femme Maria lors de leur lune de miel.

Le couple est tombé amoureux des “grands espaces, des beaux paysages et des gens sympathiques” de la Nouvelle-Zélande et, en 1968, a pris la décision d’immigrer ici alors qu’aucun d’eux ne parlait anglais à l’époque.

C’est une décision qu’aucun des deux n’a regrettée.

Franz dit que déménager à Christchurch, pouvoir y acheter une maison et trouver un emploi à long terme dans la ville ont été des moments forts de sa vie.

Son mariage avec Maria est en tête de liste des faits saillants avec la naissance des enfants du couple, Alexander et Petra et de leurs enfants, Brianna et Willem, ensuite.

Franz est né au château de Meerwijk, la maison familiale à Empel, ‘s-Hertogenbosch, (familièrement connu sous le nom de Den Bosch), le 18 novembre 1922.

Son grand-père était un riche propriétaire terrien et marchand de charbon à une époque où le charbon était un combustible de première qualité.

Le père de Franz, Nico, qui était la seule personne dans la région à avoir un permis de conduire, transportait du charbon pour l’entreprise familiale, la Stone Coal Company.

Franz a fait ses études à ‘s-Hertogenbosch, où il a fréquenté l’école primaire et secondaire avant d’étudier à l’Académie maritime de Rotterdam.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Franz a travaillé à la maison pour aider sa famille à récolter sur leur ferme.

À un moment donné pendant la guerre, sa famille a été forcée de quitter leur maison de Meerwijk et de se réfugier dans la campagne voisine pendant plusieurs semaines où ils vivaient de pommes de terre poussant sur la terre et utilisaient des balles de foin comme abri.

Ce fut une période difficile pour la famille, mais rentrer chez eux à Meerwijk après la guerre en découvrant que leur maison familiale avait été gravement endommagée et pillée était également un point bas.

A la fin de la guerre Franz travailla plusieurs mois comme télégraphiste à la Poste avant de rejoindre KLM Airlines où il resta 20 ans, d’abord comme télégraphiste puis comme équipier au sol.

Lorsque Franz et Maria ont déménagé à Christchurch avec sa mère Elizabeth, ils ont rejoint son frère Henk van der Velden et sa belle-sœur Tony qui avaient immigré en Nouvelle-Zélande en 1952. Frank a d’abord travaillé comme moissonneur et peintre avant de se voir proposer un emploi. à l’usine Sunshine Bread à Marshland, où il est resté pendant 22 ans jusqu’à sa retraite à 65 ans.

Le couple est resté à Christchurch pendant 47 ans dans la même maison, avant de déménager à Rangiora il y a quatre ans pour se rapprocher de Petra. Au cours de leur mariage, Franz a mis à profit ses importantes compétences en menuiserie et en bricoleur.

Petra dit que son père était toujours « en train de bricoler dans son garage » en construisant des meubles pour la maison tels que des armoires, des armoires et des lits, mais aussi d’autres choses comme des maisons de poupées et des cages à lapins.

Il s’est mis à la plomberie de vitraux pendant plusieurs années, a également été un pêcheur passionné et est un musicien de talent.

“Il est très musical et jouait de plusieurs instruments, y compris ses favoris, le piano et l’accordéon, mais il jouait aussi de la clarinette et du saxophone”, dit Petra. ”Il n’y avait pas un jour qui passait sans qu’on ne l’entende faire tinter les ivoires ou jouer de l’accordéon.”

Franz a transmis son amour de la musique à Petra, professeur de musique à Rangiora.

”Quand il viendra chez moi, il jouera toujours sur mon piano”, dit-elle.

Bien que Franz ait pu conduire sa voiture jusqu’au milieu de l’année dernière, il est déçu que sa vue défaillante l’empêche maintenant de le faire.

Franz a vu de nombreux changements dans sa longue vie. L’introduction de l’éclairage électrique, par rapport aux lampes à pétrole utilisées lorsqu’il grandissait, est l’un des changements les plus importants, dit-il.

”L’introduction de la technologie, le transport aérien devenant si facilement et largement accessible à tous, l’utilisation et la propriété à grande échelle de véhicules à moteur et les progrès de la médecine, en ont été d’autres.”

Par SHELLEY TOPP

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