Astum Api Niikinaahk : le projet de mini-maisons de Winnipeg se prépare à accueillir ses premiers résidents

Melissa Stone espère que les futurs résidents d’Astum Api Niikinaahk ressentiront une gamme d’émotions lorsqu’ils emménageront dans les espaces qu’elle a aidé à créer pour eux dans le cadre de leur transition hors de l’itinérance.

Ces émotions incluent “heureux” et “aimé” et, surtout, “en sécurité”.

“La sécurité est n° 1 pour les particuliers”, a déclaré Stone, le coordinateur du programme pour le village de petites maisons en fin de construction sur un terrain adjacent à Thunderbird House au coin de Henry Avenue et Austin Street.

Son nom signifie « viens t’asseoir chez nous » en cri et en michif, dit Stone.

Après plus d’un an de retards causés par la pandémie et les complications de construction qui y sont liées, les 22 logements de transition à faible barrière sont prêts à accueillir leurs premiers résidents.

Stone a eu un aperçu de cette réaction lorsque l’un des locataires est venu voir les suites la semaine dernière.

“Il voulait vivre ici depuis un moment et il était juste ravi d’avoir un endroit pour prendre une douche”, a déclaré Stone.

“Et il ne pouvait pas croire qu’il y aurait de la climatisation ici pour ne plus avoir à transpirer dans sa tente dans les campements, et qu’elle serait clôturée et qu’il se sentirait en sécurité.”

“Tout ce dont les gens ont besoin”

Cette clôture est la dernière pièce restante du projet à terminer. Stone espère l’avoir terminé à temps pour commencer à déplacer les gens à partir du 1er décembre.

Les organismes partenaires — dirigés par Ma Mawi Wii Chi Itata Centre, ainsi que End Homelessness Winnipeg, Thunderbird House, Ka Ni Kanichihk, le Eagle Urban Transition Centre et le Conseil autochtone de Winnipeg — ont consulté les membres de la communauté qui avaient vécu l’itinérance sur ce qu’ils voulaient dans l’espace.

À plusieurs reprises, ils ont entendu des résidents dire qu’ils voulaient se sentir en sécurité, mais ils ne voulaient pas que l’espace ait l’air “institutionnalisé”, a déclaré Stone.

Les barrières de l’entrée principale sur l’avenue Henry ressembleront à la silhouette d’un bison dans la prairie.

La coordonnatrice du projet, Melissa Stone, se tient dans la cuisine de l’une des unités. (Cameron MacLean/CBC)

Les portes des petites maisons courent le long des bords de la propriété donnant vers l’intérieur sur une cour, qui comprend un espace pour un feu sacré et, éventuellement, une hutte de sudation pour 10 personnes.

Il y a 18 unités de style studio de 170 pieds carrés et quatre unités de 400 pieds carrés accessibles aux personnes qui utilisent des appareils de mobilité tels que des fauteuils roulants.

Grâce aux dons du Kinsmen Club de Winnipeg, a déclaré Stone, chaque unité est entièrement meublée et équipée d’appareils et de fournitures de base, y compris un lit, une salle de bains, une cuisine avec une cuisinière à deux brûleurs, un four à micro-ondes et une cafetière.

“Tout ce dont les gens ont besoin pour vivre de manière indépendante, donc quiconque vit sans abri peut simplement venir avec ce qu’il a sur lui et tout est là pour lui”, a déclaré Stone.

Un grand bâtiment de forme triangulaire avec un long toit en saillie et de hautes fenêtres est représenté au premier plan, et des poteaux de clôture sont visibles à l'arrière-plan.
Une clôture et une porte sont les seuls éléments encore en construction à Astum Api Niikinaahk. (Cameron MacLean/CBC)

À l’intérieur des portes principales, une rangée de rochers disposés en demi-cercle entoure la façade du bâtiment principal. Par la porte d’entrée se trouve une grande pièce avec un haut plafond, où les résidents peuvent participer à des programmes basés sur les pratiques autochtones traditionnelles.

Les programmes aideront les participants à faire face à des problèmes tels que la thésaurisation et les sentiments de honte, a déclaré Stone.

“Les gens qui quittent la rue y ont construit une famille, et quand ils emménagent dans une maison où c’est la leur, ils ont honte parce que leurs amis sont toujours là-bas”, a-t-elle déclaré.

Une grande pièce avec un haut plafond est montrée sur cette photo.
La grande salle à l’intérieur du bâtiment principal d’Astum Api Niikinaahk servira d’espace de programmation pour les résidents. (Cameron MacLean/CBC)

Santé et bien-être

Stone ouvre une porte sur le côté de la pièce principale et l’odeur puissante des médecines traditionnelles remplit l’air. Des herbes attachées en bottes pendent au plafond de la petite pièce ronde où les résidents pourront s’entretenir en tête-à-tête avec Darren Parenteaux, le mentor culturel du projet.

