COVID-19 et changements dans le cerveau

Cela fait plus de deux ans et demi que le COVID-19 a été diagnostiqué pour la première fois dans notre pays. Les études de recherche confirment maintenant ce que les patients rapportent depuis longtemps : que le syndrome COVID-19 à long terme existe bel et bien. Cependant, il n’y a toujours pas d’accord sur une définition claire de celui-ci.

La liste des symptômes COVID-19 à long terme maintenue par le CDC contient une variété de symptômes, de la fatigue et des problèmes cognitifs aux douleurs musculaires et aux troubles digestifs, ce qui rend difficile l’élaboration d’une définition précise. Malgré les problèmes de définition, les patients post-COVID-19 ont besoin d’aide, et plus nous en savons sur ce syndrome, meilleurs seront les soins prodigués.

Source : Tadamichi/Shutterstock

Résultats des études de neuroimagerie

L’étude la plus récente publiée en mars 2022 est très importante et unique dans la recherche sur le COVID-19. Les chercheurs ont pu comparer l’imagerie cérébrale des participants à l’étude avant et après COVID-19.

Les chercheurs en Angleterre ont mené des études sur le cerveau (IRM) des participants avant la pandémie de COVID-19 dans le cadre d’une autre étude de recherche (étude de population longitudinale).

Pendant la pandémie de COVID-19, certains participants ont été testés positifs pour COVID-19, et d’autres non. Les chercheurs ont répété l’IRM sur les deux groupes. Il y avait 401 sujets avec des tests positifs pour COVID-19 (seulement 4% ont été hospitalisés) et 394 témoins avec des résultats de test COVID-19 négatifs. Cependant, certains des témoins sont tombés malades d’une pneumonie entre les deux IRM.

Les résultats des sujets testés positifs pour COVID ont montré une réduction de la taille globale du cerveau et des changements (réduction de l’épaisseur de la matière grise) dans la région du cortex préfrontal importante pour le processus cognitif de prise de décision et le gyrus parahippocampique qui joue un rôle important dans la mémoire encodage et récupération. Il y avait également des lésions tissulaires dans le cortex olfactif, important pour le traitement et la perception des odeurs. Ces changements n’ont pas été observés chez les participants qui souffraient de pneumonie entre les scans.

Najt et al. (2021) ont passé en revue 27 études de neuroimagerie de patients atteints de COVID aigu et léger. Les altérations cérébrales des structures olfactives (le réseau olfactif) et du corps calleux (un pont entre les hémisphères cérébraux droit et gauche) ont été observées dans 48 % des cas. Il y avait aussi des altérations dans les structures limbiques et les structures préfrontales qui font également partie du réseau olfactif.

Résultats des études cognitives

Les mêmes chercheurs en Angleterre (Douaud et al., 2022) ont administré plusieurs tests cognitifs aux participants testés positifs et négatifs au COVID-19. Les résultats ont montré moins de précision et des réponses plus lentes chez les sujets que les témoins qui n’ont pas été testés positifs pour COVID-19.

Une étude néerlandaise (Heesakkers et al. 2022) a inclus 452 patients, âgés de 16 ans et plus, sortis des USI de 11 hôpitaux. Le séjour médian en USI était de 18 jours. Dans le cadre du suivi d’un an, les patients ont reçu un questionnaire sur l’échec cognitif. 16,2 % des patients ont signalé des symptômes cognitifs (défaillance cognitive de la vie quotidienne, désolé, pas plus de détails)) et 26,2 % avaient des symptômes de santé mentale (anxiété, dépression, SSPT).

Les participants à l’étude de Wuhan, en Chine, avaient 60 ans et plus et étaient sortis de trois hôpitaux COVID-19 (Liu et al., 2022). Les chercheurs ont recruté 3233 survivants du COVID-19 pour un suivi de six mois après leur sortie.

Sur le nombre initial, ils comprenaient 1438 sujets et 438 témoins pour un suivi de 12 mois. Les changements cognitifs ont été évalués à l’aide du questionnaire de l’informateur sur le déclin cognitif chez les personnes âgées et de l’entrevue téléphonique sur l’état cognitif-40.

Le suivi de 12 mois des survivants du COVID-19 a montré des déficits cognitifs à long terme (troubles de la mémoire et de l’attention) chez 15 % des survivants, 9,1 % des survivants souffraient de troubles cognitifs légers (MCI) et 3,3 % souffraient de démence. Les chercheurs ont conclu que le COVID-19, en particulier le COVID-19 grave, peut être associé à des troubles cognitifs à long terme et à un risque accru de démence.

En résumé: La recherche indique que même le COVID-19 léger provoque des changements dans le cerveau et peut entraîner des déficits cognitifs, donc évidemment, il est préférable de faire tout ce qu’il faut pour ne pas tomber malade. Cependant, si vous avez eu la COVID-19 et que vous présentez des déficits cognitifs, il peut être avantageux de contacter votre bureau de neuropsychologie communautaire et de compléter l’évaluation neuropsychologique.

Cela montrera si vous avez des déficits cognitifs (mémoire, attention/concentration, traitement de l’information, etc.), combien (troubles légers, modérés, sévères) et comment améliorer et/ou maintenir votre fonctionnement cognitif.

Restez en sécurité et en bonne santé, tout le monde.

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