Clam, ‘Voyages à l’aquarelle’ | Critique d’album | Sept jours

(Auto-publié, numérique)

Je n’ai jamais réussi à identifier l’auteur-compositeur-interprète de Burlington Alex Vitzthum, musicalement parlant. Mais il m’intrigue toujours. Il a zigzagué entre les styles, jouant avec plusieurs groupes et sous divers surnoms. Ils incluent des groupes de rock indé excentriques Homeboy Aurelio et Count Hamilton, des pièces uniques telles que The Mouthful imbibé de bière et Clam, un projet solo avant-gardiste qui ne cesse d’évoluer.

J’ai rencontré Clam pour la première fois avec 2016 Sonnendruck, un mashup d’electronica et de chant grégorien. Vitzthum continue dans la veine électronique avec son nouvel album, Voyages à l’aquarelle. Et cette fois, il ajoute des gnomes au mélange.

Une collision de haute technologie et de haute fantaisie, le LP de huit chansons se compose en grande partie de prises en direct du synthétiseur analogique PolyBrute de Vitzthum. Les morceaux hypnotiques, souvent sans forme, introduisent un nouveau sous-genre électronique que l’artiste a surnommé “gnomewave”. La pochette d’album de la collection représente le pays fantastique d’où émane la musique. Vitzthum a créé les images à l’aide du générateur d’images d’intelligence artificielle DALL-E.

Reculez une minute… a-t-il dit des gnomes ? Est-ce une farce? vous vous demandez peut-être. Selon Vitzthum, oui et non.

“Je pense que les gnomes sont un véhicule amusant pour fonder une musique sérieuse”, a-t-il écrit par e-mail. Il a expliqué que de nombreux artistes des sous-genres électroniques prennent leur travail très au sérieux, ce qui, j’en ai déduit, peut en retirer une partie du plaisir. Il a mentionné une catégorie appelée “synthé de donjon” dans laquelle je ne me suis pas encore aventuré.

Le gnomewave de Vitzthum est assez cinématographique. Les yeux fermés en écoutant l’instrumental Voyages à l’aquarellej’ai rappelé la partition de Hans Zimmer et Benjamin Wallfisch pour Coureur de lame 2049 et l’enregistrement effrayant de M83 de la chanson d’Anthony Gonzalez pour Oubli. Les titres des chansons de l’album indiquent une sorte de voyage (“Discovering Gnomelandia”, “The Majesty of the Gnomedom”, “Gnometta’s First Waltz”), mais l’auditeur doit remplir les blancs – ou non.

Bien que divisé en pistes, l’album fonctionne comme une pièce fluide. Les tons aérés de l’ouvreur “The Tower” gonflent et reculent, respirant et soupirant dans “The Sea” aqueux. La deuxième coupe étend l’impact émotionnel de l’instrument de Vitzthum, en utilisant des timbres plus riches et plus pleins qui persistent et résonnent.

“The Copse” ajoute plus de rythme et de structure avec un arpégiateur dynamique et aléatoire. Il explore également l’extrémité inférieure du spectre sonore avec des synthés de basse brûlants qui bourdonnent à travers le paysage boisé de la chanson comme des libellules se déplaçant au ralenti.

« Discovering Gnomelandia » désoriente en associant des sonorités sinueuses et saccadées à davantage de basses déchiquetées entendues dans « The Copse ». Le morceau suivant “Gnometta’s First Waltz” commence avec une qualité enfantine avant de tomber en cascade dans un tourbillon de synthé en dents de scie.

Pour Vitzthum, Clam semble gratter une démangeaison non rassasiée par ses projets à tendance rock. C’est peut-être une façon de nettoyer son palais ou d’explorer son côté étrange. Quoi qu’il en soit, le projet donne toujours un résultat déroutant mais indéniablement fascinant.

Voyages à l’aquarelle est disponible à clamclamclam.bandcamp.com.

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