3 frères, 2 tourtereaux et une fourgonnette montrent que les millennials ne sont pas les seuls aventuriers à vivre la vie de van – The Columbia Chronicle

Photo de Stephen Leonardi via Unsplash.

Note de la rédaction : Cet article est tiré du magazine primé Echo du service Communication.

Lorsque vous entendez « van life », l’image qui vous vient à l’esprit est probablement celle d’un jeune homme d’une vingtaine d’années portant un sac à dos Fjällräven, tenant son chiot dans ses bras et posant à l’extérieur de son mobile home garé devant les montagnes. C’est le genre d’image à laquelle vous vous attendez. à voir sur la page d’exploration d’Instagram.

Mais trois frères – Karl, Simon et Marcin Gluc – ont découvert grâce à leur entreprise de conversion de fourgons, Van Life Chicago, que les milléniaux ne sont pas les seuls à rechercher l’aventure. Au lieu de tirer profit d’une maison de vacances pour leur retraite, les personnes plus âgées achètent des camionnettes et font leurs valises pour un grand voyage en voiture aux États-Unis.

À savoir, Doug Cigliana et sa femme, Christina. Ils ont 57 et 65 ans et ont passé l’année dernière à vivre leur «année de guerriers de la route» autoproclamée, où les voyages consistaient à conduire le plus loin possible pour atteindre leur destination en seulement quelques jours avant de rentrer chez eux à Milwaukee. copropriété. La mentalité de guerriers de la route des Ciglianas les gare aux relais routiers pour dormir et les réveille lorsque les moteurs des 18 roues s’allument.

“Vous avez cette vision de cette personne qui va camper sur une falaise surplombant l’océan”, dit Doug. “Ce n’est pas encore vraiment arrivé.”

Doug et Christina ont parlé d’acheter un véhicule pour voyager depuis qu’ils se sont rencontrés en 2011 lors d’une excursion d’une nuit en rafting sur le fleuve Colorado. Doug avait prévu de retrouver ses amis la deuxième nuit du voyage et a demandé à son ami, Scott, de lui laisser un «canard» – un radeau pour une personne – avec lequel pagayer jusqu’au camping.

“[Scott] m’appelle et me dit : ‘Doug, ça te dérangerait si quelqu’un t’accompagnait ?’ J’ai dit : « Je m’en fous », et c’était elle », raconte Doug. “Nous sommes ensemble depuis.”

Après six ans de mariage et un an de pandémie de coronavirus, le couple a estimé qu’il était temps de réaliser enfin l’un de ses rêves. “Nous n’avons jamais perdu de vue le fait que nous voulions avoir une camionnette de voyage”, explique Christina. “Il y a beaucoup de choses à voir aux États-Unis.”

Alors qu’ils campaient avec des amis dans l’Utah, les Ciglianas ont dû faire face à des vents de sable particulièrement violents. “Nous nous promenions avec nos lunettes de ski en juillet juste pour garder le sable hors de nos yeux”, dit Doug. “Lors de ce voyage, alors que nous étions assis, essayant de rester à l’écart du sable, nous nous disions tous, ‘OK, c’est l’heure. Nous allons tous avoir des camping-cars et des fourgonnettes. “

Un trajet jusqu’à Des Moines, Iowa, et un essai routier de 30 minutes dans un petit camping-car se sont avérés incompatibles avec les Ciglianas. Heureusement, Christina est tombée sur l’une des camionnettes converties des frères Gluc en parcourant Facebook Marketplace.

Karl s’est arrêté à Milwaukee pour faire visiter les Ciglianas en van, et ils ont aimé le savoir-faire des frères. Les Glucs ont dit aux Ciglianas que s’ils trouvaient, achetaient et apportaient leur propre fourgonnette, ils la construiraient.

En janvier 2021, les Ciglianas se sont rendus chez un petit concessionnaire à Detroit et ont acheté un Ram Promaster 3500 de 21 pieds (auparavant une camionnette de livraison Amazon). En février, ils sont devenus les tout premiers clients de Van Life Chicago et ont nommé leur van Scooby Blue.

