CA : les élèves retournent à l’école et voyagent gratuitement sur les lignes de bus et de train du métro de LA

Les étudiants se sont entassés sur le bus G Line (anciennement Orange Line) à la station Balboa Boulevard tôt mardi matin, les sacs à dos se balançant, les bavardages persistants dans les airs, alors qu’ils faisaient la courte promenade jusqu’à la Birmingham Community Charter High School à Lake Balboa.

Les étudiants font partie d’un programme en expansion de LA Metro offrant aux étudiants de la maternelle à la 12e année et des collèges communautaires des trajets gratuits illimités sur tous ses bus publics, trains légers sur rail et métros pendant toute l’année scolaire.

Parce qu’un grand nombre d’élèves des écoles à charte viennent de différentes parties du sud de la Californie et de la vallée de San Fernando, et parce qu’il y a un arrêt de bus à proximité, le bus public est devenu une méthode populaire pour les étudiants de Birmingham pour retourner à l’école.

L’école à charte, axée sur la préparation à l’université, compte le plus grand nombre d’élèves utilisant le programme GoPass de Metro parmi toutes les écoles K-12 du comté de Los Angeles. Selon Devon Deming, directeur général adjoint de la Fareless System Initiative, le lycée Fairfax, le lycée Bell, le lycée Santa Monica et le lycée Paramount, de Birmingham Community Charter High School, sont très fréquentés.

Les trois principaux collèges communautaires utilisant le programme, du premier au troisième, sont le Santa Monica College, le East Los Angeles College et le Los Angeles City College, a-t-elle déclaré.

“Nous aidons vraiment les élèves, afin qu’ils puissent se concentrer sur leurs travaux scolaires au lieu de se soucier de comment se rendre à l’école”, a-t-elle déclaré.

Le programme compte 140 000 participants au début de l’année scolaire 2022-2023. Parmi ceux-ci, 122 000 sont des élèves de la maternelle à la 12e année et 18 000 sont des étudiants des collèges communautaires. Le nombre a bondi par rapport aux 64 000 élèves de la maternelle à la 12e année qui ont participé à l’année pré-COVID de 2019, doublant presque le nombre de participants de la maternelle à la 12e année aujourd’hui, a déclaré Deming.

La différence?

En octobre 2021, le conseil du métro a approuvé une carte TAP sans tarif pour les districts scolaires participants à distribuer à tous leurs élèves. Avant cela, les étudiants payaient un tarif réduit de 24 $ pour un laissez-passer mensuel. Le GoPass sans tarif est entré en vigueur à la mi-janvier, lorsque Metro a rétabli la collecte des tarifs après une pause pendant les premières années de la pandémie.

Depuis que les étudiants se sont vu offrir des laissez-passer gratuits, l’agence a enregistré 5 000 inscriptions par semaine, a-t-elle déclaré.

Avec la nouvelle année scolaire qui vient de commencer, Deming pense que les chiffres augmenteront à mesure que de plus en plus de districts scolaires en apprendront davantage sur le programme. « Le programme gagne en popularité », a-t-elle déclaré.

Metro est en train d’ajouter 20 nouveaux districts K-12 et deux nouveaux collèges communautaires – Glendale et Mount San Antonio à Walnut, a-t-elle déclaré.

Il en coûte à chaque district K-12 3 $ par élève, tandis que les collèges communautaires paient 7 $ par élève. Metro a estimé qu’il perdait 27 millions de dollars par an provenant de l’achalandage des étudiants avant l’entrée en vigueur du laissez-passer sans tarif, a expliqué Deming.

La question demeure : LA Metro, qui lutte toujours pour gagner des passagers et combler les pénuries profondes d’opérateurs de bus et de train, peut-elle gérer de manière adéquate l’afflux de passagers étudiants gratuits ?

Deming dit oui, car l’achalandage des bus et des trains de l’agence est à 80%, depuis avant la pandémie, il y a donc de la place pour se développer dans le système actuel.

Eli Lipmen, directeur exécutif de Move LA, une organisation pro-transport en commun, a déclaré que les étudiants roulent lorsque les bus et les trains ne sont pas pleins, en particulier l’après-midi lorsque les écoles sont fermées.

Sur certains itinéraires matinaux bondés, comme le long de Western Avenue et de Vermont Avenue, davantage de bus peuvent être nécessaires, a déclaré Lipmen. Mais dans la plupart des régions, les étudiants prendront des bus qui parcourent déjà leurs itinéraires. Les trois principales lignes ferroviaires utilisées par les détenteurs de GoPass sont B Line (anciennement Red), E Line (anciennement Expo) et L Line (anciennement Gold), a-t-elle déclaré.

Lipmen prévoit que les étudiants aident à accroître l’achalandage du métro de LA.

