3 façons d’aider votre enfant à exceller à l’école cette année

Sur la base de mes plus de 30 ans en tant que psychologue pour enfants, adolescents et familles, j’ai vu l’anxiété avoir un impact dévastateur sur la façon dont les enfants et les adolescents gèrent les défis auxquels ils sont confrontés à l’école. L’anxiété chronique peut interférer avec la capacité de se concentrer et d’apprendre, provoquant des problèmes scolaires qui peuvent avoir un impact négatif tout au long de la vie.

Cette montée de l’anxiété est un vrai problème pour nos jeunes. De plus, cela peut entraîner de graves problèmes de santé mentale : dépression, toxicomanie et même suicide. Selon les National Institutes of Health, près d’un adolescent sur trois âgé de 13 à 18 ans souffrira d’un trouble anxieux. Ces chiffres n’ont cessé d’augmenter, les troubles anxieux chez les enfants et les adolescents ayant augmenté de 20 % ces dernières années.

Apprendre à votre enfant à gérer son anxiété

L’anxiété chez les enfants peut survenir lorsqu’ils sont confrontés aux exigences scolaires, à la gestion des pressions sociales, aux relations avec les membres de la famille ou aux difficultés d’estime de soi. Cependant, lorsque les enfants sont trop en détresse émotionnelle pour se concentrer, écouter et interagir de manière significative, ce niveau d’anxiété peut avoir de graves répercussions sur leur vie, maintenant et à l’adolescence et à l’âge adulte.

Ironiquement, la pire partie de l’anxiété est d’avoir de l’anxiété à propos de l’anxiété elle-même. La métaphore d’une boule de neige dévalant une colline est celle que j’utilise pour illustrer la croissance rapide de l’anxiété incontrôlée. Comme je l’explique dans mon livre, La boîte à outils sur l’anxiété, la dépression et la colère pour les adolescentscombinant la pleine conscience, un dialogue intérieur sain et des activités de renforcement du courage, aide fortement les enfants et les adolescents à gérer leur anxiété.

Les enfants peuvent apprendre à faire face à l’anxiété en acquérant deux compétences essentielles : se calmer et résoudre des problèmes. À mon avis, ce sont les deux compétences les plus cruciales pour que nous puissions tous fonctionner et prospérer dans notre monde.

Vous trouverez ci-dessous trois techniques incorporant à la fois des compétences d’apaisement et de résolution de problèmes que j’utilise avec les enfants et leurs parents pour aider les enfants à gérer leur anxiété :

1. Les adversaires les plus coriaces de l’anxiété : préparation et routines

Les enfants prédisposés à l’anxiété trouvent généralement les transitions difficiles : par exemple, aller de la maison à l’école. Alors que la plupart des enfants de cette ère COVID sont maintenant retournés physiquement à l’école, la valeur de la préparation aux transitions s’applique également à l’apprentissage en ligne.

Certains enfants bénéficient, dans des limites raisonnables, d’un temps d’échauffement supplémentaire. C’est vraiment bien d’arriver tôt aux endroits pour avoir une chance de se sentir prêt à l’avance. Pour ces enfants, qui fréquentent physiquement l’école et qui luttent contre l’anxiété liée à l’évitement, je recommande de les conduire à l’école et de simuler d’y aller au moins une fois le week-end pour garder la conscience de la routine forte.

Les enfants anxieux supportent mal un mode de vie familial désorganisé et spontané. Des routines régulières donnent un sentiment de contrôle au parent et à l’enfant. Les routines et les horaires peuvent aider les enfants à réguler leurs émotions car ils sauront à quoi s’attendre chaque jour (Barlow, 2002, Hemmeter, et. al. 2006, et Head Start, 2022)

2. Enseigner la pleine conscience et l’auto-compassion.

Les exercices de pleine conscience aident les enfants à développer leur concentration, leur conscience de soi et leur capacité à se détendre. Plus les enfants peuvent apprendre à se concentrer sur des images et des sensations réconfortantes, moins ils se concentreront sur leur anxiété. J’aime aider les enfants à apprendre la pleine conscience de manière ludique. Une façon de faire est de leur faire imaginer presser le jus d’un citron. Une autre visualisation apaisante consiste à se concentrer sur une bougie vacillante. La respiration abdominale aide également à redémarrer ce cerveau réactif.

Du point de vue de l’auto-compassion, il est utile d’apprendre aux enfants à reconnaître les erreurs et à se parler gentiment des erreurs. S’ils sont coincés et disent : « Je ne sais pas », demandez-leur de partager ce qu’ils diraient à un ami. Souvent, la compassion s’exprime plus facilement avec des amis qu’avec nous-mêmes. Apprendre l’auto-compassion est une compétence essentielle pour réduire l’anxiété chez les enfants. La recherche montre que l’auto-compassion réduit l’anxiété et augmente en fait les chances de succès.

3. Encouragez-le à dire “Néanmoins”.

Le mot « néanmoins » aide à combattre le découragement et transforme des journées potentiellement désastreuses en journées productives. Il renforce le courage et est bon pour l’estime de soi de votre enfant. Voici comment coacher votre enfant avec :

“Ouais, ça ne s’est pas bien passé quand je suis allé faire mes devoirs de maths. Néanmoins, je vais continuer à travailler dessus et essayer encore plus dur. Et, si ça ne m’aide pas, je peux demander à mon professeur une aide supplémentaire et laisser ils savent que je fais vraiment de gros efforts.”

Voici deux autres exemples de la puissance de l’utilisation de Néanmoins :

  • “Je vais échouer à ce test, ça ne sert à rien d’étudier. Néanmoins, j’ai une meilleure chance de réussir si j’essaie.”
  • “J’ai fait une erreur la semaine dernière au baseball; néanmoins, je vais travailler mon alignement à l’entraînement.”

J’espère que ces stratégies ci-dessus seront utiles pour aider votre enfant à réduire son anxiété. Pour les problèmes persistants, veuillez consulter un professionnel de la santé mentale qualifié.

Pour trouver un thérapeute, veuillez consulter le Répertoire des thérapies de Psychology Today.

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