Comment un couple a transformé une maison italienne délabrée en maison de rêve avec ascenseur

Des acheteurs du monde entier ont acheté des maisons italiennes délabrées à des prix défiant toute concurrence au cours des dernières années, alors que de nombreuses villes et villages dépeuplés tentent de faire revivre leurs communautés en déclin en proposant de bonnes affaires immobilières.

Bien que la perspective d’améliorations structurelles substantielles, ainsi que les formalités administratives souvent liées à l’achat d’une maison dans un pays étranger, puissent être rebutantes pour certains, d’autres ont sauté sur l’occasion.

Bien sûr, chaque acquéreur aura une vision différente de son nouveau projet de rénovation.

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Certains choisissent de garder les choses aussi simples que possible, en se concentrant sur le fait de rendre la maison à nouveau habitable tout en réduisant les coûts.

Massoud Ahmadi et Shelley Spencer ont acheté et rénové une maison abandonnée dans la ville italienne de Sambuca di Sicilia. Le crédit: CNN/ Massoud Ahmadi

Et il y a aussi ceux qui décident de tout mettre en œuvre.

Massoud Ahmadi et Shelley Spencer, les premiers à rénover une maison abandonnée dans la ville italienne de Sambuca di Sicilia, appartiennent à cette dernière catégorie.

refuge italien

Le couple, du comté de Montgomery dans l’État américain du Maryland, faisait partie de ceux qui ont acheté une demeure historique à Sambuca, située au cœur de la Sicile, après que les autorités locales ont mis aux enchères 16 maisons abandonnées avec des prix commençant à un symbolique. euro – environ 1,50 $A.

Ahmadi et Spencer étaient déjà intéressés par l’achat d’une propriété en Italie et avaient envisagé de chercher dans la région sicilienne lorsqu’ils ont entendu parler du projet en 2019.

“C’était le coup de foudre”, a déclaré Spencer à CNN.

“Sambuca est très propre, avec de beaux vieux trottoirs en pierre rappelant ceux de Georgetown (le quartier de Washington, DC) et les lampadaires la nuit sont très romantiques.”

Ils ont été ravis d’apprendre que leur offre de 14 763 $A (10 150 €) pour un palais de 100 m² avait été acceptée et se sont rapidement mis au travail pour donner à la propriété un lifting spectaculaire.

Deux ans plus tard, et bien avant le délai de trois ans mis en place par les autorités locales, leur refuge italien est terminé.

Ahmadi et Spencer disent qu’ils ont déjà récupéré le dépôt qu’ils avaient initialement remis dans le cadre du contrat d’achat, qui stipulait que les rénovations devaient être terminées dans les trois ans. Le crédit: CNN/Silvia Marchetti
La maison dispose également d’un séjour avec cuisine américaine, d’un espace détente, d’une suite d’invités, de plusieurs balcons et d’une terrasse panoramique. Le crédit: CNN/ Massoud Ahmadi

Ahmadi et Spencer, qui travaillent dans des projets de développement mondiaux, ont dépensé environ 353 456 dollars australiens (250 000 dollars américains) pour transformer la propriété délabrée en une somptueuse maison qui, selon eux, ressemble à “une maison de la Renaissance”.

Ils prévoient de partager leur temps entre les États-Unis et l’Italie, passant environ la moitié de l’année dans leur maison de deux chambres avec leur fille et leurs petits-enfants.

La maison rénovée dispose de belles salles de bains en marbre, mais sa caractéristique principale est sans aucun doute un ascenseur intérieur que le couple utilise pour monter et descendre ses trois niveaux.

Alors, qu’est-ce qui les a poussés à faire installer un ascenseur, avec une caméra de sécurité et un téléphone, dans la propriété ?

Une des pièces de la demeure historique avant le restyle. Le crédit: CNN/Silvia Marchetti

Ajout d’ascenseur

“Nous voulons vieillir ici, faire du yoga tous les jours et siroter un café sur la terrasse avec vue sur le lac brumeux”, explique Spencer.

“Nous avons donc pensé qu’il serait formidable de se sentir aussi à l’aise que possible en contournant toutes ces marches étroites et de ne pas avoir à monter et descendre quatre escaliers venteux plusieurs fois par jour.”

Alors qu’un quart de million de dollars peut sembler une somme considérable à dépenser pour un projet de ce type, ils pensent que c’est en fait moins que le montant qu’ils auraient déboursé pour quelque chose de similaire aux États-Unis.

