Chronique : Ce que nous perdons lorsque la Californie interdit les voitures à essence

Certains parents offrent à leurs enfants une bénédiction chaque fois qu’ils les voient.

L’eau bénite de mon père est de l’essence.

Chaque fois que je lui rends visite, il regarde sous ma voiture pour s’assurer que les conduites de carburant ne fuient pas, puis met le contact pour voir si le réservoir est au moins à moitié plein, comme il dit qu’il devrait toujours l’être. Chaque fois que papa me rend visite, il vient avec un bidon d’essence de cinq gallons pour compléter la tondeuse à gazon, le désherbeur et le coupe-bordures que nous utilisons sur la parcelle de pelouse que je garde afin que nous puissions avoir quelque chose à faire ensemble.

C’est un camionneur à la retraite, quelqu’un qui essaie toujours de rouler avec style malgré ses revenus limités. Ainsi, la plupart des leçons de vie de papa sont centrées sur le moteur à combustion. Vérifiez les courroies de distribution tous les matins. Dix cents économisés sur un gallon d’essence à faible indice d’octane vous coûteront plus tard. Ayez toujours sur vous une clé, des câbles de démarrage et un litre d’huile. Si vous ne pouvez pas posséder un camion, connaissez quelqu’un qui le fait.

Papa m’a imprégné d’un amour des voitures qui continue. Je possède quatre reliques gourmandes en essence – un bus VW 1968 battu, un cabriolet Cadillac Eldorado 1974 immaculé, un Ford Supercab 1979 robuste et un GMC Yukon 2005 qui est mon chauffeur quotidien. Oui, je grimace à la pompe tous les jours – mais cela ne me dérange en grande partie pas, parce que je les aime.

Les étrangers et les amis sont toujours surpris parce que j’ai l’air d’un libéral au volant d’une Prius. Je garde ma flotte parce qu’elle me relie à mes racines autosuffisantes et libertaires. Je me vante que trois de mes quatre voitures ont des carburateurs, puis je ris car je dois expliquer ce que c’est. Posséder une voiture plus ancienne signifie une vigilance constante et l’acceptation que tôt ou tard, les bons moments vont s’effondrer. De plus, mes bagnoles m’obligent à faire attention pendant que je conduis, car la chose la plus avancée qu’elles transportent est un lecteur de CD.

Alors, quand j’ai entendu dire que la Californie avait interdit la vente de voitures neuves à essence après 2035, je n’ai pas immédiatement fêté.

Le développement est venu par un vote du California Air Resources Board, deux ans après que le gouverneur Gavin Newsom a chargé ses membres d’élaborer et de mettre en œuvre un plan pour atteindre l’objectif audacieux. C’est le dernier mouvement dans la bataille de l’État contre tout ce qui utilise des combustibles fossiles.

L’année dernière, l’Air Resources Board a interdit la vente d’équipements de jardinage à essence à partir de 2024 et de générateurs portables d’ici 2028. Plus de 50 villes limitent ou interdisent le gaz naturel dans les nouvelles maisons et entreprises. La Californie est censée atteindre 100% d’énergie renouvelable d’ici 2045, et Newsom a poussé la législature de l’État plus tôt ce mois-ci à rendre plus difficile l’exploitation de nouveaux puits de pétrole et de gaz naturel à proximité des écoles.

Nous faisons tout cela pour lutter contre le changement climatique et donner l’exemple à tous les autres. Lauren Sanchez, conseillère climatique de Newsom, a décrit l’interdiction des moteurs à essence comme “un grand jour non seulement pour la Californie mais pour le monde entier”.

Je suis pour la réduction des émissions. Ils exacerbent le changement climatique, empoisonnent notre environnement et affectent de manière disproportionnée les communautés minoritaires, comme celle dans laquelle j’ai grandi, juste à côté de l’autoroute 91 qui sépare Anaheim et Fullerton. J’apprécie la Californie qui voit grand et sa volonté de diriger sur des questions importantes pendant que d’autres États regardent. Arriver dans le bassin de Los Angeles par une matinée ensoleillée et voir un nuage gris goudronneux au-dessus est un sombre rappel de ce que nous nous sommes fait.

Mais une répression des moteurs à essence menace également une communion que les Californiens de la classe ouvrière partagent depuis des décennies.

Apprendre à travailler sur votre voiture est un rite de passage dans la culture automobile, un flambeau passé des hot rodders aux lowriders, des hipsters van-life aux passionnés de voitures importées. Peut-être que vous ne pouvez pas posséder une maison, mais vous pouvez au moins entretenir quelque chose et l’appeler vôtre.

