Adam Tooze explique comment Thanksgiving est devenu une question de voyage, de restauration et de shopping

Les Américains célèbrent Thanksgiving cette semaine. Comme pour la plupart des vacances, l’histoire d’origine est un peu floue. Ce que nous savons, c’est que les Américains ont tendance à voyager beaucoup, à manger beaucoup de dinde et à acheter beaucoup de biens de consommation pendant les vacances, ce qui fait de Thanksgiving une période de dépenses.

Combien dépenser ? Et comment les vacances affectent-elles l’économie américaine ? Ce sont deux des questions qui ont été soulevées lors de ma récente conversation avec Police étrangère le chroniqueur économique Adam Tooze sur le podcast que nous co-animons, Ones et Tooze. Ce qui suit est un extrait, édité pour plus de longueur et de clarté.

Pour la conversation complète, recherchez Ones et Tooze partout où vous obtenez vos podcasts.

Les Américains célèbrent Thanksgiving cette semaine. Comme pour la plupart des vacances, l’histoire d’origine est un peu floue. Ce que nous savons, c’est que les Américains ont tendance à voyager beaucoup, à manger beaucoup de dinde et à acheter beaucoup de biens de consommation pendant les vacances, ce qui fait de Thanksgiving une période de dépenses.

Combien dépenser ? Et comment les vacances affectent-elles l’économie américaine ? Ce sont deux des questions qui ont été soulevées lors de ma récente conversation avec Police étrangère le chroniqueur économique Adam Tooze sur le podcast que nous co-animons, Ones et Tooze. Ce qui suit est un extrait, édité pour plus de longueur et de clarté.

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Cameron Abadi : La demande de dindes augmente évidemment chaque année vers novembre. Mais en même temps, Adam, le prix baisse aussi. Alors j’ai pensé que je te demanderais juste, comment ça marche exactement ? Quelle est l’économie des dindes?

Adam Tooze : Donc, pour les auditeurs du monde entier, nous devrions dire que les deux seuls groupes de personnes que je connais qui mangent de la dinde à grande échelle sont les Britanniques à Noël et les Américains à Thanksgiving, et je suppose que certains Américains mangent aussi de la dinde à Noël. Mais sinon, c’est juste une sorte de célèbre comme une viande maigre, qui n’est pas terriblement savoureuse. Et la plupart des gens préfèrent le poulet. Mais la dinde aux États-Unis à cette époque de l’année est une affaire énorme. Et la façon dont cela fonctionne n’est pas que, pour ainsi dire, ils élèvent toutes les dindes et ensuite les pauvres bêtes seront abattues toutes en même temps à temps pour Thanksgiving, parce que cela ne fonctionnerait pas. Mais au lieu de cela, fondamentalement, vous devez penser à la population de dindes comme une sorte de dizaines de millions d’oiseaux régulièrement entretenus qui sont abattus tout au long de l’année, puis mis en chambre froide et congelés, c’est pourquoi la grande majorité des dindes qui vous pouvez acheter aux États-Unis à cette époque de l’année sont gelés. Et la semaine avant Thanksgiving, environ entre 500 et 600 millions de livres de dinde sont entreposées dans des entrepôts frigorifiques aux États-Unis en attendant d’être déchargées dans les supermarchés. Cela représente donc environ deux livres de dinde—ce qui inclut l’os, bien sûr, car il s’agit toujours de la volaille entière—par Américain qui attend d’être mis sur le marché. Ainsi, vous pouvez voir quelle est l’histoire. Fondamentalement, il y a effectivement une énorme augmentation de la demande de dinde, mais à ce moment-là, c’est le moment de vendre la dinde que vous avez stockée. Et donc vous le vendez à n’importe quel prix que vous pouvez en obtenir. Et en tout cas, du point de vue des supermarchés, la dinde n’est pas exactement un produit d’appel, mais c’est un produit sur lequel on ne s’attend généralement pas à faire beaucoup d’argent. Les marges sur le dindon sont de l’ordre de 20 à 30 cents la livre contre, vous savez, quelques dollars sur le boeuf, par exemple. En vendant la dinde à bas prix, vous essayez d’attirer les familles dans votre supermarché particulier afin qu’elles dépensent de l’argent pour toutes les autres choses, qui sont à marge plus élevée.

CALIFORNIE: Thanksgiving est donc la période de voyage la plus chargée de l’année aux États-Unis. De 4,5 millions de personnes à 20 millions de passagers devraient voyager pour rendre visite à leur famille. Donc, Adam, cela m’a amené à me demander, ces types de modèles d’établissement qui obligent les gens à prendre l’avion pour rendre visite à leur famille sont-ils une fonction juste de la taille des États-Unis ? Et dans quelle direction ces schémas de peuplement évoluent-ils ? Les Américains restent-ils de plus en plus ou de moins en moins près de leur famille proche ?

À: Donc, ces chiffres sur les voyages en avion américains pendant Thanksgiving sont un peu louches, pour être honnête, parce que vous pouvez voir un chiffre de 4,5 millions là-bas, ce qui est tout simplement trop bas, je pense, parce que c’est fondamentalement moins de 2 % de la population américaine volante. Le chiffre de 20 millions me semble un peu plus raisonnable. Il suggère que 7 ou 8% de la population voyagent sur de longues distances pour voir leurs familles. Nous pensons qu’environ 50 millions de personnes voyagent en voiture. Et cela correspond à ce que nous savons, je pense, sur l’endroit où vivent les Américains par rapport à leurs familles, car de vastes enquêtes menées par le Pew [Research Center] suggèrent qu’environ 55% des adultes américains vivent à moins d’une heure de route d’au moins certains membres de leur famille élargie, le genre de personnes avec qui vous vous attendez à faire Thanksgiving. Et c’est structuré exactement comme on peut s’y attendre. Ainsi, les Américains aux revenus plus élevés et les Américains plus instruits ont tendance à vivre plus loin, car ils se dirigent vers des marchés du travail où leurs compétences sont plus largement récompensées, tandis que les personnes moins instruites et à faibles revenus ont tendance à être plus locales et à rester plus proches de leur primaire. famille.