Cependant, un ascenseur intérieur n’est certainement pas un équipement typique pour les maisons de cette petite ville, et son design intérieur glamour a fait sensation auprès des habitants.

Le couple dit avoir reçu la visite de divers résidents désireux de voir de près la transformation de cette maison autrefois délabrée.

Lorsque le couple a appris que leur offre avait été acceptée, ils se sont rapidement mis au travail pour donner à la propriété un lifting spectaculaire. Le crédit: CNN/Silvia Marchetti
La caractéristique hors concours de la maison est un ascenseur intérieur. Le crédit: CNN/ Massoud Ahmadi

“Les habitants nous accueillent avec des gâteaux et viennent chez moi curieux de voir ce que nous avons fait de la ruine”, explique Spencer, avant de révéler qu’ils ont récemment reçu une “bonne bouteille de vin” au bar local.

Outre l’ascenseur, la maison dispose d’un espace détente, d’une suite d’invités, d’une chambre principale et d’un espace de vie avec une cuisine ouverte moderne.

Il y a aussi plusieurs balcons, ainsi qu’une terrasse panoramique qui surplombe les collines et le lac Arancio, situé à proximité des ruines du fort arabe Fortino di Mazzallakkar.

Ahmadi et Spencer disent qu’ils ont déjà récupéré la caution de 7272 $ A (5 000 €) qu’ils avaient initialement remise dans le cadre du contrat d’achat, qui stipulait que les travaux de rénovation devaient être achevés dans les trois ans.

Deux ans plus tard, et bien avant le délai de trois ans mis en place par les collectivités locales, leur maison italienne est terminée. Le crédit: CNN/ Massoud Ahmadi

Style de vie idyllique

Le couple profite actuellement d’un été plutôt idyllique à Sambuca.

Le matin, ils prennent leur ascenseur jusqu’au rez-de-chaussée pour déguster un cappuccino matinal et une pâtisserie au bar local.

Puis ils partent se promener, avant de rentrer à la maison pour une journée de télétravail.

“C’est une maison plus intelligente que celle que nous avons aux États-Unis, avec un système d’alarme et des caméras de surveillance”, ajoute Spencer, expliquant qu’ils sont capables de gérer les alarmes et les appareils de leur propriété américaine depuis Sambuca.

Après avoir acheté leur nouvelle maison, ils ont acheté une section inutilisée de 100 m² de la maison de leur voisin pour 7 272 $ A (5 000 €), qu’ils ont depuis rénovée et reliée à leur propriété.

“Nous aimons la tranquillité à Sambuca”, a déclaré Ahmadi. Le crédit: CNN/Silvia Marchetti

“Nous aimons la tranquillité à Sambuca”, déclare Ahmadi.

“Notre rue est très silencieuse et nous apprécions la philosophie de vie au rythme lent de la ville, symbolisée par une sculpture d’escargot sur la place principale.”

Le couple se concentre sur l’exploration de la région. Ils ont déjà visité la ville de Marsala dans la province de Trapani et les marais salants de Trapani, et adorent faire de longs trajets le long des routes rurales étroites pour visiter les marchés alimentaires locaux et essayer différentes spécialités, y compris des escargots.

Nouvelles aventures

« Aux États-Unis, les autoroutes sont partout. Mais ici, il n’y a pas d’urgence », dit Ahmadi.

« Les voyages lents nous permettent de nous adonner à des vues magnifiques.

« Pour parcourir seulement 9 km et traverser les collines, cela nous prend presque deux heures, mais c’est ce qui rend l’aventure si spéciale.

Bien qu’ils aient pu terminer la rénovation dans un délai relativement court, ce qui est particulièrement impressionnant compte tenu des divers problèmes provoqués par la pandémie de COVID-19, il y a eu quelques problèmes mineurs en cours de route.

Faire passer leurs meubles à travers les portes et les fenêtres étroites de leur palais vieux de 300 ans s’est avéré être l’un des plus grands défis (le canapé est monté dans l’ascenseur) et trouver des meubles adaptés prenait également beaucoup de temps.

“En tant qu’Américains, nous avons accès à de nombreux magasins aux États-Unis, où nous pouvons acheter des choses à tous les prix”, explique Spencer.

Le couple prévoit de passer environ six mois de l’année à Sambuca, avec leur fille et leurs petits-enfants. Le crédit: CNN/Silvia Marchetti
“C’était le coup de foudre”, a déclaré Spencer. Le crédit: CNN/Silvia Marchetti

“Mais trouver des meubles raffinés de bonne qualité ici en Sicile que vous aimez vraiment peut être un problème. Vous devez savoir où se trouve le bon endroit pour trouver des pièces en bois traditionnelles de premier ordre, des antiquités et des magasins d’occasion. De plus, certaines pièces sont dans des catalogues mais ne sont pas disponibles.