“Nous avons vu pendant COVID que toute la scène de la vie en van a en quelque sorte explosé”, dit Karl. “Alors, nous étions comme, ‘Oh, essayons de construire notre propre prototype initial.'”

Photo gracieuseté de Christina et Doug Cigliana.

Les frères Gluc étaient des bricoleurs miniatures qui grandissaient ; ils ont aidé leur père à rénover les cuisines, les salles de bains et les sols, à peindre, à réparer les services publics et à bricoler toutes sortes d’appareils électroniques cassés, ce qui a créé une ruche de connaissances parmi eux en génie électrique et en rénovation domiciliaire à un jeune âge.

Leur travail était fait pour eux. Avec une formation en design et en ingénierie, ils se sont mis au travail pour créer une camionnette basée sur leur style de vie : l’aventure et l’exploration. Les frères ont testé à tour de rôle la première camionnette lors de voyages – Karl l’a emmenée vers l’ouest jusqu’au Colorado, en Utah et en Arizona; et Simon l’a emmené dans les Outer Banks.

« Nous avons construit la première fourgonnette et nous l’avons tellement aimée », dit Simon. “Nous étions comme, ‘C’est littéralement la chose la plus cool de tous les temps. Tout le monde doit faire ça. Et puis c’est en quelque sorte comme ça que nous avons décidé d’aller de l’avant et de quitter nos emplois et de ne pas regarder en arrière.

Karl a abandonné son travail en entreprise en tant qu’ingénieur électricien pour ComEd, Simon a échangé la conception de machines à sous pour les intérieurs de fourgonnettes et Marcin a appliqué son expertise en gestion d’entreprise pour gérer l’arrière-plan de l’entreprise.

Leur plus grand défi : répondre à la demande. Chaque construction personnalisée nécessite un mois de travail ciblé et peut inclure une cuisine, un lit queen-size, un évier, des réfrigérateurs, des armoires, des sièges passagers, un bureau, des toilettes, une douche extérieure, de l’eau chaude – tout ce dont vous avez besoin ou osez demander – vous permettant de vivre votre vie dans une camionnette de la même manière que vous le feriez à la maison.

La facilité de déplacement et la préparation minimale font partie de la beauté du van pour Christina. L’année dernière, le jour de la fête des mères, les Cigliana ont décidé d’emmener spontanément la mère de Doug, âgée de 89 ans, dans la camionnette. Ils lui ont préparé un petit déjeuner aux crêpes sur la rive du lac Michigan avec les portes ouvertes vers l’eau.

“Ce n’est pas comme un camping-car, où vous devez passer des jours à le préparer”, explique Christina. “Il y a quelques choses que vous devez faire à l’avance, mais c’est assez facile de se lever et de partir.”

La vie en van est synonyme de liberté, d’aventure et de souvenirs, et grâce à VLC, les frères Gluc permettent d’accéder à cette triade tout en voyageant.

Jusqu’à présent, la paire Cigliana a sept voyages et 14 000 milles à son actif avec Scooby Blue. Ils sont allés à Baton Rouge pour un match de football LSU, Door County, Connecticut, Colorado et le National Civil Rights Museum à Memphis. Avec la retraite de Christina à l’horizon, Doug espère qu’elle pourra faire quelques voyages par elle-même pendant qu’il continue à travailler.

Van Life Chicago est différent des autres entreprises de conversion de camionnettes, dit Doug. Au lieu de simplement recevoir une camionnette et de ne plus jamais entendre parler de l’entreprise, Karl a discuté plusieurs fois par vidéo avec les Ciglianas pour les aider lorsqu’ils avaient des problèmes sur la route.

Doug et Christina visitent encore de temps en temps les frères Gluc à VLC, et quand ils le font, Doug est sûr de leur apporter de la bière artisanale, et Christina, étant de Louisiane, apporte un pot de gombo. Pour l’instant, Scooby Blue est garé à un mile en bas de la rue du condo des Ciglianas jusqu’à ce qu’ils puissent faire leur prochain voyage – mais ils se ménagent encore du temps pour “aller simplement s’asseoir dedans”.

Vous pouvez lire l’intégralité Écho 2022ainsi que les numéros précédents, sur notre site Web.

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