Avez-vous la cyberchondrie ? | Psychology Today Australie

Source : Yan Krukov/Pexels

Les deux dernières années et demie ont été difficiles pour les personnes sujettes à l’anxiété liée à la santé. Premièrement, il y a eu Covid à craindre, maintenant monkeypox. Bien sûr, il y a toujours des problèmes « persistants » comme le cancer, les maladies cardiaques, la SLA, l’herpès et la démence.

Et puis l’un des plus gros problèmes pour les personnes souffrant d’anxiété liée à la santé est Internet. L’utilisation excessive d’Internet par les personnes souffrant d’anxiété de santé pour s’autodiagnostiquer est si courante qu’il existe maintenant un terme commun pour cela : cyberchondrie.

Il n’y a pas de diagnostic officiel pour la cyberchondrie, et le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) ne l’inclut pas.
Le mot “cyberchondrie” est un jeu de mots sur le DSM-5 diagnostic de « trouble anxieux de la maladie », souvent appelé « hypocondrie » ou « hypocondrie ».

Pourquoi la cyberchondrie est un problème :

La cyberchondrie perpétue le cycle de l’anxiété liée à la santé

La cyberchondrie peut être considérée comme un comportement de recherche de réconfort. Supposons que vous ressentiez un pic d’anxiété pour votre santé en raison d’un symptôme inquiétant. Dans ce cas, vous pouvez immédiatement vous rassurer en allant en ligne. Le problème? Vous pouvez devenir dépendant d’Internet pour l’autodiagnostic et vous pourriez vous sentir accro.

Vous alimentez votre anxiété de santé chaque fois que vous ressentez un symptôme inhabituel et allez en ligne pour comprendre ce que cela signifie. Vous n’apprenez pas à mieux tolérer l’incertitude et apprenez que votre anxiété diminuera naturellement d’elle-même. À son tour, la cyberchondrie continue de vous rendre vulnérable à l’anxiété liée à la santé.

Il pourrait y avoir des catastrophes à chaque clic

En tant que personne qui luttait auparavant contre l’anxiété à propos de ma santé, je suis soulagée qu’Internet n’existait pas à l’époque. Entrez vos symptômes dans une recherche sur le Web et vous pouvez être pratiquement assuré de trouver quelque chose de catastrophique. Une bosse sur la peau peut être un signe de cancer de la peau, une douleur thoracique légère peut être une crise cardiaque et des nausées peuvent signifier qu’un parasite envahit votre corps.

Covid a été particulièrement difficile pour les personnes anxieuses pour leur santé, car le CDC répertorie 11 symptômes possibles de Covid !

Il est normal de ressentir des fluctuations dans les symptômes et les sensations de votre corps ; généralement, cela ne veut rien dire. Cependant, supposons que vous ayez un léger mal de tête parce que vous avez eu une journée stressante et que vous êtes légèrement déshydraté parce que vous ne buvez pas assez d’eau. Votre esprit craintif peut rapidement transformer ce mal de tête en une éventuelle tumeur au cerveau en quelques clics sur votre téléphone.

La cybercondrie vous garde en alerte

Savoir que le Dr Google peut vous donner un “diagnostic” en quelques secondes peut vous mettre en alerte, scannant fréquemment votre corps à la recherche de symptômes inhabituels. Plus vous surveillez votre corps à la recherche de symptômes, plus vous en découvrirez; ce comportement vous maintient dans le cycle de l’anxiété liée à la santé.

Conseils pour réduire votre cyberchondrie

1. Évaluez si vous avez besoin de soins médicaux urgents.

Les urgences médicales existent. Au lieu d’aller sur Internet, demandez-vous si vos symptômes justifient une visite aux urgences, des soins d’urgence ou un appel à votre médecin. Si tel est le cas, prenez immédiatement les mesures appropriées.

2. Retardez votre envie d’aller en ligne.

Si vos symptômes ne justifient pas une attention médicale urgente, essayez de retarder ou d’arrêter votre envie de vérifier vos symptômes en ligne. Même si vous ne pouvez pas vous arrêter, retarder vos envies de vérifier peut renforcer votre résilience et votre tolérance à l’incertitude.

Par exemple, au lieu d’aller en ligne pour vérifier vos symptômes, vous pouvez régler une minuterie sur une minute, cinq minutes, 10 minutes (ou même 30 secondes). Lorsque la minuterie se déclenche, vous pouvez vous demander si vous pouvez retarder encore plus la vérification. Si ce n’est pas le cas, félicitez-vous d’avoir attendu au moins un peu, puis fixez-vous un objectif pour prolonger le temps la prochaine fois que vous aurez envie de vérifier.

3. Acceptez les sensations corporelles inhabituelles.

Il est essentiel d’accepter qu’il est normal d’avoir des sensations corporelles inhabituelles ou inconfortables. Les personnes qui ne souffrent pas d’anxiété liée à la santé ne remarquent souvent pas ces symptômes ou, si elles le font, elles n’en pensent pas grand-chose.

Les personnes souffrant d’anxiété liée à la santé sont hyper concentrées sur leur corps. Comme mentionné ci-dessus, plus vous donnez à votre corps (soit en y prêtant mentalement attention, en l’inspectant physiquement ou en faisant des choses comme prêter attention à votre rythme cardiaque), plus vous en trouverez.

Si vous vous retrouvez trop à l’écoute de votre corps, redirigez votre attention vers quelque chose d’extérieur à vous-même. Par exemple, vous pouvez regarder comment les feuilles des arbres bougent dans le vent à l’extérieur, regarder l’image sur le mur, remarquer les couleurs, etc.

4. Gérez votre utilisation des médias.

Si la condition que vous craignez est souvent couverte par les médias, essayez de limiter votre exposition. Regarder des vidéos ou la télévision ou lire des articles sur votre maladie redoutée ne fera qu’empirer les choses pour vous-même.

5. Soyez à l’affût d’autres comportements rassurants.

Les personnes souffrant d’anxiété liée à la santé ont tendance à adopter d’autres comportements de recherche de réconfort et la cyberchondrie. Trouvez-vous que vous demandez à votre partenaire ou à vos parents de vous rassurer chaque fois que vous avez un symptôme corporel étrange ? Si c’est le cas, cela ne fait que vous maintenir coincé dans le cycle de l’anxiété. Comme pour vos recherches sur le Web, essayez de résister à l’envie de demander vos autres comportements excessifs de recherche de réconfort.

6) Parlez-en à votre médecin.

Il pourrait être utile de parler à votre médecin de votre anxiété liée à la santé. Dites-leur que vous vous inquiétez pour votre santé et voyez s’ils peuvent vous donner des conseils sur ce qui constitue une situation médicale urgente.

La bonne nouvelle de la cybercondrie

Si vous êtes sujet à l’anxiété liée à la santé, il y a de fortes chances que vous sachiez si Internet est un problème pour vous. La bonne nouvelle est que résister à vos envies de vérifier peut avoir des résultats positifs à long terme, même si votre anxiété augmente initialement. De plus, si vous lisez cet article et pensez, Et si quelque chose ne va pas avec moi? J’ai besoin d’avoir des réponses ! Rappelez-vous que dans un passé pas si lointain, il n’y avait pas d’Internet et que les gens réussissaient à faire face à leurs symptômes physiques sans lui.

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