On apprend à respecter les différentes facettes du moteur, que l’on soit réducteur ou non. Les différentes graisses et saletés créées par chaque pièce. L’odeur profonde du pétrole, la puanteur âcre du gaz. La symphonie de sons – un rugissement, un ronronnement, un putter – crée chaque moteur. Un écosystème de passionnés, de généralistes et de spécialistes crée une communauté (même si c’est principalement parmi les hommes).

Tout cela est aujourd’hui en danger. Les responsables californiens insistent sur le fait que seules les nouvelles voitures à essence sont ciblées. Mais personne n’achète ça. En 2004, alors gouverneur. Arnold Schwarzenegger a abrogé la clause dite de grand-père sur les contrôles de smog, qui exemptait les voitures de plus de 30 ans. Désormais, elle ne s’applique qu’aux modèles antérieurs à 1975. Avec la nouvelle réglementation, le lent goutte à goutte contre le moteur thermique se transforme en lance à incendie.

Encore une fois, je comprends pourquoi. Mais dire aux Californiens que l’interdiction des moteurs à combustion est nécessaire pour sauver la planète ne suffit pas. L’Air Resources Board doit également se rendre compte que la culture créée par les voitures à essence est celle que les voitures électriques auront beaucoup de mal à remplacer. Il n’y a pas encore d’attachement émotionnel de la part des masses, et je ne pense pas qu’il puisse jamais y en avoir.

Rien n’est bon marché sur l’électricité. Quelque chose d’aussi simple que de sortir de la voiture se transforme en désordre dystopique si l’ordinateur ne coopère pas. La plupart ont besoin de mécaniciens spécialisés pour les plus petites réparations – vous ne pouvez pas appeler un cousin pour vérifier votre voiture dans l’allée. Leur forme et leur toucher restent robotiques et antiseptiques. Leur respiration sifflante maladive lorsqu’ils sont en mouvement est une telle pierre d’achoppement pour les types de cols bleus que la version électrique de l’emblématique muscle car Charger de Dodge rugira comme son ancêtre à essence. Les voitures électriques ne sont pas non plus aussi inoffensives pour l’environnement que les partisans le prétendent, car l’extraction des minéraux de terres rares qui les alimentent menace les océans et les réserves amérindiennes.

Ce ne sont là que quelques-unes des raisons pour lesquelles seule une poignée de mes amis et de ma famille flottent dans l’électricité. Les familles ont tendance à acheter des VUS hybrides ; faveur des hommes mamalonas (des camions massifs) ou des muscle cars qui crachent fièrement des gaz d’échappement. Aucun n’est conservateur; croient tous au changement climatique. Mais l’État devra arracher leurs Silverados de leurs mains froides et mortes.

Ceux-ci peuvent sembler être des points égoïstes et triviaux face à la peur existentielle qu’est notre urgence en matière de qualité de l’air. Mais écarter de telles préoccupations relève de l’élitisme classique. Vous ne pouvez pas faire honte à la classe ouvrière de ce qui leur apporte de la joie. C’est pourquoi l’Air Resources Board n’a pas carrément interdit les moteurs à essence… pour le moment.

Les interdictions au nom de sauver la Terre tombent presque toujours sur les personnes mêmes qu’elles prétendent élever. Je le sais malheureusement par expérience.

En 2006, les ports de Los Angeles et de Long Beach ont annoncé un programme visant à interdire toutes les grandes plates-formes, sauf les plus récentes, au nom de la répression des émissions de diesel. L’Air Resources Board a finalement adopté le même règlement. Les conducteurs dont les plates-formes n’étaient plus éligibles devaient soit acheter un nouveau modèle, soit moderniser leurs anciens, ce qui coûtait des milliers de dollars que les camionneurs indépendants n’avaient pas.

Beaucoup ont perdu leur emploi. L’un d’eux était mon père.

Papa était trop vieux pour justifier l’achat d’un nouveau camion, mais trop jeune pour prendre sa retraite. Il a dû vendre son Kenworth et est resté au chômage pendant des années alors qu’une surabondance de jeunes camionneurs inondait le marché.

La Californie mise sur le succès de son interdiction des moteurs à essence, car l’industrie automobile produira en masse des véhicules électriques et le marché chutera alors suffisamment pour les rendre abordables. Mais c’est de la pensée technocratique.

Le gaz et le pétrole sont des sacrements californiens que les travailleurs n’abandonneront pas si facilement. L’Air Resources Board va devoir faire plus que leur offrir des subventions pour les convaincre. Lorsque vous dites à quelqu’un qu’il doit abandonner son mode de vie parce que vous le dites, il va doubler, même s’il sait que c’est finalement mal.

Regardez-moi.

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