“J’ai hâte de travailler avec les proches qui viennent ici, et je veux leur montrer mes enseignements et les leur transmettre”, a déclaré Parenteaux.

“C’est mon objectif principal, c’est d’être avec eux et de leur parler et de leur donner s’ils ont besoin de conseils spirituels, je vais m’asseoir là et le leur donner.”

Des herbes séchées pendent en grappes au plafond d'une petite pièce ronde.
Une salle ronde dans le bâtiment principal est entièrement approvisionnée en médicaments traditionnels autochtones. (Cameron MacLean/CBC)

Au bout d’un couloir, devant une grande cuisine, Stone ouvre une autre porte sur une pièce blanche et lumineuse qui sera le centre médical.

Actuellement, le seul équipement est une balance, mais bientôt il comprendra un lit médicalisé et d’autres fournitures.

Le Dr Barry Lavallee dirigera un programme de gestion de l’alcool, et le centre disposera également d’infirmières praticiennes du Centre de santé et de bien-être autochtones pour fournir des services, comme une clinique du pied, et distribuer des médicaments, a déclaré Stone.

Pas de limite de temps

Les coûts de fonctionnement, financés par Centraide, End Homelessness Winnipeg et le gouvernement provincial, devraient se situer entre 800 000 $ et 900 000 $ par année.

Les unités sont ouvertes à tous les adultes et les locataires potentiels seront référés par les agences partenaires.

Bien que le programme soit basé sur la culture autochtone, les résidents n’ont pas besoin de s’identifier comme autochtones pour être admissibles à un logement.

Les résidents peuvent rester dans leurs unités aussi longtemps qu’ils le souhaitent, a déclaré Stone.

“Chacun guérit à sa manière … donc si quelqu’un veut rester ici pendant cinq ans, alors il restera ici pendant cinq ans”, a-t-elle déclaré.

“S’ils se sentent prêts et veulent partir [Astum Api Niikinaahk] nous les soutiendrons en veillant à ce que leur transition… soit la meilleure que nous puissions faire. »

Retards et augmentation des coûts

Le projet devait initialement ouvrir ses portes à l’automne 2021 pour un coût de 5,8 millions de dollars. Cependant, un certain nombre de défis, y compris des sous-traitants malades du COVID-19, ont repoussé sa date d’ouverture et augmenté les coûts “de millions”, a déclaré Stone.

L’Initiative fédérale pour le logement rapide a fourni une partie du financement de la construction.

Stone n’a pas pu fournir le coût final ni combien les résidents paieraient pour rester dans les unités, car les principaux bailleurs de fonds du projet de construction d’immobilisations, les gouvernements du Manitoba et fédéral, n’avaient pas fait leur annonce officielle.

Un porte-parole de la Société canadienne d’hypothèques et de logement, qui administre le financement de l’Initiative de logement rapide, a déclaré que l’agence n’était pas prête à faire une annonce officielle car le projet n’était pas encore terminé.

Le gouvernement du Manitoba n’a pas répondu à une demande de commentaires avant la date limite.

Une rangée de maisons aux portes vertes et bleues est représentée sur cette image.
Il y a 22 unités disponibles à Astum Api Niikinaahk. (Cameron MacLean/CBC)

La ville de Winnipeg n’est pas partenaire du projet. Stone avait initialement espéré construire le projet sur un terrain appartenant à la ville le long de l’avenue Higgins, mais les règles de zonage de l’époque ne le permettaient pas.

“Heureusement, le promoteur a pu trouver un site et un partenaire appropriés en utilisant des terrains situés près du centre-ville et déjà zonés pour le développement résidentiel”, a écrit le porte-parole de la ville, Kalen Qually, dans un courriel.

Depuis lors, la ville a modifié ses politiques d’aménagement, “ce qui permettrait des utilisations résidentielles supplémentaires sur le terrain” à North et South Point Douglas, où se trouve le site Higgins, a déclaré Qually.

Lors des récentes élections municipales, le maire Scott Gillingham a proposé utiliser des terrains appartenant à la ville pour des logements modulaires pour les sans-abri.

Stone a déclaré qu’elle espérait qu’elle et la ville pourraient s’associer à une autre phase du projet à l’avenir.

Pour l’instant, dit-elle, les travaux se poursuivent pour terminer le projet afin d’accueillir 22 personnes et de les inviter à venir s’asseoir chez elles.

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