Comment le mariage entre McLaren et Ricciardo a pu si mal échouer

Mercredi 24 août, McLaren et Daniel Ricciardo ont annoncé que leurs chemins se sépareraient à l’issue de la saison de Formule 1 en cours. Les deux parties ont décidé de se séparer amicalement après que l’équipe ait fait savoir qu’elle ne voulait plus continuer avec l’Australien.

S’adressant à un petit groupe de médias, dont RacingNews365.comle directeur de l’équipe Andreas Seidl et le PDG Zak Brown ont expliqué la décision d’arrêter de travailler avec Ricciardo à la fin de l’année.

Seidl admet que le partenariat n’a pas donné les résultats qu’ils espéraient.

“C’est pourquoi nous avons eu beaucoup de discussions [in] le mois dernier, Zak et moi-même avec Daniel”, a expliqué Seidl.

“Mais au final, nous devons reconnaître que nous n’avons pas réussi ensemble, malgré tout l’engagement, qui était là du côté de Daniel, du côté de l’équipe, malgré tous les efforts que nous avions tous déployés.

“C’est pourquoi nous avons décidé de faire un changement pour l’année prochaine, et nous avons mutuellement convenu avec Daniel que nous [will] résilier le contrat par anticipation à la fin de cette année.”

Malgré la fin prématurée de la relation, Seidl est convaincu que Ricciardo continuera de tout donner lors de ses neuf dernières courses avec McLaren.

“Ce n’est clairement pas le résultat que nous recherchions tous, mais en même temps, il est important maintenant de nous concentrer sur les neuf prochaines courses ensemble et de tout redonner en équipe”, a-t-il ajouté.

“Daniel fera de même, et [we’ll] essayer de terminer notre relation sur une bonne note, ce qui sera important car nous sommes dans une bataille serrée avec Alpine, et nous voulons vraiment revenir en P4 au championnat des constructeurs.”

Pas encore de Piastri

C’est un secret de polichinelle qu’Oscar Piastri devrait être le successeur de Ricciardo, mais pour le moment, McLaren ne fait aucune déclaration à ce sujet, même lorsque Brown a été interrogé sur l’avenir du siège. Il se concentre actuellement sur les nouvelles concernant Ricciardo et le prochain Grand Prix de Belgique.

“Nous sommes évidemment très confiants dans notre avenir, que nous annoncerons en temps voulu”, a déclaré Brown.

“Nous voulons courir ce week-end, nous avons donc estimé qu’il était important de faire l’annonce aujourd’hui. C’est une relation très amicale et amicale avec Daniel.

“Évidemment [it’s] décevant qu’il se termine ainsi, mais [we can] réfléchir à des choses comme Monza [where Ricciardo led a 1-2 finish for McLaren in 2021]qui est mon moment personnel le plus excitant de mon séjour chez McLaren.

“[It’s a] résultat décevant, mais nous sommes ravis pour le reste de l’année, tout comme Daniel, et nous annoncerons notre avenir en temps voulu.”

McLaren a-t-il bien agi ?

Lorsque RacingNews365.com a révélé début août que McLaren avait déjà recruté Oscar Piastri dans les coulisses – après que Ricciardo eut été informé qu’il devrait abandonner le navire – l’équipe McLaren a été critiquée par certains pour la façon dont elle traitait son chauffeur.

Seidl n’est pas d’accord avec cette critique et dit que beaucoup de temps a été consacré à faire fonctionner la relation avec Ricciardo, tout en déclarant que l’équipe avait toujours été transparente dans le processus.

“Je pense qu’il est très important de dire que, de mon point de vue, du côté de l’équipe, il y a eu un énorme engagement et beaucoup d’efforts [that] est entré pour faire ce travail. La même chose s’est produite du côté de Daniel”, a commenté Seidl.

“La chose la plus importante pour moi – et [this is] comment nous travaillons toujours avec nos collègues ou employés, mais aussi avec nos pilotes de course – c’est que vous avez un dialogue ouvert, honnête et transparent en interne, ce que nous avons toujours eu.”

Brown admet qu’il n’a pas vu venir la sous-performance de Ricciardo, mais estime que McLaren a géré la situation de manière décente.

“Je pense qu’il est juste de dire que nous sommes tous surpris qu’il n’ait pas donné plus de résultats et plus de performances à la Monza”, a-t-il déclaré.

