Capturer les communautés | Otago Daily Times Nouvelles en ligne

L’artiste d’Auckland Edith Amituanai aime créer des archives pour une communauté à travers ses photos. Photographier sa communauté et celles dans lesquelles elle est invitée est sa passion. Cette semaine, elle a partagé cela avec les enfants de Port Chalmers, raconte-t-elle à Rebecca Fox.

Edith Amituanai n’est pas tout à fait sûre du type de créatures marines qui pourraient apparaître dans son photomaton cette semaine, mais elle est excitée et un peu nerveuse à l’idée de le découvrir.

Photographe, elle a invité l’école de West Harbor et les élèves de la petite enfance à créer quelque chose lié à l’océan à porter, puis à se faire prendre en photo dans son photomaton dans le cadre du projet d’artiste en résidence du West Harbor Arts Charitable Trust de cette année.

Amituanai travaille avec les écoles Port Chalmers et Purakanaui et les centres de la petite enfance autour de l’autoportrait en tant que forme d’art.

C’est un domaine dans lequel Amituanai s’est spécialisé au fil des ans. Elle est acclamée pour ses photographies de sa communauté samoane et familiale à Auckland et a exposé son travail dans des galeries et des musées à travers la Nouvelle-Zélande et à l’étranger.

Elle n’a découvert l’appareil photo qu’après avoir essayé de nombreuses façons de s’exprimer pour le savoir.

“C’était un processus d’élimination en fait. J’ai compris que ce n’était pas le pinceau, je ne suis pas sculpteur, donc ça devait être un appareil photo.”

Amituanai a ensuite obtenu un baccalauréat en design, avec spécialisation en photographie, en 2005, puis une maîtrise en beaux-arts d’Elam en 2009. En 2007, elle a remporté le premier prix Marti Friedlander Photography et en 2008, elle a été la première nominée au prix Walters de Pacific descente. En 2019, elle a été nommée membre de l’Ordre du mérite néo-zélandais pour ses services à la communauté et à la photographie.

“Les récompenses et les distinctions sont bonnes, mais je pense qu’elles signifient plus pour les autres. Cela me valide, je pense, si vous postulez pour un financement.”

Alors que certains artistes passent d’un médium à l’autre, Amituanai trouve que la photographie lui suffit, alors elle fait appel à d’autres artistes ou participants aux compétences différentes pour l’aider dans ses projets comme ses portraits.

L’intérêt pour les gens, comment ils vivent, ce qu’ils pensent d’eux-mêmes et comment ils veulent être vus, motive son travail.

“Le portrait est une forme.”

Sa communauté samoane était un bon terrain d’entraînement pour apprendre les compétences d’un photographe, dit-elle.

“Vous commencez dans votre propre communauté et votre famille. Vous traitez les étrangers de la même manière, la même approche s’applique. Si vous ne photographiez pas votre grand-mère comme ça, pourquoi photographieriez-vous quelqu’un d’autre ?”

Cela lui a également appris l’importance de l’établissement de relations et du temps que cela peut prendre, ainsi que la compréhension des gens et des lieux.

“Dix jours, ce n’est rien pour venir ici et essayer de faire quelque chose. Je compte sur le fait d’être conduit ici par la communauté.

“Je partage ce que je sais faire. C’est quelque chose que nous faisons ensemble.

“Bien sûr, je l’ai dirigé ou j’ai inventé les règles, mais j’espère que c’est une expérience partagée dont vous vous souviendrez peut-être.”

Amituanai y voit un moyen de constituer des archives pour les communautés. Les archives photographiques fascinent Amituanai.

“C’est une documentation pour l’école pour la communauté. Peut-être qu’ils regarderont en arrière et se verront quand ils étaient plus jeunes, montreront à leurs enfants.”

Son travail avec les écoliers s’est développé à partir de sa propre expérience en tant que mère regardant son fils partir à l’école intermédiaire à peu près au même moment où elle photographiait sa communauté et l’intérieur de sa maison.

“Cela m’a fait penser aux intermédiaires. Quand je suis allé à l’école intermédiaire, c’était assez loin de l’endroit où j’habitais.

“Mes amis et moi avions l’habitude de parcourir ce long chemin jusqu’à l’école. Je me souviens que nous nous sentions si libres, ce genre d’âge adulte et le sentiment de devenir plus indépendant. C’était vraiment en regardant cela qui m’a rappelé que même si nous aimons nos enfants ils finissent par devenir des êtres humains indépendants dans le monde.”