Bien que la structure du bâtiment ait été rénovée, ils ont décidé de conserver les fenêtres d’origine, ainsi que les murs en pierre déchiquetée de couleur or, les sols en faïence et les plafonds voûtés afin de préserver certains des éléments historiques de la maison.

Ahmadi et Spencer ont également choisi de conserver certains objets laissés par les anciens propriétaires, qu’ils ont découverts lors de leur première visite, dont un calendrier de 1967 encore accroché aux murs.

Leur maison est l’une des nombreuses du quartier sarrasin abandonnées après un tremblement de terre catastrophique qui a secoué la vallée du Belice en Sicile en 1968 et dévasté la région.

La mairie a été inondée d’intérêt par des centaines d’acheteurs étrangers après avoir offert 16 des maisons en 2019, et a ensuite mis aux enchères 10 autres bâtiments en 2021, cette fois pour un symbolique de 2,90 $ A (2 €) chacun.

Alors que certains de ceux qui ont participé à la deuxième vente aux enchères ont fini par acheter leur maison sans être vus en raison des restrictions liées au COVID-19 en vigueur à l’époque, Ahmadi a pu se rendre en Italie avec son frère en 2019 pour voir la propriété et vérifier le ville sicilienne avant leur candidature.

“Accompagnée de mon mari, j’ai envoyé mon beau-frère en mission d’exploration pour voir à quoi ressemblait la ville”, explique Spencer.

“Il est ingénieur et a déclaré que les fondations du village et des maisons de Sambuca sont très solides, malgré le tremblement de terre.”

Le couple s’est emparé d’un palais de 100 m², l’une des 16 propriétés que les autorités locales ont mises aux enchères pour la somme symbolique de 1,50 $ en 2019 dans le but de faire revivre la ville dépeuplée. Le crédit: CNN/Silvia Marchetti

Transformation spectaculaire

Ahmadi dit qu’il est extrêmement reconnaissant que la vente et la rénovation se soient si bien déroulées, expliquant que la ville a aidé avec les formalités administratives et les problèmes juridiques, les aidant à surmonter la barrière de la langue.

Bien qu’il souligne qu’ils ont dû demander un code fiscal italien ou un numéro de sécurité sociale et ouvrir un compte bancaire dans le pays avant d’acheter la maison, ce qui signifie que le processus n’a pas été entièrement “indolore”, il est satisfait de la façon dont les choses est allé dans l’ensemble.

“Aux États-Unis, je dois m’occuper moi-même des sous-traitants, mais à Sambuca, c’était beaucoup plus facile”, explique Ahmadi, qui a supervisé l’ensemble des travaux, avec l’architecte.

“J’ai eu la chance de trouver un bon architecte et j’ai contribué aux travaux électriques, en concevant l’emplacement des luminaires.”

“Les artisans italiens sont incroyables”, a déclaré Spencer. Le crédit: CNN/ Massoud Ahmadi
Une vue de la façade du palais de 100 m² avant les travaux de rénovation. Le crédit: CNN/ Massoud Ahmadi

Le couple a été impressionné par la qualité du travail des artisans et des constructeurs locaux, disant qu’ils l’ont trouvé bien supérieur à tout ce qu’ils ont rencontré aux États-Unis.

« Les artisans italiens sont incroyables », déclare Spencer. « La façon dont ils ont transformé cet espace en quelque chose de nouveau est incroyable. C’était une coquille, maintenant ça ressemble à une maison de la Renaissance.

Cependant, la facture finale a été un choc pour eux, car ils n’avaient pas réalisé qu’une TVA de 10 % serait ajoutée aux coûts de construction.

Avant de se lancer dans la rénovation de leur maison italienne, Ahmadi et Spencer ont souvent été mis en garde contre les risques liés à l’achat et à l’amélioration d’une grande maison à l’étranger.

Mais ils disent avoir toute confiance dans le programme de logement de Sambuca, qui vise à soutenir le développement économique local, et sont ravis du résultat final.

«Je pourrais me pincer», dit Spencer. « Nous avons vraiment eu de la chance. Je pourrais vous raconter beaucoup de cauchemars mais ce n’est pas le cas, car tout s’est plutôt bien passé. Bien mieux que dans une petite ville des États-Unis.

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