“De toute évidence, il a un CV fantastique, et il est entré en nous en tant que sept fois vainqueur du Grand Prix, et nous laisse huit fois vainqueur du Grand Prix, avec neuf courses à disputer. Qui sait ce qui se passera plus tard cette année ? J’espère qu’il ‘ trouvera sa forme dans un nouvel environnement.”

Brown a ajouté: “Ce qui est le plus important pour nous, c’est que nous sachions que nous avons géré les choses de manière transparente, honnête et que nous avons bien fait [in] comment nous avons géré la situation avec Daniel.

“Je pense que dans le monde d’aujourd’hui, nous avons vu avec les différentes campagnes et toute l’activité autour des réseaux sociaux que, malheureusement, certains fans – heureusement pas la plupart – sont assez abusifs sur les réseaux sociaux. Je pense que tout ce que vous pouvez faire est de l’ignorer. Vous n’avez pas à l’aimer.

“Mais ceux qui choisissent de détester ne sont vraiment pas les types de fans que vous voulez dans le sport. Certes, les gens ont droit à leurs opinions, et certainement [I] ne vous occupez pas des acclamations et des huées que vous recevez dans le sport, mais certaines personnes vont trop loin.

“Je pense que tout ce que vous pouvez faire est d’ignorer cela et de vous enraciner dans [feeling that] nous faisons ce qu’il faut pour McLaren, nos partenaires, nos employés, nos fans de McLaren et nous bloquons en quelque sorte les personnes qui abusent sur les réseaux sociaux.”

© XPBimages

McLaren réfléchit à la “responsabilité partagée” de la situation

Malgré la scission imminente, il y a toujours beaucoup de respect mutuel entre McLaren et Ricciardo, Seidl admettant qu’il y a une “responsabilité partagée” pour les choses qui ne fonctionnent pas.

“Je pense que la Formule 1 ne s’arrête jamais et, quand je repense maintenant à ces 18 mois, ce n’était pas comme si Daniel avait besoin de quelque chose de complètement différent de Lando. [Norris] de la voiture”, a expliqué Seidl.

“En fait, les deux étaient assez d’accord sur les faiblesses de la voiture, et je tiens également à préciser que, pendant le temps que nous avons passé jusqu’à présent avec Daniel et [the time] on a encore, on apprécie tout ce qu’il a apporté à l’équipe, avec toute sa positivité, avec toute son expérience.

“Cela nous a aidés à passer à l’étape suivante en tant qu’équipe, et il a toujours été formidable [on] les jours où il n’obtenait pas de nous la voiture qu’il méritait d’avoir, il restait toujours positif et aidait à continuer à faire avancer l’équipe.

“Nous n’avons pas oublié, par exemple, le début de saison difficile que nous avons eu cette année.

“Cela n’a rien changé en termes de respect que j’ai personnellement pour lui. C’est juste le fait que, malheureusement, nous n’avons pas fait en sorte que cela fonctionne ici chez McLaren ensemble.

“En fin de compte, c’est un travail d’équipe entre l’équipe et le pilote, et je suppose que c’est ainsi que je le vois aussi. C’est une responsabilité partagée de ne pas le faire fonctionner malheureusement.”

Poignée de main dorée

C’est une situation décevante pour Ricciardo, mais comme son contrat courait jusqu’en 2023, il recevra une belle somme d’argent de l’équipe McLaren à la fin de cette saison.

Sans surprise, le PDG Brown n’a pas voulu donner beaucoup de détails à ce sujet.

“Vous verrez un thème récurrent dans lequel nous n’allons pas entrer dans les détails contractuels, à part le fait que nous sommes parvenus à une solution très amicale et agréable”, a déclaré Brown.

RacingNews365.com a appris de sources australiennes que le pilote recevrait une somme d’argent considérable de l’équipe de Woking. Ce montant sera d’environ le salaire de base que Ricciardo aurait eu l’année prochaine. Ce serait le montant sans aucun bonus gagné pour les points du championnat du monde et autres.

Cependant, il y a une chance que Ricciardo reçoive moins d’argent de McLaren s’il parvient à marquer un autre siège en Formule 1 l’année prochaine. S’il reçoit à nouveau des millions de salaire, McLaren donnera probablement moins de “compensation”.

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