« L’achalandage a diminué pendant la pandémie. Ils prévoient d’atteindre 100% sur le bus d’ici la fin de cette année et une grande partie de cela est motivée par le programme d’utilisation des étudiants », a déclaré Lipmen. “Ces programmes de laissez-passer pour étudiants sont un moyen infaillible de ramener les gens très rapidement dans les transports en commun.”

Bart Reed, observateur de longue date du métro, qui dirige la Transit Coalition, a déclaré que le programme est précieux pour les étudiants qui dépendent des transports en commun. Mais il se demande si Metro peut surmonter les problèmes d’arrivée tardive des bus et d’annulation sur les itinéraires.

“Le problème est le suivant : l’agence peut-elle fournir la quantité de services requise pour répondre aux besoins des étudiants ?” demanda Reed.

Un rapport sur la pénurie de chauffeurs d’autobus en juin a révélé que l’embauche et la formation de nouveaux chauffeurs avaient réduit la pénurie de chauffeurs à 582 contre 617 en mai. En outre, le rapport indique que l’agence a augmenté les classes de formation des opérateurs de bus de 85 par classe à 125. Le rapport indique également qu’elle a embauché 150 nouveaux conducteurs en un mois en juin.

Les étudiants représentent actuellement 5% de l’achalandage annuel de Metro, a déclaré Deming. Environ 88% des étudiants utilisant GoPass sont classés comme issus de familles à faible revenu.

LAUSD est le plus grand participant au programme, a déclaré Deming. Le district a fait la promotion du programme en juin auprès de son personnel et de ses parents. Le district estime que 70 000 étudiants ont des cartes GoPass TAP actives et qu’ils ont enregistré 2 millions d’internats jusqu’en juin 2022.

«Nous avons entendu des histoires incroyables sur la façon dont le fait d’avoir une carte TAP qui permet des trajets illimités a été une aide immense pour nos familles, en particulier celles qui en ont le plus besoin. Nous prévoyons de continuer à faire passer le mot afin que davantage de nos étudiants puissent bénéficier de ce programme », a écrit Maritess Plewnarz, programme LAUSD et conseillère en développement de politiques dans une réponse par e-mail.

Denny Zane, fondateur de Move LA et responsable des programmes, a déclaré que le programme s’inspire de celui lancé par le Santa Monica College en partenariat avec le Big Blue Bus. Plus il y avait d’étudiants qui prenaient le bus, moins les voisins avaient de problèmes de stationnement et moins il y avait d’embouteillages, a-t-il déclaré.

De plus, des études ont révélé que ceux qui prenaient le bus et qui avaient la garantie d’aller en classe connaissaient une diminution des absences et une augmentation des performances scolaires, a déclaré Zane. Le programme GoPass réduit les kilomètres parcourus par les véhicules et réduit les émissions atmosphériques qui causent le smog, a-t-il déclaré.

Une étude d’un programme similaire au Rio Hondo College de Whittier a révélé un taux de diplomation supérieur de 27% chez les cyclistes par rapport à la population non cycliste, a déclaré Deming.

Le groupe de Zane a soutenu un projet de loi du membre de l’Assemblée Chris Holden, D-Pasadena, AB 1919, qui permettrait à chaque district scolaire et collège communautaire de l’État de lancer un programme de laissez-passer sans tarif. L’argent serait alloué aux districts intéressés à partir du budget de l’État, a déclaré Zane.

“Il y a tellement de bonnes choses qui se produisent lorsque vous avez des programmes de laissez-passer de transport en commun pour étudiants”, a déclaré Zane.

Le programme de LA Metro se termine le 30 juin 2023, à la fin de l’année scolaire en cours. “Notre objectif est d’obtenir des fonds pour poursuivre ce programme au-delà de la fin de l’année scolaire”, a déclaré Deming.

Pour plus d’informations, rendez-vous sur metro.net/gopass.

Liens connexes

Les tarifs reviennent à LA Metro au début de 2022

Les tarifs des bus de métro reviennent, mais seront réduits jusqu’en juillet

Le conseil du métro de LA approuve un programme pilote de transport en commun gratuit pour les étudiants

Metro dans le comté de LA embauche 800 chauffeurs, d’autres agences de transport en commun augmentent leurs effectifs

Des trajets gratuits aident les agences de bus du sud de la Californie à lutter contre le coronavirus

Articles Liés

Nouvelles | East LA Chamber veut plus de temps pour étudier un rapport de 1 012 pages sur la ligne de métro léger vers Whittier

Nouvelles | Comment vous pouvez trouver les dernières informations sur la proposition de ligne de métro léger de East LA à Whittier

©2022 MediaNews Group, Inc. Visitez dailynews.com. Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Leave a Comment