CALIFORNIE: D’ACCORD. Il semble que les données suggèrent potentiellement que les gens n’aiment tout simplement pas leur famille autant qu’ils pourraient le prétendre ou le penser.

À: Ils ne supportent tout simplement pas le stress autour de la dinde, très probablement.

CALIFORNIE: Ouais. Parle-moi de ça. Ainsi, quiconque grandit aux États-Unis apprend que les origines de Thanksgiving remontent à ce repas mythique partagé entre les pèlerins et les Amérindiens dans la colonie de New Plymouth. J’étais curieux, Adam, de savoir comment penser ce repas mythique dans un contexte plus historique. Je veux dire, était-ce un acte réel de partage d’une récolte, comme on l’enseigne aux enfants américains ? Ou vaut-il mieux considérer cela comme une sorte de fraction de pain avant une tentative prolongée de colonialisme à travers le continent ? Je veux dire, peut-être qu’une autre façon de demander est à quel point les vacances de Thanksgiving sont exclusives ?

À: Ouais, je veux dire, c’est une question qui s’impose à la conscience étant donné l’histoire subséquente de la colonisation blanche en Amérique du Nord et le désastre que les colons infligent à la population autochtone d’origine. Mais je pense que nous devons probablement historiciser cela dans le sens où la première rencontre semble, je pense selon le genre d’historiens américains que je peux lire, avoir été largement coopérative et en fait une célébration. Il y avait plus de participants Wampanoag à ce premier dîner en 1621 qu’il n’y avait de colons. Il n’y avait que 50 des pèlerins qui ont survécu cette première année. Et ils ont invité les habitants, qui leur avaient été extrêmement utiles pour traverser cette première terrible expérience de colonisation. En quelques années, cependant, les relations se rompent et nous avons au moins un exemple en 1637 de la population de colons célébrant littéralement une victoire militaire sur leurs ennemis indiens ; en d’autres termes, célébrant essentiellement un massacre. Il vaut la peine de dire, cependant, que l’institution moderne de Thanksgiving – et cela aussi, je pense, lui donne sa coloration particulière d’une sorte de célébration sans ambiguïté de la migration et de l’immigration américaines, vraiment – date du 19e siècle. Thanksgiving n’a pas été célébré aux États-Unis en dehors de la Nouvelle-Angleterre jusqu’au milieu du XIXe siècle. Et l’association de Thanksgiving avec la dinde remonte à une sorte d’enquête folklorique sur les premiers dîners de pèlerins. Les enquêtes ont eu lieu 200 ans plus tard dans les années 1840, c’est donc pour le bicentenaire de la colonie d’origine que dans les années 1820, 30, 40, l’intérêt a commencé à renaître pour le repas de Thanksgiving. Et ce n’est pas institué comme fête nationale jusqu’à ce que [former President] L’époque d’Abraham Lincoln. Bien sûr, à ce moment-là, le jeu était terminé. Les massacres avaient eu lieu. Et ils sont toujours en cours jusqu’à la fin du 19ème siècle. Et les structures de discrimination perdurent jusqu’à nos jours. L’histoire commerciale de Thanksgiving prend véritablement son envol 100 ans plus tard, au XXe siècle.

CALIFORNIE: Donc je suppose, juste pour finir, que le lendemain de Thanksgiving est la journée de shopping la plus chargée de l’année. Ils l’appellent Black Friday aux États-Unis. Et ce nom a maintenant été adopté à l’étranger comme une journée pour faire du shopping. Quelle est donc l’origine du Black Friday, exactement ? Et quelle est son importance pour l’économie américaine, en particulier ?

À: Eh bien, il semble que la façon dont cela fonctionne – et je parle beaucoup en tant qu’étranger à cette tradition – mais fondamentalement, l’idée est le lendemain du jour où Thanksgiving lance la saison des achats avant Noël. Ainsi, à partir du début du 20e siècle, dans de nombreuses villes nord-américaines, y compris au Canada, vous voyez des grands magasins locaux parrainer des défilés. La plus célèbre est celle de New York, la Macy’s Thanksgiving Day Parade. Et en tant que char final de bon nombre de ces défilés, le Père Noël arriverait pour annoncer : Maintenant, chers enfants, vous pouvez légitimement commencer à harceler vos parents au sujet des cadeaux de Noël que vous voulez. Et cela a alors incité les grands magasins dans les années 1950 à commencer à organiser une énorme vente ce jour-là. Et c’est apparemment le service de police local de Philadelphie qui a nommé ce jour Black Friday en raison du chaos qui s’ensuivrait. Il faudra attendre les années 1980 pour que les ventes du Black Friday deviennent véritablement nationales et deviennent l’institution qu’elles sont aujourd’hui. Et à ce moment-là, le nom Black Friday prend une connotation différente, car c’est le moment où l’industrie de la vente au détail passe du rouge au noir.

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