Elle enseignait également et s’interrogeait sur les antécédents de ses élèves et a découvert que travailler avec des écoles en partenariat était un excellent moyen de mieux comprendre une communauté, car il est souvent difficile pour un artiste d’établir des contacts dans une nouvelle communauté autrement.

“Ils sont le cœur d’une communauté – vous obtenez tout, les parents, les enseignants, les générations de familles, vous obtenez tout cela. C’est un bon examen de la société à travers une école. C’est un vieux truc.

“C’est très mitigé ma façon de travailler.”

Chaque année, elle se rend dans un lycée du pays pour travailler avec les élèves et travaille également avec des programmes parascolaires, de vacances et pour les jeunes.

“C’est amusant. Vous découvrez comment les régions gagnent leur argent, leur emploi, leur logement, vous apprenez tout cela à travers les écoles.”

Ainsi, lorsque la fiducie lui a demandé si elle serait intéressée à participer à sa résidence d’artiste, elle était enthousiaste, d’autant plus qu’elle connaissait sa collègue artiste et membre de la fiducie Octavia Cook et qu’elle avait déjà travaillé avec elle auparavant.

À partir de là, elle et la fiducie ont eu une réunion Zoom avec l’école et ont élaboré un plan approximatif de ce qu’elle pourrait faire à Port Chalmers. La résidence se termine traditionnellement par un défilé public de ce que les élèves ont réalisé pendant la résidence.

Ils ont examiné ce qui est un thème commun à l’école et ont découvert que toutes les salles de classe portent le nom d’une créature marine.

“Donc, l’océan est évidemment très important. C’était un point de départ et le défilé à la fin de la résidence est un gros problème.”

De son travail avec d’autres écoles, elle a découvert que faire quelque chose à porter pour un portrait était un bon moyen d’amener les gens devant la caméra “souvent déguisés en quelqu’un ou quelque chose d’autre”.

“J’espère que ce sera grand et intéressant.”

Ils ont décidé de demander aux enfants de fabriquer quelque chose en rapport avec l’océan qu’ils pourraient porter pour la photo et le défilé.

“Ce sera un portrait lié à l’océan. Je ferai de la photographie et j’espère qu’un jeune photographe passionné aidera avec les photographies. Généralement, ceux qui sont passionnés se mettent en avant – ils apprendront en faisant.”

Elle a installé son photomaton dans le hall de l’école pour capturer des images des élèves déguisés.

“J’adore les photomatons. La vieille notion du photographe de la ville qui aurait un seul appareil photo et la ville irait se faire prendre en photo.

“J’aime cette idée que la documentation d’une ville, d’une génération soit faite par une seule personne. C’est un rôle vraiment important.”

Amituanai voit ces projets comme un partage de compétences.

“C’est quelque chose qui m’a fait du bien. Cela m’a permis d’avoir une autre vie, ou une vie que mes parents voulaient peut-être pour moi.”

Elle a également constaté que les jeunes regardent non seulement les compétences qu’elle apporte à la table, mais «l’ensemble du package».

“Ils veulent savoir comment vous êtes venu ici, qui a payé pour vous, pour voir s’il existe une voie pour eux. C’est un exemple.”

L’expérience, espère-t-elle, déclenchera quelque chose chez les jeunes en les encourageant à se lancer dans la photographie ou les arts.

“Ou suivez ceci si c’est ce qu’ils veulent faire. J’espère que c’est une voie à laquelle plus de gens s’accrocheront tout au long de leur vie. C’est incroyable.”

Même si elle admet que ce n’est pas toujours une vie facile.

“Je me souviens d’avoir voyagé et de ne pas avoir assez d’argent pour manger pendant que je faisais un atelier et je mangeais juste le biscuit gratuit à l’hôtel.”

Mais ce voyage est aussi l’un des aspects étonnants de l’œuvre.

“Pouvoir voir des parties du monde ou de la Nouvelle-Zélande que mes amis ne verront jamais. Je suppose que c’est aussi les voir d’une manière non touristique. Il n’y a aucun moyen que je voie Port Chalmers comme ça en tant que touriste. C’est assez spécial, vous ne pouvez pas l’obtenir dans une brochure.”

À voir:

Défilé de célébration du West Harbour Arts Charitable Trust autour de l’avenue Albertson, stands de nourriture et musique live à l’école de Port Chalmers, dimanche 27 novembre, 11h.

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